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梅耶尔改造门户业务:雅虎继续“摊大饼”

美国《连线》杂志网络版周二撰文称,虽然很多业内人士原本认为梅耶尔出任雅虎CEO后,将带领这家老牌网络门户聚焦更少的业务,但实际上,它却进一步拓展了触角,把雅虎这张饼摊得更薄了。但现在看来,梅耶尔治下的雅虎非但没有收窄业务,反而扩大了触角,继续巩固早已过时的“门户”业务。

雅虎CEO玛丽莎·梅耶尔

  雅虎CEO玛丽莎·梅耶尔

  导语:美国《连线》杂志网络版周二撰文称,虽然很多业内人士原本认为梅耶尔出任雅虎CEO后,将带领这家老牌网络门户聚焦更少的业务,但实际上,它却进一步拓展了触角,把雅虎这张饼摊得更薄了。之所以出现这种情况,归根结底源于当今互联网生态系统的变化,只有广泛搜集用户数据,才能在业界站稳脚跟。

  以下为文章全文:

  继续扩大触角

  自从玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)去年执掌雅虎帅印以来,各大媒体都在纷纷猜测,这位以看重细节著称的谷歌前高管将如何带领雅虎“重新聚焦”。

  但现在看来,梅耶尔治下的雅虎非但没有收窄业务,反而扩大了触角,继续巩固早已过时的“门户”业务。

  最新的迹象来自上周:据多家媒体报道,梅耶尔正在与Hulu谈判,计划收购这家专业视频网站。此前不到一周,雅虎宣布斥资11亿美元收购轻博客平台Tumblr。再往前推两个月,该公司还斥资3000万美元收购了英国天才少年创办的新闻阅读应用Summly。

  这些交易都遵循了一个共同的脉络:尽管梅耶尔出任CEO时的雅虎已经是一家互联网企业集团,业务范围涉及影评、财经、照片分享、新闻门户和搜索引擎,但雅虎至今仍在不断挺进新领域。

  很多人或许会有这样的疑问:既然科技的进步使得软件和网络服务公司独立生存的成本和难度大幅降低,为什么创业公司还是乐此不疲地卖身给行业巨头?既然用户纷纷向高度专业化的移动应用迁移,为什么谷歌和Facebook仍在不遗余力地增加自己的功能?

  雅虎的使命蜕变或许可以帮助我们更好地解答这些问题。

  行业潮流逆转

  曾几何时,在一个网站上整合过多的功能似乎是逆潮流而动的复古行为,妄图恢复1990年代末在线门户的光辉岁月似乎完全是徒劳。门户的确曾是网络世界的重要一员,但那只是一个非常短暂的年代,当时要建设功能简单的互动网站成本十分高昂。但时过境迁,如今已经不复以往,当年的财务门槛已然消失了,想要在互联网行业一手遮天,主导多个垂直领域早已成了痴心妄想。

  未来的方向是专注,例如谷歌搜索的主页就极其简单,除了搜索,几乎别无它用。

  2006年,一位雅虎高管甚至写过一篇著名的备忘录,将雅虎摊大饼式的业务模式比作花生酱:“薄薄的一层投资分散到各个领域,以至于完全没有重点可言……我们没有焦点,也没有明确的愿景。”有趣的是,那位名叫布拉德·嘉玲豪斯(Brad Garlinghouse)的高管最后收回了这番言论,认为雅虎的真正问题在于缺乏“激情和创业热情”。

  既然电脑用户都把目光投向了高度专注的移动应用,而梅耶尔本人也极度关注简约的风格,雅虎又为什么要执意发展门户业务呢?而曾经因为目标明确而备受赞誉的谷歌,又是怎么意外变身为门户,涉猎了社交网络、电子邮件、在线地图、视频分享、智能手机和操作系统行业的呢?

  因为作为当今最有价值的信息,用户数据是无法免费获取的。事实上,要得到这种最为广告主垂涎的数据,唯一的办法就是打造门户,或是类门户。这至少是原因之一。

  新型模式兴起

  想想谷歌。这家公司原本几乎完全凭借关键词广告创收,有的来自搜索引擎,有的来自电子邮件。但当Facebook横空出世后,便开始围绕社交信息出售广告,例如你的生日、你喜欢的电影、你向往的大学。这已经变成了Facebook的摇钱树。紧接着,苹果公司也发布了iPhone,把移动广告打造成了又一个金矿。

  这两大在线广告业务都对谷歌构成了威胁,即使不能彻底取代关键词广告,至少也会伤其元气。谷歌被排挤在外,既不能得到Facebook上的数据,也无法通过iPhone了解你的位置。虽然某些数据可以定期在网上免费获取,包括IP地址、电子邮箱、搜索关键词、浏览器和操作系统ID——但社交和移动数据却一直都被相应的企业牢牢掌控。所以,谷歌不得不打造自己的社交和移动业务,积累尽可能多的数据。虽然结果喜忧参半,但聊胜于无。

  高度专注的创业公司也面临相同的困境。想想以色列地图公司Waze。Waze开发了一款可以让用户轻松分享和查看路况信息的应用,在用户之间营造了一种共生关系:你告诉我信息,我也告诉你数据。

  但无论你我,都没有任何动力与Waze分享数据。因此,这家公司就无法通过人口统计学和购物偏好等信息在免费应用中发布广告。所以有报道称,Waze正在与Facebook和谷歌展开收购谈判,有可能卖身给这两家门户公司,通过与门户企业的庞大用户数据相关联的方式来赚取真金白银。

  广泛汇总数据

  回到雅虎的问题上来。你会发现,雅虎既不是Facebook那样主导全球的社交网络,也不是Google+那样令人敬畏的后起之秀,但它仍然可以通过旗下的众多网站汇总数据,例如你与Flickr照片账号绑定的信息、你在雅虎电邮中提交的数据、你在雅虎财经中关注的股票、你在雅虎搜索中查询的内容,诸如此类。为了获得更多的信息,雅虎只能扩张,不能收缩。

  收购Tumblr可能为该公司提供宝贵的数据,了解复杂的年轻用户的兴趣;Summly可以帮助他们了解人们的移动新闻阅读倾向;Hulu则能够进一步透视人们对电视节目的偏好。与此同时,每一个信息渠道也都可以兼做广告投放渠道。

  目标明确、产品简单的专业化企业的确很有吸引力,但如果能将这些高度专业化的应用整合到一起,改善我们复杂的生活,同样也很有吸引力。梅耶尔曾经对记者说:“我们一直都喜欢简约。”

  但软件越来越快,科技公司的发展也越来越快。即使是在互联网这个开放平台上,要发布一款应用的难度和成本也丝毫没有降低,真正的利益仍然归于那些具有多种功能和海量数据的大企业。

  旧门户已死,新门户永生。

  • 责任编辑:房小葵

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