“机遇”号奔赴火星新工作地

2013-05-18 11:12:56  来源:新华网

  新华网华盛顿5月17日电(记者林小春)在一个叫约克角的地方待了20个月后,“机遇”号火星车本周终于重新出发。美国航天局17日说,这个探索火星的“老兵”正奔向2.2公里外一个新目的地,并计划在那里工作一整个火星冬季。

  设计工作寿命只有3个月的“机遇”号,自2004年1月登陆火星以来就奔波不停。2011年下半年,这辆火星车经过两年多跋涉后抵达奋进陨石坑西部边缘的约克角,并在此停留。“机遇”号在这里的裸露岩层中发现黏土物质。黏土物质是火星上曾经有水的证据之一,说明远古火星可能曾有适宜生命的湿润环境。

  “机遇”号的新目的地叫索兰德点,与约克角相距2.2公里,同样位于奋进陨石坑的西部边缘。美国航天局喷气推进实验室项目主管斯科特·利弗说,“机遇”号预计在火星冬天到来之前抵达索兰德点。现有模型显示,那里的地形以15度倾角向北倾斜,这便于“机遇”号的太阳能电池吸收阳光,有利于其冬季工作。

  在向新目标前进过程中,“机遇”号还于16日打破了美国探测器外星行驶距离的纪录。美国航天局数据显示,“机遇”号16日在火星表面行驶80米,累计行驶距离达35.760公里,超过1972年“阿波罗17号”宇航员驾驶月球车行驶35.744公里的纪录。全球的人造探测器在外星行驶距离纪录由苏联“月球车2号”创造,它1973年在月球表面行驶约37公里。

  除“机遇”号外,目前在火星表面活动的还有2011年11月发射的“好奇”号火星车。“机遇”号的“孪生兄弟”、同于2004年登陆火星的“勇气”号已于2010年停止工作。

关键字: 机遇 号火星车 火星
责任编辑: 房小葵
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