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古生物学家发现患牙病的恐龙化石

中外古生物学者30日宣布,他们通过对一具来自云南省禄丰县距今1.9亿年的恐龙化石标本的研究,发现这只恐龙患有牙病,表现为牙齿缺失与齿槽重塑。

  新华网北京5月30日电(记者吴晶晶)中外古生物学者30日宣布,他们通过对一具来自云南省禄丰县距今1.9亿年的恐龙化石标本的研究,发现这只恐龙患有牙病,表现为牙齿缺失与齿槽重塑。

  这是世界上已知最早的恐龙牙齿病理学记录,对研究古脊椎动物演化与病理学演变有重要意义。

  中国地质大学教授张建平、博士研究生邢立达,美国堪萨斯大学教授罗思柴尔德,加拿大派普斯通恐龙中心博士贝尔等在《科学通报》(英文版)上以封面文章的形式描述了这件标本。

  据介绍,古病理学是一门新兴的交叉学科,由古生物学与病理学结合而成,旨在研究化石中的病理现象。目前已知的有龋齿、骨折及骨痂、关节增生、骨瘤等病理现象,主要见于恐龙和古哺乳动物中。

  2007年,古生物学者在修理一件中国恐龙标本时,意外发现了其牙槽上少了一个牙齿。这原本是常见的现象,但研究者发现这件标本很不寻常,它的牙槽,也就是容纳牙根的窝已经完全封闭了,研究者意识到这很可能是一种病变。

  古生物学者对化石进行了会诊,还给化石做了X光和CT扫描,发现每个牙槽里都有黄铁矿增生的情况,唯独封闭的牙槽没有,这个牙槽几乎是实心的。专家表示,在哺乳动物中,病理或创伤性的牙齿脱落通常会引起牙槽骨的吸收和重塑,但在爬行动物身上却并不多见。

  那这只恐龙是如何得了牙病呢?古生物学家将其与来自马达加斯加的环尾狐猴头骨做了对比。环尾狐猴喜欢用特定的臼齿来咬坚硬的果实,造成牙齿破损并导致病变。古生物学家认为这只恐龙可能也有类似的习惯,或意外咬到硬物而受伤。

  • 责任编辑:房小葵

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