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水熊虫:生存力超强、不怕太空辐射的丑虫

”  由于水熊虫这一系列的“优秀”特质,欧洲宇航局把它选中并送入太空。帮助人类战胜太空辐射  对水熊虫的研究意义不只在于寻找外太空生命,它对宇航员在外太空飞行中的太空辐射防护也有现实意义。

  原标题:水熊虫与太空辐射

  水熊虫与太空辐射

  “水熊虫是我最喜欢的动物。水熊虫有八条脚。它们可以长到一毫米长。它们是唯一在地球上可以生活在真空中的动物。宇航员把水熊虫带到国际空间站的舱外面,它们还能活。科学家们发现,没有水,水熊虫还可以活好几十年呢!在-273.15℃的低温条件下存活,也可以在水的沸点的高温条件下存活。它们通常生活在青苔上。”

  以上是我儿子作文里写的一段。老师说可以任意选题,他就选了这么个题目。他写得不够完整准确,可能是语言问题,也可能是了解不够。其实,水熊虫越来越被科学家重视,它有可能为人类飞往火星立下大功呢。今天我们就一起来对它做一些更多的了解吧。

  拥有超强生存力的

  丑陋小虫

  水熊虫(Water Bear)是对缓步动物门生物的俗称。它的俗名是由于它移动时的步伐颇似狗熊。水熊虫最早是在1771年由德国动物学家约翰·哥日发现的。1777年,意大利人斯巴兰扎尼对它进行了详细的描述并命名。水熊虫还是一个古老的种类,化石表明它在五亿多年前就已经存在。有记录的水熊虫大约有1150余种,水熊虫的样子其实有些丑陋,NASA是选了一幅形态比较可爱的照片。

  自从它被发现的二百多年来,动物学家们对它的分类和习性做了系统的研究。它们以植物和细菌为食。成年动物可以长到1.5毫米,刚出生的则可能只有0.05毫米长。它的最大特点是能在恶劣环境下生存:它可以在接近绝对零度的环境里存活数日或在大大高于水的沸点温度的环境里短期存活数分钟,也可以在任何深海压力环境里生活。有实验证实,在相当于最深的马里亚纳海沟的水压的6倍的高压水箱中它也能存活。因此它的足迹遍布世界各地,从海拔六千米以上的喜马拉雅山脉到水下四千米的深海,从两极到赤道都可以找到它们的踪影。最容易找到它们的地方是地衣和苔藓上,也可以在沙丘、海岸、土壤、海水和淡水中找到。

  另一个显著特点是它能在极度干燥的条件下,自我脱去体内99%的水分,把代谢率降到正常水平的0.01%。在这种情况下,它们可以存活近10年。它对辐射的承受能力是其他动物的一千倍。一般来说,10到20戈瑞的辐射剂量便足以杀死人类以及其他绝大多数动物。而它可以暴露在5000戈瑞的伽马射线和6200戈瑞的重离子射线下。其部分原因是它们自我修复损伤的DNA以及自发减少体内的含水量的能力。

  • 责任编辑:房小葵

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