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科普:蟑螂为何不吃蟑螂药了

蟑螂是地球上最古老的昆虫之一,曾与恐龙生活在同一时代。日本研究人员就发现,蟑螂会通过进化变得讨厌甜味,从而躲避带甜味的蟑螂药。研究人员给不吃蟑螂药的德国小蠊喂食葡萄糖之后,发现其感知甜味的神经回路几乎无动于衷,而感知咖啡因等苦味的神经回路却开始发挥作用。

  新华网东京5月24日电(记者蓝建中)蟑螂是地球上最古老的昆虫之一,曾与恐龙生活在同一时代。恐龙早已灭绝,而蟑螂却大量繁衍,其顽强的生命力与其超强的进化能力密不可分。日本研究人员就发现,蟑螂会通过进化变得讨厌甜味,从而躲避带甜味的蟑螂药。

  蟑螂属杂食性昆虫,尤其喜食香、甜、油的食品。利用蟑螂的这一特点,人们开发出了带甜味的蟑螂药,并于上世纪80年代得到普及。但是数年后美国就出现了不再吃这种蟑螂药的德国小蠊。德国小蠊是一种小型蟑螂,体长1至1.5厘米左右。

  美国北卡罗来纳州立大学主任研究员胜又绫子率领的研究小组在24日一期的美国《科学》杂志上报告说,他们分析了德国小蠊口部周围分布的微细纤毛,这种纤毛约0.02毫米长,能够感知味觉。研究人员给不吃蟑螂药的德国小蠊喂食葡萄糖之后,发现其感知甜味的神经回路几乎无动于衷,而感知咖啡因等苦味的神经回路却开始发挥作用。因此,德国小蠊尝到葡萄糖之后,立即闭嘴,一熘烟逃跑了。

  研究小组认为,正因为这一点,德国小蠊能够躲避蟑螂药而幸存下来。这个发现显示蟑螂具有超强的环境适应能力。

  • 责任编辑:房小葵

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