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小行星撞地球概率 相当于人被雷电击中两次

6500万年前恐龙灭绝;2004年印尼海啸30多万人受难……有人说是地震,但也有科学家认为是小行星袭击地球造成的。近日,中科院紫金山天文台研究员赵海斌在南京科学会堂,为参加科普周活动的公众讲述近地小行星的秘密。

  6500万年前恐龙灭绝;2004年印尼海啸30多万人受难……有人说是地震,但也有科学家认为是小行星袭击地球造成的。近地小行星会是地球的终结者吗?近日,中科院紫金山天文台研究员赵海斌在南京科学会堂,为参加科普周活动的公众讲述近地小行星的秘密。

  地球已发现140多个较大陨石坑

  小行星普遍被看作是45亿年前太阳系形成时的副产品。此后几十亿年以来,一些小行星乃至它们的碎片不断光临地球。

  赵海斌说,目前地球上发现的陨石坑并不多,相对较大的有140多个。但这并不能说明,在地球46亿年的历史上,只有这么多次小行星的袭击,因为漫长的地质作用,或许已将地球上被撞击的绝大多数痕迹抹去。此外,地球的大气层阻挡并消耗掉了绝大部分外来小天体的袭击。

  近地小行星与地球“警戒线”是750万公里

  去年底,一颗以“战神图塔蒂斯”命名的4179号小行星,以3.5万公里/小时的速度与地球“擦肩而过”,最近距离约700万公里,它每隔4年就会靠近地球一次;今年5月31日,一颗直径为2.7公里的小行星将从地球附近飞掠而过,距离地球最近距离大约579万公里……

  近年来,关于小行星与地球“擦肩而过”的事时有所闻,小行星撞击地球的概率到底有多大?

  赵海斌说,近地小行星与地球之间距离有个“警戒线”——750万公里,当近地小行星越过“警戒线”,它就有可能撞向地球。据统计,直径大于1公里的小行星撞击地球,约100万年发生一次;直径大于2公里的小行星撞击地球,约300万年发生一次;直径大于6公里的小行星撞击地球,上亿年才可能发生一次。“打个通俗的比方,小行星撞击地球的概率相当于同一个人被雷电击中两次,即64万分之一的概率,可想而知概率有多小。”

  到2020年,所有危险近地小行星将全部纳入监测网

  有科学家推测,6500万年前的小行星撞击地球事件导致了统治地球的恐龙灭绝。如果撞击事件将再一次重演,人类该如何防护?

  赵海斌介绍,有潜在危险的近地小行星一般直径在140米以上。目前全球已经建立了小行星观测网,密切监视这批“危险分子”。2006年,紫台就在盱眙观测点投入使用一台具备全景搜索与快速反应系统的望远镜,专门用于搜索小行星和彗星。截至去年,该望远镜已经发现了1000多颗近地小行星。明年,一台8.4米口径的大口径综合巡天望远镜将投入使用。随着望远镜的口径加大以及世界各地联动观测,到2020年,科学家们将能观测到几乎所有的140米以上的近地天体,为地球的安全保驾护航。

  • 责任编辑:房小葵

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