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阿里与谷歌共同的“理想主义项目”:自建基础设施

昨天马云出现在菜鸟网络和“中国智能骨干网”项目的发布会上。阿里巴巴和马云到了有这种“理想”的时候了——它在电子商务领域的绝对支配地位是支持“理想”的基础。这个“接管”了政府物流基础设施任务的“骨干智能网络”,惠及的并非阿里巴巴本身。

  昨天马云出现在菜鸟网络和“中国智能骨干网”项目的发布会上。他说“这是一个理想主义项目”,听后我竟然真的有些动容。

  从操作层面上看,这确实像是一个理想主义项目。因为它不是一张在一年两年间可以搭建起来的“骨干智能网络”,它是一个庞大的仓储物流体系,向所有的电子商务平台、制造商和物流厂商开放,它是干线物流和快递公司互相连接的节点,它是中国整个电子商务的IT基础设施,目的是为了实现在2000多个城市让人们享受到24小时送货上门的电子商务和物流服务。这好像是一个市场化的公司第一次从政府手中接管了基础设施建设的职责——尽管从“中国骨干智能网络”和这家公司的来龙去脉来看,政府意志并非全无涉足。

  有阿里巴巴的朋友和我说马云一直都有很深重的“物流情结”——把电子商务做到这个规模的人自然会有物流情结,自然会清楚一个可靠且可控的物流网络对电子商务的交易量的拉动意味着什么。“菜鸟”是一个智能的物流和仓储网络,它的数据在云端传递与交互,但却需要一个庞大的看得见的实体落地,成为云端与现实网络相结合的基础架构。某种程度上,它更像是一个物流网络的“淘宝”——“菜鸟”搭建平台,其它的物流公司、电子商务平台和制造商在上面开店,跑货物和数据——当然,作为中国电子商务占据绝对支配地位的玩家,它会最终让阿里巴巴平台上的数据、货物、合作伙伴和供应商,跑得更高效。

  阿里巴巴和马云到了有这种“理想”的时候了——它在电子商务领域的绝对支配地位是支持“理想”的基础。当然,这个“接管”了政府物流基础设施任务的“骨干智能网络”,惠及的并非阿里巴巴本身。

  同样的道理,是我们这两天人们热衷于谈论 的另一个令人兴奋的话题——Google的“热气球”。

  Google一直试图自建互联网基础架构。在美国,它通过Google Fibers在一些州推出更高速的光纤网络服务,还试图通过收购Clearwire无线频段的方式直接进入无线网络运营领域。当然,像大多数有点愿景的科技公司一样,Google的下一个目标是至少包括10亿用户的新兴市场。但新兴市场薄弱的网络基础设施是Google推动其从云端到桌面应用的障碍,为此Google花了大量精力游说东南亚和非洲等地新兴市场国家的监管机构,试图推动它们放松对更可靠的低频无线网络的限制。Google甚至绕过这些监管机构,在新兴市场通过发射飞艇和热气球,在海拔高处向周边几百平方英里的地方提供无线网络,甚至考虑自己发射卫星,提供对新兴市场的无线网络服务。

  无论Google是在成熟市场收购频段和提供革命性的光纤网络,还是试图进入新兴市场提供基础网络设施,甚至直接用一些新奇大胆的手段(诸如热气球和卫星)直接提供高质量的无线网络设施,与阿里巴巴在中国建设“骨干智能网络”的道理是一样的。为了自己的核心服务提供更强大的、甚至是便利于整个行业和社会的基础设施。作为一家从应用层(app)到平台(Chrome OS、Android和云服务)到基础架构(光纤网络)正在全面“统治”互联网的公司,它无形的疆界扩张对看得见的基础设施的要求越来越高,以致最后不得不自己亲自建立一个更坚实且可控的基础架构。

  这就是Google“新奇酷”的地方和它“社会责任感”的来历——当然,对这个世界上的数十亿互联网接入者和包括Google对手们在内的其它科技巨头来说,Google也做了一件让它们都欢迎的事。一家公司的“理想主义”都是与它现实疆界的扩张和野心正相关的。当然,Google应该有这种理想?

  更重要的是,无论阿里巴巴还是Google,它们建设基础设施的“理想”都会让人们开始抛弃陈旧的不合时宜的服务(比如传统的陈旧仓储站、电信运营商和封闭保守的电信监管者),丢掉包袱拥抱更好的东西——而这些东西都是由一家市场化的公司提供的,没什么比这样的事更有进步意义了。

  • 责任编辑:川夏

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