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微软Xbox的新目标:打造客厅娱乐中心

即将于本周二发布的微软Xbox游戏机将不再是一款传统意义上的游戏机,而是在游戏之外提供更多功能,集成视频和音乐等全方位的内容体验,变身为客厅娱乐中心。

  导语:路透社今天撰文称,即将于本周二发布的微软Xbox游戏机将不再是一款传统意义上的游戏机,而是在游戏之外提供更多功能,集成视频和音乐等全方位的内容体验,变身为客厅娱乐中心。

  以下为文章全文:

  市场格局

  时隔8年后,微软将于本周发布新一代Xbox游戏机,希望在规模达到650亿美元的全球电脑游戏市场夺取更大的份额。但这款设备不仅会面临索尼PlayStation 4和任天堂Wii U的竞争,还要适应处于转型期的市场格局。

  网络游戏的吸引力加大,意味着主机游戏一统天下的时代已经结束。不过,微软却希望新一代Xbox能够成为通向主流市场的一座桥梁,变身为家庭娱乐中心。

  “核心玩家非常渴望新设备,但此时与2005年的区别在于,赌注比当时大了很多。”娱乐网站IGN.com执行编辑雷恩·麦克卡弗雷(Ryan McCaffrey)说,“微软Xbox的目的是成为客厅的中心元素。”

  正因如此,很多行业观察人士预计,当微软本周二在总部推出新一代Xbox时,将实现很大的升级,与电视机和移动设备密切整合,为用户提供新颖内容,甚至有可能包含独家内容。

  在蓬勃发展的游戏市场,主机游戏仍然占据巨大份额。微软表示,在规模达到650亿美元的游戏市场中,这类产品约占42%。但在智能手机和平板电脑上玩游戏的人越来越多,网络社交游戏同样在攻城拔寨。

  过去四年来,游戏机销量一直处于下滑之中,主要是因为设备老化所致。但之前推出的两款新一代游戏设备并未提振需求。去年11月上市的任天堂的Wii U截至今年3月底只卖出了345万台,远低于该公司550万台的销售预期。市场对3月发布的PlayStation 4同样预期不佳。

  “下一个波峰的高度比不上之前的波峰。”美国市场研究公司IDC研究经理刘易斯·沃尔德(Lewis Ward)说。据该公司测算,2005至2012年间,微软Xbox 360、索尼PlayStation 3和任天堂Wii游戏机销量合计约为2.5亿台。

  “我认为游戏机销量已经达到顶峰,下一代设备总销量比不上上一代。”他说。

  战略武器

  Xbox本身并非微软的重要业绩来源。该公司的娱乐与设备部门今年的营收有望首次突破100亿美元,但仍然仅为Windows部门的一半,利润也逊色得多:平均利润率不到15%,而Windows或Office部门则超过60%。

  该公司的网络游戏和数字娱乐服务Xbox Live拥有4600万订户,但相比于微软的付费软件用户,还是不值一提。

  然而Xbox仍是微软打击谷歌、苹果公司、亚马逊和其他消费电子企业的重要战略武器。

  “新Xbox对微软极其重要。这是消费者争夺战的一部分。无论是在客厅里还是移动设备上,他们都希望与消费者建立密切联系。”市场研究公司Digital World Research创始人兼CEO P.J。麦克尼利(P.J. McNealy)说,“可以这么说,他们的主要目标是与苹果公司和谷歌争夺消费者的时间,而不是与索尼和任天堂直接对抗。”

  这意味着微软将同时瞄准多个市场,从核心游戏领域,到休闲游戏玩家,再到电视观众和音乐迷。

  行业观察人士认为,要实现这一点,微软就需要与电视和有线或卫星电视机顶盒更加密切地整合,甚至可能通过Kinect体感控制器,让用户只需挥一挥手就能切换频道或是购买电影。他们还有可能宣布更多有关SmartGlass的消息,这款微软应用可以在Xbox与平板电脑或智能手机之间建立连接。

  Xbox之前就已经支持Netflix的流媒体视频,微软最近还创办了自己的工作室,计划制作独家内容,表明这款新设备绝不仅仅是一个游戏门户。

  “我认为他们会双管齐下,一方面继续吸引资深玩家,另一方面还会用娱乐内容网罗看重休闲的用户。”IGN.com的麦克卡弗雷说,“他们希望将自己的游戏机全面推开,无论是看亚马逊视频的妈妈,还是玩游戏的儿子,抑或是看体育比赛直播的爸爸。这就是他们的目标。”(思远)

  • 责任编辑:豆豆

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