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微软缘何坚决作别PC时代

三年前,当微软在美国发布Windows Azure时,同时就宣布将向“云”全面转型。现在,微软显然在努力将“软件企业”这张曾带给它辉煌的标签扯下来。

  对微软以及美国产业界来说,Windows Azure在中国的落地显然具有重大意义。昨天,不仅微软的首席执行官史蒂夫·鲍尔默亲自访华,美国驻华大使骆家辉也赶到上海为其站台。

  鲍尔默在其发言中多次用“非常非常”、“绝对绝对”等叠词,表达自己对在中国发展云计算的重视和期待;而骆家辉也表示,期待更多美国云计算公司能进入中国。

  “云”何以如此重要?不久前,微软创始人比尔盖茨时隔多年重登世界首富的宝座,这要拜他持有的微软股票大幅上涨所赐。目前,微软股价正站在5年来的最高点,而颇有意味的是,今年一季度,全球个人电脑(PC)的销量大跌14%,创下有史以来最差成绩。同时,微软去年发布的新一代操作系统软件Windows 8在市场上的表现也欠佳。

  但这些与PC相关的坏消息似乎都不重要。微软的Windows Azure在过去3年以年均200%的速度抢占着云计算市场,去年相关营收已经达到10亿美元。根据市场研究公司Forrester Research的数据,目前,Windows Azure的市场占有率已经超过20%;虽然落后于另一大云服务商亚马逊的70%,但微软的增速更快。

  分析显示,2020年全球公有云服务市场价值将比现在增长10倍,微软如果能保持目前的发展态势,其从云服务方面获得的收入就有可能与现有全部业务持平。也许这就是微软飙涨的原因。

  PC显然已经日薄西山,目前全球IT产业的目光集中在云计算、大数据和移动互联网上。迄今为止,大数据和移动互联网都还没有发展出成熟的商业模式。在此情况下,云计算基础服务却显得信心十足。无论移动互联网、大数据等前景如何,都必然要求巨大的数据存储和处理能力,而唯一的解决方案就是云计算,“云”立于不败之地。

  三年前,当微软在美国发布Windows Azure时,同时就宣布将向“云”全面转型。现在,微软显然在努力将“软件企业”这张曾带给它辉煌的标签扯下来。此前的一个标志性事件是去年平板电脑Surface的发布,微软毅然决然地告别过去的原则,与过去的兄弟和伙伴PC厂商竞争。微软并非真要在硬件上增添一笔收入,它真正看重的是平板电脑作为云计算入口的价值。

  这两天,全球IT界的另一件大事也与微软有关:它发布了新一代的游戏机XboxOne。其实,这台设备更是家庭客厅中通过云平台接入电视、社交、娱乐应用的入口。

  目前微软的战略就是“两手抓”:一手抓Windows Azure这类云计算基础服务,用云取代PC,取代操作系统;另一手抓云计算关键设备,不仅是平板、游戏机,也包括Windows Phone智能手机。

  微软正在努力向PC挥手作别,并在投资、运营、管理、研发方面全面转型。它甚至开始扶持中小创新型企业,因为与大企业相比,小企业更需要第三方的公有云,这些企业如果蓬勃发展,微软就有了更可依靠的未来。

  虽然全球云计算领先企业大多仍是美国公司,但许多人认为,在目前这个云的初创时代,中国企业与国际的差距比PC时代更小一些,后来居上的机遇比过去更大。关键就在于如何抓住云的机遇。在这点上,微软等跨国公司显然是谋定而动,这种做法值得中国云计算产业界借鉴。

  中国云计算过去几年不可谓不热,但热度却集中在建设大型数据中心。其实,仅就数据中心而言,如果缺乏云服务模式的支撑,依然只是PC时代的延续。这种云计算不要也罢。(记者 张懿)

  ■相关链接 云计算与公有云

  云计算,通俗地说,就是将大量的计算任务,从用户身边的台式电脑、笔记本、平板、手机 等转移出来,通过互联网交给大型数据中心里的超级计算机集群完成。

  对用户来说,互联网那端的数据中心,就是一朵拥有强大计算能力、但看不见摸不着的“云”,或者是说一台“云上的计算机”,他们可以按用量支付租金,获得计算资源和存储空间。打个比方,如果把台式机比喻成用户自己购买的家用发电机,那么云计算就是靠大型电厂来点亮电灯。云计算服务的模式,大体可分为公有云和私有云。公有云面向全社会提供服务,而私有云则由某家公司投资管理、但只为该公司提供网络计算资源(就像小区里自建一个小电站)。

  此外,云计算按照服务层次,还可以分为基础设施层、平台层、应用层等。Windows Azure是基础设施层,也就是通过云的模式,提供计算、存储和网络资源。网上书城、在线影院、搜索、网络地图、在线通讯录等则属于平台层或应用层的云计算。

  • 责任编辑:豆豆

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