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“移民火星”引争议:我们为什么向往火星

韩松:1880年,在《飞越黄道带:星船历险记》里,作者珀西·格雷格就用科幻的方式向读者展示了通向火星的旅程。解放周末:这种文学上的火星探索既包含了对科技发展的憧憬,也流露出了更深层的人文情怀。

一颗神秘的星球,为何会吸引全球的关注?登陆火星的梦想背后,有着怎样的人文驱动?探索火星,对于我们的生命观、世界观、宇宙观又将产生什么样的影响?

  一颗神秘的星球,为何会吸引全球的关注?登陆火星的梦想背后,有着怎样的人文驱动?探索火星,对于我们的生命观、世界观、宇宙观又将产生什么样的影响?

  采写/本报记者 曹静

  近日,“移民火星”计划引起了全球的普遍关注和广泛议论。

  虽然这一计划从开始便像天方夜谭,到现在更像是坑人的陷阱,但全球报名的热度还是反映出人类具有浓厚的“火星情结”。

  一颗神秘的星球,为何会吸引全球的关注?登陆火星的梦想背后,有着怎样的人文驱动?探索火星,对于我们的生命观、世界观、宇宙观又将产生什么样的影响?

  为此,《解放周末》独家对话著名科普作家卞毓麟和著名科幻作家韩松,他们在我们面前铺设了两条通往火星的道路——“探索之路”和“幻想之旅”,分别从科技和人文的角度为我们“解密”火星。

  探索之路

  ■再也没有别的行星像火星那样酷似地球了

  解放周末:虽然“移民火星”计划看起来很不靠谱,但公众报名之踊跃确实有些出人意料。为什么人们对火星的兴趣这么大?人类为什么要探索火星?

  卞毓麟:这个问题令我想起500多年前的哥伦布,他曾以为横越一望无际的大西洋就能到达印度。虽然结果并非如此,他却发现了“新大陆”。

  解放周末:在500多年后的今天,火星就成了人类新的“新大陆”。

  卞毓麟:是的。现在,美洲大陆早已住满了人,就连南极大陆的冰原也在一天天热闹起来。地球上再也没有任何人类足迹不能抵达的大陆了。

  天文学家开始把目光转向地球之外,首先考虑的是月球。月球距离地球不过384-400千米。 20世纪中叶至今的人类活动中,开发月球占据着显赫的一席。

  解放周末:早在20世纪60年代,“阿波罗号”宇航员就已登上月球,美苏为首掀起了探月高潮。为什么不继续更有效地开发、利用这块“新大陆”?

  卞毓麟:因为探测发现,尽管月球有丰富的资源和能源,但月球表面没有任何大气,是超高真空状态。月球上没有声音,也没有生命,是一个死寂的世界。人类需要再往远处看。

  在太阳系中,金星和火星是地球的近邻。金星上的环境条件过于严酷,表面温度超过450℃,异常浓密的大气中充盈着硫酸液滴,探测和开发的难度很大。只有火星,有望成为继月球之后人类的又一块“新大陆”。

  解放周末:很多人并不知道火星是太阳系中与地球最相似的行星。

  卞毓麟:顺着太阳从里往外数,地球是第三颗行星,火星排第四。它的直径是地球的一半,其一昼夜仅比地球上的一昼夜稍长一点,约多出37分钟。

  另外,像地球一样,火星上有大气,有水(已经发现了水冰,以及湖盆和河道的遗迹),这提供了生物生存的条件。火星和地球一样,绕着太阳“转圈”,与地球最近时,是5500万公里,最远达4亿公里,这在天文尺度上是很近的距离。火星上有太阳系最高的山,高27公里,是珠穆朗玛峰的3倍。与地球不同的是,火星的地壳板块运动不剧烈,所以这颗行星上面不会发生大地震。

  随着对火星的了解与日俱增,人们越来越觉得它仿佛就是一个小型的地球。就许多方面而言,再也没有别的行星像火星那样酷似地球了。而火星和地球越是相像,天文学家就对它越是关心,社会公众对它的兴趣也就越大。

  ■通向火星的 “十步走”,步步震撼

  解放周末:按照“移民火星”计划,2023年将把第一批人类送往火星。从一开始人们就质疑,这张时间表是不是太快了?

  卞毓麟:我国估计有望在2030年前对火星进行无人着陆探测并采样返回。而按照各国航天机构的初步打算,宇航员“登火”大约将从本世纪30年代开始实施。

  解放周末:在通往火星的这条路上,人类目前走到了哪个位置?

  卞毓麟:人类飞向火星、甚至定居火星是一个极其漫长坎坷的过程,我把它概括为“十步走”,每实现一步都是了不起的科技飞跃。

  第一步是“肉眼观天”。古代人很早就注意到了火星。火星看起来是天穹上的一个小亮点,它那暗红的颜色很容易使人联想到铁和血,所以古代西方人就把它和战争之神联系起来。火星在国际上通称“马尔斯”,这正是古罗马神话中战神的名字。

  到17世纪初,天文望远镜诞生了。人类在望远镜中观察到了火星。但由于地球大气和火星大气的双重干扰,无论用多大的望远镜观测火星,终究只是“雾里看花”。所以,人类迈出了第三步——“近距离侦察”。 1965年,火星探测器“水手”4号、 6号和7号相继飞掠火星。它们匆匆拍摄了200多幅火星照片,便一去不复返了。

  让探测器环绕火星运行,对火星进行长时间的观测,这是第四步。1971年11月,“水手9号”进入环绕火星转动的轨道,成为火星的第一颗人造卫星。它拍摄的照片清晰地表明:火星上有大量酷似干涸河床的特征,但并不存在人工开凿的“运河”。

  而人类通往火星的第五步就是“登陆火星”。 1976年7月和9月,两艘“海盗号”飞船的着陆器相继登上火星,在火星表面拍照、采集土壤和岩石样品、进行实验分析,使人们对火星的了解又前进了一大步。

  但是,“海盗号”探测器没有机动能力,只能停留在原地工作。 1997年7月,“火星探路者号”探测器将人类的第一辆火星车“旅居者”送上火星。它完成了人类通向火星之路的第六步——“火星漫游”。

  ■改造火星,既要负责任又要有把握

  解放周末:目前,人们最熟悉、最近发射的火星探测器应该是“好奇号”。

  卞毓麟:是的,去年8月“好奇号”成功降落在火星表面,展开为期两年的火星探测任务。但是到目前为止,所有的火星探测器都没有实现返航。我们对火星的土壤和岩石样品所进行的分析,都是由小型的自动化仪器在火星上就地完成的。人们早就想把火星样品拿回地球,由各国科学家通力合作进行“会诊”。这一愿望就是我们尚未实现的第七步,也许会在未来10年中成为现实。

  解放周末:什么时候人类才能亲自登上火星?

  卞毓麟:这就是我要说的更重要、更困难的第八步。一次完整的载人火星飞行,从“粮草先行”到宇航员安全返回地球,需要好几年。科学家们预期,在未来30年内,第一批宇航员会光临火星。

  解放周末:从少数宇航员“登火”到大规模地移民火星,需要怎样的科技支撑?

  卞毓麟:人类必须要在火星上建立功能越来越齐全的火星基地——这是第九步。这种基地起先是供少数宇航员工作和生活的小型实验室和宿舍,后来逐步发展起一个个可供成千上万人栖息的“火星移民点”。每个火星基地和移民点,都必须专门用人工方法营造一个局部的生活环境。

  • 责任编辑:房小葵

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