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研究显示月球陨坑或含撞击天体残留物(图)

2013年4月25日晚拍摄的巴拿马城上空的皓月当空。一项最新研究显示,月球上一部分陨坑内部的物质可能是撞击月球的小天体的残留物,而非长期以来人们认为的那样是由于撞击作用暴露出来的月球内部物质

  2013年4月25日晚拍摄的巴拿马城上空的皓月当空。一项最新研究显示,月球上一部分陨坑内部的物质可能是撞击月球的小天体的残留物,而非长期以来人们认为的那样是由于撞击作用暴露出来的月球内部物质

  据物理学家组织网站报道,一项近日公布的研究结果称月球上一部分陨坑内部的物质可能是撞击月球的小天体的残留物,而非长期以来人们认为的那样是由于撞击作用暴露出来的月球内部物质。

  这项发现发表于近期出版的《自然-地球科学》杂志上,向我们长期以来对于月球物质成分的认为提出了质疑。学界长期以来的观点认为小天体撞击较大天体时会被完全蒸发。在很多月球陨坑内部都发现了一些不太寻常的矿物成分,如尖晶石和橄榄石,但这些矿物在月球表面则非常罕见,因此人们认为这些矿物应当是由于小天体撞击暴露出的月表下方物质成分。

  然而尖晶石和橄榄石矿物成分在小行星和陨星中非常常见。在此之前科学家们已经在一些大型的月球陨击坑,如哥白尼,捷奥菲勒斯和第谷陨击坑等等。这些陨坑的直径在100公里左右,在这些陨坑的坑底和中央峰附近区域都发现了尖晶石和橄榄石矿物成分。

  来自美国和中国的科学家模拟了月球陨击坑的形成过程,结果显示在撞击速度不超过12公里每秒的情况下,撞击体是有机会在撞击中幸存的,尽管它本身会粉身碎骨。在文章中研究人员写道:“我们认为在陨坑中央峰周围区域发现的一些不同寻常的矿物成分是外部来源的,而不是来自月球内部。”

  论文合著者,美国普渡大学的杰伊·梅洛什(Jay Melosh)表示,这项研究回答了长期以来困扰研究人员的一个问题,那就是在此前的研究中,有学者指出,哥白尼这种级别的撞击坑并不应该强大到足以挖掘出深处月幔物质的程度。

  梅洛什对法新社记者表示:“这项发现也提醒了行星地质学家们,不要将月球撞击坑中央峰附近的物质成分作为探查月球内部成分的参照,月球内部的主要矿物成分并不一定是橄榄石。”在地球上,一些纯净的尖晶石和橄榄石被人们当做宝石佩戴。

  在一份评论这项研究的文章中,美国亚利桑那州立大学地球与空间学院的埃里克·阿斯旁(Erik Asphaug)表示,这项发现意味着,早期地球遭受撞击后被发掘出的物质很可能仍然可以在月球上找到。

  如果这项研究结果得到证实,那么从地球溅射出去的物质击中月球时的速度大约是每秒2公里左右,在这样的速度下,这些溅射物应当可以在撞击中幸存。阿斯旁表示,对于月球上存在的尖晶石的来源,或许还有另外一种可能性,那就是,它们可能来自地球。

  他说:“更加让人兴奋的一点在于,有朝一日我们将有可能在月球上找到当时来自地球的原始生命物质,这些物质在我们活跃的地球上早已无迹可寻,但是在月球上却可以被很好的保存下来。毫无疑问,有可能在月球上找到早期地球物质的可能性正在成为敦促人类宇航员重返月球的动力之一。”

  和地壳不同,在板块运动作用下,地壳岩石圈经历不断的循环,毁灭和重生,抹去古老的痕迹。而在月球上,月壳的年龄可以追溯到数十亿年前,使我们有机会一窥太阳系早期的地质面貌。(晨风)

  • 责任编辑:豆豆

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