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Waze缘何得众科技巨头青睐?地图服务具备战略性

近期,由于Facebook和谷歌两大互联网巨头的竞购,使得以色列众包地图服务商Waze成为了科技媒体关注的焦点。每一个Wazer对地图的再编辑和再创造都能帮助其他Wazer选择最优最省时的出行路线,这种UGC本身就是一种互利互惠行为。

  近期,由于Facebook和谷歌两大互联网巨头的竞购,使得以色列众包地图服务商Waze成为了科技媒体关注的焦点。原因无它,主要取决于在线地图在未来移动互联网领域的重要性——有可能是移动互联网的真正入口。而Waze恰是一个很不错的地图服务商,对与竞购者来说,它所提供的价值,远远超过了图片滤镜、分享。

  Waze获10亿美元估值有何与众不同?

  一、拥有忠诚庞大且迅猛增长的用户群

  从Waze的用户增长来看,其用户数在2012年1月还仅为1000万,7月时突破2000万。11月,Waze在全球的用户数已达到2800万。再到如今的4000万用户量,足见其迅猛的用户增势。而这个用户基础已不输于一年前被Facebook收购的Instagram。

  同时,作为一款驾驶员的地图工具,Waze在驾车水平较低的地区尤为流行。

  二、绕过用户隐私担忧使用体验独到

  为了使用Waze导航,开车人首先必须“贡献”自己的驾驶和位置信息,从而将用户贡献个人隐私的过程“正常化”。

  为了获得精准的众包地图服务,用户有两个选择:他们可以主动提交有用的信息,如附近的加油站、断交的道路或者交通事故,用户还可以被动使用Waze的服务,由Waze来收集信息。

  此外,每一个Wazer对地图的再编辑和再创造都能帮助其他Wazer选择最优最省时的出行路线,这种UGC本身就是一种互利互惠行为。

  三、突出社交功能数据更丰富

  Waze应用的一大特色是突出社交功能,汇集大批用户的行车路线绘制成地图。Waze不仅提供了精准的地图导航服务,还可从用户手机不间断收集有关车辆行驶速度、方向等数据,计算出实时交通信息,这对Waze来说是笔珍贵资产,对谷歌这种本身已提供地图服务的企业来说,则是一个巨大的潜在威胁。据报道,在谈及谷歌收购Waze的动机时,一位知情人士表示:“有时候,最好的进攻就是防守。”

  Waze能为竞购企业带来什么?

  “谁拥有地图数据,谁就拥有了优势。”圣母大学管理学兼任讲师布莱恩·普罗夫特曾如是评价地图服务。在线地图服务成为移动互联战略的关键资源。地图服务已成为智能机上必不可少的最常用应用,同时也是吸引用户、提升用户黏度的关键。相比通过授权而获得的地图服务,拥有自己服务的重要优势便是可为用户进行个性化定制。

  因此,对企业来说,地图应用将是一种必不可少的核心移动应用。每一家大型科技公司都想要拥有自己的地图服务。微软、谷歌、苹果均有自己的地图服务,尽管苹果iOS地图曾经是一团糟,但该地图战略仍未被苹果放弃。阿里巴巴也入股了高德地图软件,足见在线地图服务对这些大技术企业的重要性。

  此外,地图将成为本地发现和本地商务的一个重要接口,并有利于改善移动互联网公司的本地搜索服务。地图系统就像一个取之不尽的资料宝库,由用户端提供用之不竭的数据,包括他们的位置、习惯、偏好商家和旅行目的地,这也是苹果踢掉谷歌地图开发自己的地图产品的原因。而Waze所能提供的用户数据恰能很好的满足这一需求。

  关于Waze

  Waze创立于2009年,它的投资者包括风投公司维港投资(HorizonsVentures)和凯鹏华盈(KleinerPerkins)等。Waze开发了一款适用于智能手机的社交地图应用。去年7月,Waze的用户数量达到2000万人。目前,这个数据已增长至4000万。

  Waze主要利用线上群组为驾驶者提供最新的道路资讯,透过全球定位系统完善驾驶路线。如果一位用户在开车时同时登录Waze服务,当他遇到交通事故时,Waze地图上显示的他的汽车后面就会出现一条红线,向其他用户发出警告。用户还可以拍下事故现场的照片,这样其他用户就会明白为什么会出现交通堵塞,他们还可以向其他的用户发出警告,避开发生交通事故的路段。

  过去两年中,Waze对产品做了不少更新。2011年十月整合了用户点评Yelp和签到Foursquare,2012年2月iOS版应用新增语音查询和导航功能。6月,Waze添入标注加油站位置及油价的功能,而这个更新很可能会帮助waze找到盈利模式—基于位置的广告。(刘静)

  • 责任编辑:川夏

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