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NASA拟发射最新探空火箭研究早期宇宙奥秘

这是计算机给出的当宇宙大约10亿岁时的物质密度分布数字模拟结果。CIBER设备将对宇宙极早期星系和恒星的诞生机制开展研究

  这是计算机给出的当宇宙大约10亿岁时的物质密度分布数字模拟结果。CIBER设备将对宇宙极早期星系和恒星的诞生机制开展研究

CIBER设备的光学器件,上面两个是近红外广角相机,下方左侧是一台绝对光谱仪,右侧则是一台夫琅和费线光谱仪

  CIBER设备的光学器件,上面两个是近红外广角相机,下方左侧是一台绝对光谱仪,右侧则是一台夫琅和费线光谱仪

  据美国宇航局网站报道,宇宙中最早的恒星和星系是何时形成的?当时这些天体的亮度有多高?为了探寻这些问题的答案,美国宇航局预计将于美国东部时间6月4日23:00~23:59(北京时间6月5日12:00~12:59)之间使用“黑雁XII”亚轨道探空火箭从位于弗吉尼亚州的惠洛浦发射场发射“宇宙红外背景实验”装置(CIBER)。

  该项目首席科学家为来自加州理工学院的杰米·伯克(Jamie Bock),他表示:“宇宙中诞生的第一批大质量恒星产生了大量紫外辐射。这些紫外辐射会造成中性氢的电离。CIBER实验设备的工作波段位于近红外,这是因为由于宇宙的膨胀,最初位于紫外波段的信号现在已经进入近红外波段。”他说:“CIBER将对与最早期恒星形成的两个重要线索进行探测,即减去所有背景之后的全天亮度,以及空间分布的特定模式。”

  他指出:“本次实验的目的对于天体物理学拥有本质的重要性,即探查宇宙中星系的最初形成机制。但是本次实验在技术上来看也将是极端困难的。”

  加上这一次,CIBER实验设备已经是第四次搭载美国宇航局的探空火箭升空了。之前的几次发射分别是在2009年,2010年以及2012年,地点则都是在新墨西哥州的白沙导弹发射场进行的。每一次发射之后,其所搭载的实验设备都会被回收并进行进一步的校正,以为下次发射做好准备。

  在这一次飞行中,CIBER将使用威力更加强大的探空火箭发射。这样它就将可以被送到相比往常更高的高度上,这也就能让设备得以赢得在高空更长的观测时间。随后该实验设备将自行坠毁于弗吉尼亚州海岸外大约400英里(约合643公里)的大西洋洋面上。

  • 责任编辑:豆豆

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