三家公司一台戏 俄罗斯方块下架上演史上最复杂版权战

  2014年的最后一天,任天堂下架了其Gameboy平台上销售成绩最好的游戏——《俄罗斯方块》,任天堂并没披露下架原因,但有媒体爆料称这可能是源自授权问题。

  三家公司一台戏,游戏史上最复杂的版权大战

  《俄罗斯方块》由阿列克谢·帕基特诺夫偶然间在实验室中发明,在当时苏联的体制下阿列克谢想要通过这款游戏获得回报显得相当困难。这款游戏于1986年被匈牙利的程序员移植到了Apple II和Commodore 64上,后来被英国游戏公司Andromeda的一位经理人罗伯特·斯坦恩私自窃取从而让《俄罗斯方块》陷入长达数年的版权之争里。

  《俄罗斯的方块》的版权历经了英国的游戏公司Mirrorsoft、美国的游戏公司Spectrum Holobyte等多家公司,最终ELORG(或者说苏联政府)、BPS以及任天堂成为最后的赢家。而在苏联解体后,游戏的版权才重新回归到真正的发明者阿列克谢·帕基特诺夫本人。在这之后,在朋友的帮助下阿列克谢成立了一家名为Tetris Company LLC的公司用来管理俄罗斯方块的游戏版权。时至今日,这款游戏已经30年了,2014年的6月6日刚刚度过了30周年的纪念日。

  今年年初育碧与目前拥有俄罗斯方块游戏版权的公司The Tetris Company达成了一项合作,将在两大主机Xbox One及PS4上以数字下载版的形式推出俄罗斯方块系列游戏。该款游戏最终被命名为《俄罗斯方块:终极版》于12月17日正式对外销售。而这也被媒体解读为《俄罗斯方块》从GameBoy平台被下架的原因所在。“该游戏的版权目前归育碧所有,新的一年似乎标志着任天堂的授权期结束,他们不想与育碧重新谈判。”

  《俄罗斯方块》对任天堂来说虽然意义不凡,有人曾说,如果当时任天堂没能在世嘉之前抢下游戏版权,其霸主之位恐怕就要易主。GameBoy 版的《俄罗斯方块》总共售出 3500 万份,至今仍是销量最高的游戏之一。

  任天堂很好的构建成了属于自己的游戏文化,《俄罗斯方块》的游戏版权对现在的任天堂来说已经不再重要,要知道现在已经没有人会为了要玩这块游戏而特意去购买任天堂的游戏机。这款游戏当下仍然保持强大的生命力,但它在任天堂平台的使命早已经完成。

  一场再平常不过的风波,却被冠以政治阴谋

  其实因为授权问题,产生的游戏下架本身来说是一件极其普通的事情,但今天不少人却认为这款游戏下架的背后存在政治阴谋。“美国对日本说要制裁俄罗斯,日本对任天堂说要。制裁俄罗斯,于是任天堂下架俄罗斯方块。”

  一款经典游戏的诞生和风靡通常反映出社会现状,说到政治阴谋,那么不得不说说这款游戏的诞生背景了,这款游戏诞生于1986年,当时前苏联仍然存在,社会主义和资本主义的冷战阴影几乎笼罩着每一个人,对第三次世界大战可能的爆发全世界都有着前所未有的担忧。俄罗斯方块显然并非凭空出现,它在特定的环境下诞生,并充斥着对时局和社会的隐喻。

  和苏联时期的许多科研机构一样,俄罗斯方块诞生的中央科学研究所弥漫着低效率和官僚作风,缺乏活力的大环境让年轻人很快变得消沉落寞,每一天都是穷极无聊的日子,就像在游戏中搬运方块一样,所有的工作都在不可打破的边框里进行,其中帕基特诺夫的任务是编写程序测试硬件的性能,然后提交评估报告,整个流程高度重复且乏味。俄罗斯方块是“专为打破压抑而产生的作品”,今天看来,情况的确如此,这种压抑既属于个人,也弥漫于当时整个苏联社会之中。

  冷战宣传的耳濡目染让人们第一眼注意到了《俄罗斯方块》这款游戏,因为就像庞大的太空火箭和经典的AK-47步枪一样,在西方人眼中,“苏联制造”天生就有品质的保证。它就是这样打开了海外市场。在广告宣传中,销售商甚至借用了大量政治色彩浓厚的符号,比如镰刀斧头和红旗,其宣传语更是“这一游戏来自铁幕背后的国家”。

  曾几何时,苏联政府曾尝试击败资本主义世界,这种想法最终化为泡影,但他们的俄罗斯方块却成功入侵了西方的精神世界,将俄罗斯的元素渗透到西方社会中,并改变了整整一代人的娱乐方式。

  不过游戏就是游戏,虽然它诞生的背景和政治有一定关联,但苏联早已经解体尘封在历史中,《俄罗斯方块》现在带给我们的只有快乐,任天堂下架游戏显然也和政治阴谋没有任何关系。

  长盛不衰,为什么俄罗斯方块能够风靡30年?

  不光是玩家要整理方块,电脑还会不断从上方扔下额外的方块来制造凌乱。游戏看起来就是整一个漫无目的的过程,完全没有寓教于乐的成分在内,也没有深远的社交或是心理意义,但是我们却意外地为此着迷。

  俄罗斯方块通过不断创建任务而牢牢抓住我们的神经。游戏中的每个环节都引领者我们解决谜团,排成或完成一列后图形会消失,但是新的也在不断出现,周而复始。部分解决与新形成的任务链用来打发时间很方便,反复的满足与焦虑感填满了每时每刻。

  研究者发现玩俄罗斯方块游戏有助于防止创伤后应激障碍的发生,游戏能够对大脑储存视觉记忆的功能产生干扰,从而保护病人免受创伤后应激反应的影响。也有学者发现玩俄罗斯方块并且佩戴一种特殊的眼镜可以治疗儿童弱视,俄罗斯方块效应已经正式成为一个医学上和心理学上的名词。

  这款游戏有一种摄人心魄的魅力,让人们连续多年不知倦怠地沉溺其中。英国谢菲尔德大学(Sheffield University)认知发展和心理学教授汤姆·斯塔福德表示,俄罗斯方块长盛不衰的原因是,这款游戏能够把玩家带入一个完全不同的领域。

  “这是一个永远产生未完成任务的世界,俄罗斯方块是《糖果粉碎传奇》(Candy Crush Saga)这类益智游戏的鼻祖。这些游戏让我们连续几个小时,几天、甚至几个星期沉迷其中,不能自拔。俄罗斯方块是纯粹的游戏:玩它没有什么好处,没什么可学,也不会导致社交或身体方面的后果,它几乎完全没有意义,但就是有一种让我们流连忘返的牵引力。”

责任编辑:张照龙

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