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谷歌在新兴市场投资建设移动网络 利用广播频谱

美国媒体周五刊文称,谷歌正在一些新兴市场建设并协助运营无线网络,这已成为谷歌将10亿用户连接至互联网计划的一部分。

  新兴市场和新技术

  在撒哈拉以南非洲和东南亚地区的大城市之外,有线网络的普及率很低。根据知情人士的说法,谷歌将在这些地区建设无线网络,为当地居民提供服务。此外,这些网络还将为城市中心的互联网服务提速。

  消息人士表示,在新兴市场,谷歌计划与当地的电信运营商和设备商合作建网,同时开发新的商业模式来支撑网络运营。目前尚不清楚谷歌是否已经与其他公司达成合作协议。谷歌发言人拒绝对此置评。

  消息人士称,在某些情况下,谷歌希望利用为电视广播保留的频谱,但只有在获得政府监管部门同意的情况下才能这样做。谷歌目前已开始在南非和肯尼亚等国与监管部门进行讨论,修订当前的规则,从而推动这类网络的大规模建设。一些移动行业高管预计,这样的监管规则调整将在未来几年内完成。

  根据消息人士的说法,作为计划的一部分,谷歌也在建设由全新微处理器和廉价Android智能手机构成的生态系统,这将帮助用户连接至互联网。谷歌也在开发特殊的热气球或飞艇,搭建所谓的“高海拔平台”,使信号覆盖数百平方英里的区域。不过这样的平台需要使用不同于电视广播的其他频谱。此外,谷歌还考虑协助开发卫星通信网络。

  熟悉谷歌计划的一名消息人士表示:“不会有一种技术能成为万灵药。”这意味着谷歌需要针对每个市场提供特定的解决方案。不过这一计划仍表明,谷歌正越来越关注有关全球用户如何连接至互联网的方方面面。

  自主网络带来多方面优势

  谷歌目前正通过旗下摩托罗拉移动开发自主的智能手机和平板电脑。谷歌拥有全球最大的移动操作系统Android,同时也计划开售可穿戴计算设备谷歌眼镜。如果推动更多用户连接至互联网,那么谷歌搜索引擎、YouTube和Google Play应用商店将会有更多潜在用户。市场研究显示,目前全球超过一半人口仍未连接至互联网,尤其是在发展中国家。

  如果能覆盖更多用户,那么谷歌的网络广告服务将能获得更大的发展。目前谷歌年营收为500亿美元,其中87%来自网络广告。通过这样的扩张,谷歌也将掌握有关消费者行为的更多数据。这将有助于谷歌打造更具个性化的服务,使广告瞄准更具相关性。谷歌可以通过所建设的无线网络获得用户行为的更多数据,这也意味着谷歌的服务价格有可能远低于传统运营商。

  自主建设无线网络将使谷歌能绕开有线电视公司和移动运营商。在美国和欧洲,这些运营商与谷歌的关系很紧张,并认为谷歌利用运营商网络掠夺了本属于运营商的利润。消息人士表示,谷歌长期以来一直担心,这些运营商将采取措施,导致谷歌的网络服务难以正常提供功能。

  以往的尝试

  在美国,谷歌已在堪萨斯城部署了自己的光纤宽带网络,提供高速互联网和视频服务。谷歌目前还计划在密苏里州、德克萨斯州和犹他州等地开展同样的业务。消息人士称,基于光纤网络,谷歌还计划在这些市场推出WiFi服务,帮助所有人使用移动设备连接至互联网。

  根据消息人士的说法,2011年中期,谷歌曾就收购Clearwire所持频谱进行了谈判。然而,当谷歌转而收购摩托罗拉移动之后,这一谈判最后无疾而终。而去年,谷歌曾与卫星电视运营商Dish Network进行谈判,希望合作在美国提供移动通信服务,挑战AT&T和Verizon无线。

  此外,谷歌还对互联网接入创业公司O3b Network进行了投资。O3b今年将发射特殊的卫星,用于信号广播,以支撑发展中国家偏远地区电信运营商的新网络。

  谷歌的这一计划源于公司高层。过去多年中,谷歌CEO拉里·佩奇(Larry Page)牵头了秘密的研究,试图找到向更多用户提供互联网接入服务的新方式。他同时也在积极思考如何推动更多用户上网。

  消息人士表示,这一计划已得到谷歌内部的更多重视,并由谷歌的“接入服务”部门、谢尔盖·布林(Sergey Brin)领导的Google X实验室,以及谷歌的非盈利部门Google.org负责执行。

  Ruckus Wireless营销高管大卫·卡利希(David Callisch)表示,谷歌认为其盈利能力较强的网络服务与帮助用户上网的管道基础设施密不可分。Ruckus Wireless协助建设移动互联网基础设施,并参与了谷歌的WiFi项目。

  试验网的建设

  在新兴市场,谷歌涉足移动通信行业的部分尝试已公开化。谷歌已经与其他一些组织合作,在撒哈拉以南非洲和东南亚游说政府部门,推动监管规则的调整,以利用此前受到严格限制的频谱资源。谷歌长期以来一直进行公开试验,以证明技术可行性。这类网络使用的通信频率低于传统移动通信网络,因此信号将可以更容易地绕开大楼或其他障碍物,从而更长距离地传播。

  尽管在大部分情况下是竞争对手,但谷歌和微软正在合作,推动政府领导人和移动行业企业家思考,如何开放广播通信频谱用于公共目的。下周,谷歌和微软将在塞内加尔的达喀尔举行为期两天的会议,与多个国家的监管部门官员讨论此事。谷歌目前已投资建设数个小规模试验网,其中大部分为公共网络。而微软也在非洲进行了类似尝试。

  谷歌的一项试验位于南非开普敦。谷歌建设的一处“基站”信号能覆盖数英里范围,而小盒子大小的无线接入点可以接受该基站发出的信号。这样的无线接入点由加州一家公司Carlson Wireless Technologies制造,已部署在10个小学和中学,帮助数千名学生通过网线或WiFi路由器接入高速互联网服务。这一系统由谷歌的软件控制,能自动判断某一地区哪些广播频谱当前没有使用,从而可以被用于互联网接入服务。

  负责这一试验的南非Tertiary教育和研究网经理阿尔诺·哈特(Arno Hart)表示,试验从今年2月开始,目前的进展非常良好。

  谷歌去年在官方博客中宣布启动这样的试验。谷歌当时表示,这一技术非常适合在电信基础设施薄弱的农村地区提供低成本接入服务,同时也可以在人口稠密的城市地区加强移动宽带的覆盖。

  针对这样的无线网络,谷歌提供了小尺寸的廉价移动通信设备“微型基站”。这样的设备可以配置在接入点,从而将电视广播信号转化为普通移动终端可识别的3G或4G信号,覆盖1/4英里(约合400米)左右的范围。(邱越)

  • 责任编辑:豆豆

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