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苹果的避税技巧亦如iPhone般精密

美国的公司税率为35%,而爱尔兰的税率比较低,据说苹果公司经过特别协商,将在爱尔兰的税率降低至2%以下,之后再利用一系列复杂的离岸结构和规则,将数百亿美元的全球营收转移到这里。

苹果的避税技巧亦如iPhone般精密

  葛甲/文

  苹果公司避税风波,源自美国参议院“常设调查委员会”周一公布的一份40页报告。这份报告认为,苹果利用爱尔兰的税收漏洞,2009至2012年间规避了上百亿美元的税款,并称苹果公司在合理避税的设计上堪称精妙。

  美国的公司税率为35%,而爱尔兰的税率比较低,据说苹果公司经过特别协商,将在爱尔兰的税率降低至2%以下,之后再利用一系列复杂的离岸结构和规则,将数百亿美元的全球营收转移到这里。爱尔兰官方已对此予以否认,坚持宣称税率为12.5%,并表示不会充当美国的小跟班。协查的文书还未到,不配合的姿态已作出。

  爱尔兰真是个神奇的地方,之前谷歌中国营收的离岸地就在爱尔兰,可见当地的税收政策是多么受到跨国公司们的欢迎了。不过,爱尔兰有可能仅是苹果全球避税之网中的环节之一,因为就连官方也说不清楚到底怎么回事。到目前为止。美国参议院和爱尔兰的看法也前后矛盾,极不一致。

  美国方面一开始认为,苹果利用在爱尔兰考克市设立的几个纸面公司,如苹果国际运营中心,销售中心,欧洲运营中心等实施了避税行为,主要是通过将iPhone和iPad的专利权授予这些公司,然后再采取购买专利使用权的方式将销售收入转移到爱尔兰,从而实施避税。而爱尔兰方面则认为,苹果在爱尔兰设立的这几个公司,管理权并不在爱尔兰,与爱尔兰的税法并无关联。后来路透社记者经过调查,拍到了苹果在爱尔兰设立的其中一个公司,但门庭冷落,似乎只雇佣了一个当地人,并不像是处在运营状态的样子。

  苹果公司复杂的避税结构,到目前为止没人能完全描述明白,但大体上似乎是这样的:苹果利用美国税收漏洞,将全球收入转移到爱尔兰的几个公司,首先实现了在美国避税的目的,然后又巧妙利用分公司实体在爱尔兰,但管理权在卢森堡或不列颠离岛等低税率地区的漏洞,规避了在爱尔兰的税收,最终又因分公司实体在爱尔兰,卢森堡等地办公室仅持有管理权的漏洞,实现了税率的最小化缴纳。

  苹果是美国财政部的纳税大户,去年每40美元企业税收中就有1美元是苹果贡献的,并在美国创造了60万个就业岗位,这一点库克在听证会前后反复强调。按常理来说,苹果去年在美国国内的收入已足额纳税,至于在南美等地的全球收入,采用合理避税方式少缴税款,实在是太正常不过。美国有全球最多的跨国公司,政策上本身就留有这样的漏洞,在这个问题上指望公司能自觉以国家利益为重,很不现实。因为公司毕竟要对股东负责,将股东的利益最大化。

  美国参议院的调查报告中,并没有发现苹果公司有违法避税嫌疑,不仅如此,其他如微软和惠普等跨国公司,也在采用某种架构实施避税,同样也是合理合法。库克在听证会上除了重申没有违法外,还指责美国的税收制度仍停留在上个世纪,完全不适合目前的数字时代,这个说法令参议员们怒气横生而又不敢发作。

  美国的公司税是西方国家中最高,当地高昂的税收成本和人力成本也往往使得企业不堪重负。最近20年来,美国制造业的生产活动加速逃离本土,前往第三世界国家。乔布斯在世时曾被奥巴马请去白宫做客,被请求给美国工人创造更多就业机会,而不是将工作白白给了中国。但乔布斯不为所动,在现实利益和爱国情怀之间,毕竟还隔着一大堆美元那么长的距离。

  如今的苹果避税事件与就业外流事件十分相似,归根结底仍要到政策上去找原因。由于苹果和其他跨国企业太过鹤立鸡群,因此适合大多数企业的税收政策,对他们而言就必须要钻空子,以节约成本。美国国会也不可能提案立法对大公司采取特别措施,那样就涉嫌歧视,违背了自由市场经济原则。

  跨国公司利用漏洞避税事件,在美国很常见,虽然美国有《爱国法案》,却对避税毫无办法。联邦政府财政紧张,现行税收体制也已不容剧烈改革,哪怕微小的变化也足以让糟糕的财政状况雪上加霜。

  不过,由于前期爆出谷歌、亚马逊和星巴克等公司在英国的避税行为,这一问题已引起重视。英国反对党党魁米利班德已在下院辩论时特别强调,这些公司的避税行为已超出边界。预计在下月举行的G8峰会上,跨国企业避税问题将成为欧洲各国元首的重要讨论议题之一。

  • 责任编辑:豆豆

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