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搜狗招亲绯闻频传:五大佬或重构互联网版图

近日,市场上传出的搜狗恋情,表面上是搜狗“出嫁”,但其传递出的信息一定程度上影响着中国IT界的格局。互联网专家陈志刚认为,张朝阳已不甘于沦落为互联网行业的配角,搜狗是最被外界看好的潜力资产,这或许也是搜狐谋求上位最大的筹码之一。

  每经记者 谢晓萍 发自北京

  近日,市场上传出的搜狗恋情,表面上是搜狗“出嫁”,但其传递出的信息一定程度上影响着中国IT界的格局。5月8日晚间,有消息称,360拟作价14亿美元,以换股形式全资收购搜狗。目前谈判已进入尾声,合作框架基本达成,与360竞购搜狗的对象还有百度、腾讯等。

  “希望寻求购买规模大的视频网站以提供更多内容,同时给搜狗寻找战略投资者。”5月17日,搜狐董事局主席兼CEO张朝阳的表态,进一步加剧了搜狗恋情的戏剧性。

  互联网专家陈志刚认为,张朝阳已不甘于沦落为互联网行业的配角,搜狗是最被外界看好的潜力资产,这或许也是搜狐谋求上位最大的筹码之一。

  互联网大佬相继接触/

  上述传闻被外界解读为:搜狐通过出让30%的搜狗股份,为搜狐视频释放现金储备,用以购买版权和应对视频行业的并购。

  陈志刚表示,作为投资标的来说,搜狗在国内搜索市场份额在10%左右,其耕耘多年的“三级火箭”业务模式(输入法、浏览器、搜索)、技术积累、核心团队和渠道联盟对于BAT(百度、阿里、腾讯)都极具价值。

  中国IT界“寡头化”趋势愈发明显,BAT已经构建了各自的生态王国,二三线企业正沦落为他们的猎物。这令中国第一代互联网拓荒者之一的张朝阳有点“落寞”。

  “虽然王小川是搜狗直接负责人,但搜狗的幕后大佬是张朝阳。在重出江湖之际,他显然已不甘沦落为互联网江湖版图中的配角。”陈志刚表示,虽然搜狐旗下业务包括视频、新闻等,但搜狗却是最被外界看好的潜力资产,这或许也是搜狐谋求上位最大的筹码之一。

  一位接近搜狐的相关人士对《每日经济新闻》记者表示,“张朝阳浸淫互联网近20年、旗下有两家上市公司,市场营销能力、资本运作能力都不容小觑,不可能轻易放弃搜狗,搜狗‘召亲令’或许仅为张朝阳放出的烟雾弹,以便提升搜狐股价,为其后续资本运作创造条件。”

  这并不妨碍张朝阳的老对手,尤其以360公司董事长周鸿祎最为关切。对他来说,搜狗几乎是他在“互联网王国”再度封疆拓土的关键。

  据记者了解,360作为搜索的“新兵”,如果能成功将搜狗拉入阵营,会为360搜索在广告市场带来更多的主动权。双方在浏览器、导航页方面形成的合力优势,也将进一步改变当前搜索市场的格局。

  值得特别关注的大佬当属阿里巴巴的马云。从目前情况来看,虽然马云似乎置身事外,但凭借之前与王小川的情谊,以及阿里巴巴体系内也有闭环搜索和王小川擅长技术的特性,也不排除其插上一脚,也使得这场迷局显得更为扑朔迷离。

  “购物搜索是马云必须要占据的入口,与百度闹僵也是缘于这个原因,一淘目前的状态显然很难承担起整个阿里集团的入口重任。”陈志刚认为,阿里系在全网搜索方面,无论是技术储备、团队架构还是渠道铺设都非常薄弱。在强敌如林的搜索市场几乎难有发展,马云再度携手王小川与搜狗,显然是很有可能的。

  “作为百度来说,不是360的‘搅局’,可能很难对搜狗产生兴趣。出于防御性的需要,百度现在想拉拢搜狗也合情合理。而另一家巨头腾讯,为了拿下更多搜索市场,也有一定理由拿下搜狗。”资深互联网专家曹悦平对此表示。

  据悉,早在2012年初,百度就曾接洽搜狗高管,试图收购搜狗。在搜狗和阿里“和平分手”之后,马化腾也已经与搜狗开始接触。

  搜索一直是马化腾心中的“痛”,此前搜搜砸了20亿元却没有在市场上砸出响来,而另一方面,腾讯旗下产品线多样,QQ、电子商务、视频以及无线等都需要搜索流量。在自身发展境况不佳时,通过投资方式换取市场也成为马化腾的首要选择。

  目前市场传闻“搜狗出嫁”的版本主要有两个:一个是搜狗“嫁”给360,搜狐集团据此持有约20%的360股权而成为后者的控股方,再以现金收购并重组PPTV奠定视频行业龙头地位,加上现有的搜狐门户和垂直领域的搜狐汽车、焦点房产等业务;另一个是搜狗“嫁”给百度,百度以现金、爱奇艺股权迎娶搜狗,搜狐据此成为爱奇艺大股东,加上刚刚被爱奇艺收购的PPS,搜狐集团坐稳视频行业老大地位。

  招亲背后的资本大戏/

  在“搜狗挂牌招亲”的传闻炒得沸沸扬扬时,身为主角的张朝阳反而显得异常平静。张朝阳曾多次对《每日经济新闻》记者表示,搜狐最精彩的时候远未到来。近几年,每次公司财报发布之后,他都会痛斥华尔街不懂搜狐,原因是他手中握有搜狗、搜狐视频、搜狐门户、搜狐新闻客户端以及比肩垂直领域行业网站的搜狐汽车、搜狐焦点房产等多张王牌。

  曹悦平则认为,虽然张朝阳拥有多张王牌,但搜狐多元化业务模式的子业务在各自行业皆非行业第一。“这些资产如果不整合,价值就得不到释放,这也是整个搜狐估值被市场低估的原因。”

  搜狐的另一个难题在于视频是烧钱业务。记者注意到,复出后的张朝阳在媒体前已鲜有提及搜狗,而将更多注意力放在搜狐新闻客户端与搜狐视频两项业务上。

  不过,在搜狗在运营相对独立的情况下,搜索与新闻客户端、搜狐视频业务的整合也成为难点。

  5月15日,张朝阳在其微博中称,“搜狐集团有近十亿美元现金,不需要为了做视频的投资收购而出售搜狗。搜狐视频目前发展态势良好,流量稳定增长,收入进入快速增长期,如第一季度财报所展示。”

  曹悦平认为,搜狐成为中国互联网惟一拥有两个上市公司的网络集团,而搜狐与畅游的分拆上市无疑成为近10年来最值得借鉴的经典资本运作案例,从张朝阳公开“喊话”中透露出一个信号,其又开始了他曾玩过多次的 “资本腾挪术”。

  记者注意到,复出后的张朝阳已经多次高调表示,“中国的影视娱乐行业处在爆发的前夜。”搜狐集团5月份入住的新大楼也被命名为“搜狐媒体大厦”。据此可以看出,张朝阳对于传媒行业的热衷并没有改变,不排除以传媒业作为切入口反击卡位。

  在去年底的搜狐移动互联年会上,张朝阳对《每日经济新闻》记者表示,在移动互联网上,搜狐仍将以新闻作为切入口。在阐述搜狐视频未来发展目标时,他曾多次以HBO(有线电视网络媒体公司)、时代华纳作为样本。

  “搜狐视频的挑战在于品牌和流量。”张朝阳坦承,过去两年对搜狐视频的营销做得不够,对于UGC视频(用户生成内容)也做得不够,这两个方面导致搜狐视频现在流量处在一个瓶颈,如何在品牌内容、自制内容、自制剧等方面取得突破,以及在产品上的变革和创新以取得在UGC上的突破,是对搜狐视频的最大挑战。

  透过搜狐视频的内部架构,可以更清晰地看到其战略架构:从2009年开始打盗版,这样才可以购买更好的作品、引进美剧,并成立影业公司拍摄电影电视剧;而在这旁边,承袭搜狐娱乐的强势基因,作为娱乐媒体的搜狐自制栏目,透过这种综合的架构,形成一个“平台——内容——观众——收入”的产业循环。

  互联网资深评论家洪波认为,视频业务是张朝阳的必争阵地,随着视频行业的成熟,分食传统电视广告成为必然,但目前视频行业已呈现寡头趋势,搜狐视频如果不能形成规模化盈利,其上市的可能性就会小很多。

  对于搜狐视频未来的发展,张朝阳昨日在出席其视频战略会议中对《每日经济新闻》记者表示,搜狐视频现在寻求两个方向,一个有机式成长,靠好的内容以及营销品牌各个方面,另外一个战略性成长,就是兼并重组,搜狐都在进行。

  张朝阳认为,搜狐作为一个媒体和娱乐集团,视频是非常核心的战略,搜狐肯定要努力发展搜狐视频,而且借助整个搜狐集团的力量,“搜狐集团在手机 上已经有一个非常良好的站位,一个是搜狐新闻客户端。当然还有传统的搜狗拼音输入法,这是我们在手机上两大占据的位置,这样的话,使得搜狐娱乐和搜狐视频能够借助这样的平台,得到好的发展。”

  焦点透视

  张朝阳图谋娱乐媒体帝国搜狗或为破局关键

  互联网评论家洪波认为,搜狐本质基因是一个媒体和娱乐公司,但是这种基因也决定了搜狐旗下的业务与搜索要发挥与不同产品的协同效应,整合难度却很大。

  张朝阳却认为,“娱乐传媒帝国”显然不是搜狐集团的全部,搜狗正是用户进入 “娱乐传媒帝国”的通道。“搜狗是非常重要的,搜狗是入口和渠道。”他明确表示,搜狐必须生产基于文字、图片、视频等最好的内容,同时必须拥有渠道也就是搜狗。

  这显然透露了张朝阳对搜狐集团的真实规划意图:在搜狐集团的整个矩阵结构中,负责游戏业务、已经上市的畅游是“现金牛”,负责互联网和移动互联网软件业务的搜狗是“入口”和“渠道”,负责媒体业务的搜狐视频、搜狐新闻、焦点房产、搜狐汽车是“中央厨房”。

  事实上,相比许多互联网公司不断强调集团统一化的模式,搜狐的内部创业一直为行业内外津津乐道,先后孵化了游戏、搜狗、视频等业务部门,这种“多元化路径”成了中国互联网行业的一个独特模式。

  搜狐的“拆分创业”规划/

  不过,这种多元化模式走得并没有想象中那么平稳。2008年以来,搜狐倾门户之力希望扶持搜索、视频两大业务,并推出了囊括视频、汽车、房产、新闻四大业务板块的 “搜狐矩阵”概念。2008年到2012年间,搜狐营收年复合增长率位居中国互联网行业第一位,但是资本市场至今不予认可,估值一直维持在30亿美元左右,颇有些尴尬,也让张朝阳不满。

  除了视频,张朝阳对搜狐集团各个业务的功能和战略目标都非常清晰:“搜狐作为新闻媒体平台,主要是图文媒体和‘富媒体’视频,负责软件和搜索的搜狗,是入口、渠道。”维系这一战略规划的核心就是“拆分创业”。

  不过这显然还不够,张朝阳也坦承,视频、搜狗可能比其他门户网站做得好,但在业界激烈的竞争情况下也面临挑战,“内部创业和拆分计划有它的优势,但是光靠这个还是不行的,游戏的成功并不是说它能复制,现在搜狗有一定的成功但是不能说是最后的成功,视频也面临巨大的挑战。”

  资料显示,目前搜狐新闻客户端用户量已经破亿,入驻媒体接近600家,实力不容小觑。不过在行业人士看来,其所面临的挑战也不小,尤其是在微信如此强大的前提下,如何产生内容阅读的粘性以及用户留存的力量,值得观望。

  远鉴咨询资深顾问秦苏表示,搜狗的“三级火箭”业务模式也遭遇到了一定的瓶颈,首先在输入法、浏览器、搜索三块业务中,只有输入法在市场上是最领先的,目前用户量超过3亿,市场份额高达83.6%,而浏览器和搜索业务,在各自的市场中都只排到第二、第三名。

  根据CNZZ数据,2013年4月,搜狗浏览器市场占有率8%,前两位IE和360浏览器分别占有46%及26%市场;搜狗搜索市场占有率达到9%,位居百度和奇虎之后同样处于市场第三位置。由于浏览器及搜索目前的市场占有率都比较低,面对百度和360的压力也难以进一步提高份额,独立发展已经面临着不小的瓶颈。

  秦苏认为,更直接的局限是,搜狗目前的收入来源主要靠搜索和浏览器导航。尽管输入法业务占据垄断地位,却无法为搜狗带来较大营收贡献。而且这个情况很难改观。“输入法量级太轻了,无法承载搜狗乃至搜狐系的无线平台枢纽使命。”

  欲借搜狗盘活集团/

  在无线领域,搜狗也采取押注于未来有望成为主流的无线产品,如搜狗语音助手。王小川认为,未来移动搜索将会是以语音作为入口,超越链接形态,从输入到输出内容的一站式服务。

  除此之外,搜狗还陆续推出了搜狗号码通、搜狗手机地图、手机浏览器、语音助手等近十款产品,形成了从文字输入、通话管理、地图服务、语音引擎到浏览器的布局。不过,布局终归是布局,搜狗无线还处在初级发展阶段。

  在陈志刚看来,搜狐通过“搜狗招亲”盘活整个搜狐集团实属妙棋,不仅可以挖掘出搜狗的潜力,还可以让搜狐集团的业务核心进一步聚焦到“娱乐传媒帝国”上,加速旗下视频、汽车、房产、新闻四大业务的“合纵连横”,任何一条业务线取得快速突破,其估值都会倍增,而其整体营销价值的想象空间更是巨大。

  “我更多的时候是观察形态,看它的生长,互联网会在哪儿能爆发出一个东西来难以预测。”张朝阳表示,作为一个老牌互联网公司,搜狐早期是没有商业模式的,最初只找到一个广告模式,但广告模式成长非常慢,所以后来的很多业务,都是在顺水推舟中自然形成且壮大的。

  事实上,这也正是张朝阳的下一个目标,“BAT这些巨头并不能把饭都吃了,人们对于新产品的需求是无止境的,微博刚出来的时候庞大到大家都觉得没什么事做了,可是微信一出来就冲击了微博,人们需求点是很多的,不断会有新东西出来,我希望搜狐的创新和某些优势能够在资本市场上体现出理解,朝着50亿美元、100亿美元是有机会的。”

  • 责任编辑:房小葵

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