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人类进化之谜:我们与黑猩猩为何如此不同

没有人会将人类与黑猩猩混为一谈,但我们与黑猩猩的基因相似度却接近99%,基因组学研究进展正在努力破解我们的基因为何与黑猩猩如此相像之谜。现代人类DNA与古人类DNA相比较表明,非非洲裔人继承了尼安德特人1%~4%的基因,美拉尼西亚人也有7%的基因来源于丹尼索瓦人。

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  光洁的皮肤能展示身体的健康状态

  为什么我们能够直立行走

  达尔文曾提出,人类直立行走是为了更好地制造和使用工具,但新的理论认为,人类直立行走更有可能是为了身体的散热和跑得更快更远。

  查尔斯·达尔文曾提出,我们的祖先开始直立行走,是为了腾出双手制造工具,但我们现在知道这种说法并不正确,因为至今为止发现的最古老的工具只有260万年历史,而古人类化石的解剖结果显示,人类开始两足行走出现于420万年前,甚至600万年前。

  直立行走有许多优势,但获得直立行走的技能需要身体结构的相应变化,人类学会直立行走是一个漫长的过程,最初可能非常笨拙并且不太稳当。据科学家推测,这一过程可能从生活在树上的猿类动物时就开始了,猩猩和其他灵长类动物在进食时,会沿着树枝直立起来,但这并不足以解释为什么人类会进化出适合于直立行走的身体结构。

  从进化的意义上看,更为令人信服的解释是:两足行走将大大提高生存能力,直立行走的雄性可以获取更多的食物,以养活自己的伴侣和后代。但亚利桑那州立大学的唐纳德·约翰逊对此提出异议,认为没有证据表明当时一夫一妻制已经起源,约翰逊在1974年发现了320万年前已经能够直立行走的南方古猿“露西”,他指出,早期人类雄性远比雌性高大,这表明雄性和雌性之间更多的是竞争,而不是合作。

  约翰逊认为,问题在于直立行走能带来什么好处,一种可能性是,直立行走的个体比别人走得更远,可以获得更多的食物来源,活得更长并繁衍养活更多的后代。此外,直立行走可以让他们空出双手携带东西,还能让自己站得更高,看到更远处食肉动物逼近的危险。在空旷稀疏的草原上,直立行走有助于减少身体直接暴露在酷热阳光下的面积,同时也更具灵活性。牛津大学的罗宾·邓巴认为,直立行走能够让我们的人类祖先走得更快更远,有利于长途跋涉和在大草原上长时间追捕猎物。

  为什么人类能在全球范围散布开来

  6.5万年前,人类开始了划时代的全球大迁徙,非洲人口爆炸和创新冒险基因的产生都是因素之一。

  人类祖先曾经历了多次史诗般的大迁徙。180万年前,直立人走出非洲进入东南亚,迈出了走向全球的第一步。大约100万年后,尼安德特人的祖先出现在欧洲。12.5万年前,智人进军中东地区。约6.5万年前,一群现代人类走出非洲,征服了世界,对于任何物种来说,这都是非凡的成就,更何况对于貌似弱小而无浓密体毛防护的猿类物种来说,究竟是什么赋予了人类在全世界开枝散叶的巨大力量呢?

  或许一切都始于一场人口大爆炸。所有的人类都属于与母系祖先相对应的四个线粒体谱系(L0、L1、L2和L3),但只有L3在非洲之外被发现。新西兰奥克兰大学的昆廷·阿特金森和他的同事发现,这一谱系在1万年前经历了人口爆炸,导致了大批人口外流,非洲之角的人口拥挤促使大量人口跨越红海,沿着亚洲南部海岸向外迁移。

  当时的非洲为何会人口激增仍然是个谜。阿特金森推测,在长达10万年的时间里,非洲气候干旱和洪涝灾害频繁交替出现,直到7万年前,气候条件渐趋稳定,人类的创造力也得到了发展,导致人口大量增加。

  英国剑桥大学的保罗·梅拉尔斯认为,技术、经济以及社会和认知行为的日益复杂化推动了人口爆炸,这一时期,人类开始制造复杂的工具,能更有效地利用食物资源,并产生了艺术和象征性的纹饰,人口的迅速增长超出了当地的承载能力,人类不得不向外发展,由此走向世界。

  基因突变也是人类走向世界的因素之一,例如,最早最快迁出非洲的人口普遍具有一种更具冒险和进取精神的“创新型基因”DRD4-7R。

  • 责任编辑:房小葵

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