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下一个被颠覆的产品:路由器

极路由与一般的路由器非常不同,除了设计和外观之外,最突出的特点是内置嵌入式操作系统,实现了插件式的功能扩展,提供诸如出国加速、屏蔽广告、SSH代理等功能。

极路由的出现能否改变整个路由器行业?

  极路由的出现能否改变整个路由器行业?

  专访极路由创始人王楚云

  如果说iPhone颠覆了手机,微博颠覆了新闻,微信颠覆了短信,那么下一个被颠覆的将是什么?

  “如果让我猜一下,下一个被颠覆的一定是路由器。”极路由(hiwifi.com)创始人王楚云在接受新浪科技采访前,正在和工程师泡在一起。“路由器在芯片厂商的主导中已经几乎十年未有重大革新,到了改变的时候了。”

  极路由与一般的路由器非常不同,除了设计和外观之外,最突出的特点是内置嵌入式操作系统,实现了插件式的功能扩展,提供诸如出国加速、屏蔽广告、SSH代理等功能。

  在此之前,王楚云的极路由已经卖出了三批工程测试机,并且开始在小众范围内受到欢迎,甚至开始有了一点点粉丝群。“极路由现在还是一款极客产品,但我绝不希望它是一款小众产品。真正的极客精神是让普通大众用户享受到极客的东西,让操作变得更简单。”王楚云说。

  创业插曲变成新方向

  在找到路由器方向之前,王楚云已经在创业的路上走了多年。用他自己的话总结说,是从“野路子”走到正规军中,然后再开始创业。

  从2002年大学毕业开始,王楚云一直在做替人建站的生意。一开始,在互联网大潮的冲击下,几乎每个企业都要建个官方网站,建站生意异常火爆。可是没过几年,由于门槛太低、竞争激烈,建站的路开始走不下去了。

  他先后加入了韩国SK旗下的赛我网以及千橡人人,并跟随千橡副总裁王秀娟创立了大街网。从正规军中受过多年训练之后,他开始自己创业。

  那时,新浪微博正在国内爆发,围绕微博创业是当时的创业热点。王楚云选择了微博营销,他甚至将公司地址选择新浪理想国际大厦对面的中关村SOHO。

  不过这栋大厦的物业服务很让他很头疼。“由于商业垄断,这个办公楼的网络很贵,1M每月收费1800元,而且非常慢,经常丢包。做为一家小创业公司,这么高的费让我们很难受。”王楚云说。

  “我们最初的创始人都是一帮爱折腾的极客。网络有问题,还得自己动手。”他们很快就开始了对网络的“折腾”。起初,尝试了将楼外的运营商热点CMCC、CHINAUNICOM信号引入楼内。不过他们在10楼,设备功率太小信号不好。

  然后又想出的新方法是用三个路由器,带上三个USB无线上网卡,让整个办公室上网。“结果效果非常好,速度很快,费用也不贵。”王楚云说,当时这件事对团队的冲击,就像打开了一个盒子,发现了一个全新的世界。原来路由器还可以这样玩,既然如此,团队的方向干脆换成了路由器。

  从改装到自制

  王楚云回忆说,当时的团队主要是一帮互联网人,完全不懂硬件,只能走“野路子”。最初的方法就是改装。从市场买来各种各样的路由器,刷机、改接口、换芯片,弄出自己需要的功能。现在在极路由的办公室里,还摆放着整整一架子被他们改装的路由器。

极路由曾经改装过的NETGEAR路由器

  极路由曾经改装过的NETGEAR路由器

  但是改装的路很快就走不通了。“成本太高,你要改装必须从市场上买成品路由器,一台成本就是100多,根本无法量产。”王楚云说,更重要的是买到的路由器质量不稳定,厂家为了节约成本,会对成熟的路由器不断减配。

  一款路由器,最早的几批,厂商为了能赢得市场,通常会选用相对高端的配置。一旦产品被市场接受,开始大规模量产后,就会不断减配以节约成本。“我们买到的最初几个批号的路由器还能运行定制系统,后来再采购,配置就逐渐降低,根本无法运行了。”

  王楚云下定决心,自己设计、研发路由器。“这是一个很艰辛的过程,整个团队历经了多次试错,最终通过三顾茅庐,邀请了一支很牛的硬件团队加盟,再加上小米逐渐走向成功才让整个团队看到希望。只有用互联网迭代的模式和思维,才能颠覆路由器的行业。”

  • 责任编辑:豆豆

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