研究发现雄性蜘蛛会吞食年老雌性交配伴侣

2013-05-17 14:37:13  来源:新浪科技

一只雄性 Micaria sociabilis正在攻击雌性伴侣

  一只雄性 Micaria sociabilis正在攻击雌性伴侣

一只雌性的Micaria sociabilis

  一只雌性的Micaria sociabilis

  新浪科技讯 北京时间5月17日消息,据国外媒体报道,在黑寡妇蜘蛛和其他一些蛛形纲动物的交配过程中,存在着雌性吞食雄性配偶的现象。近日一项新的研究发现,一种学名为Micaria sociabilis的小蚁蛛属动物,其雄性个体也会吞食雌性。科学家正试图寻找出这种行为的动机。

  杀死并吞食配偶的行为可以发生在交配过程之前、之后,或者交配过程之中。该行为在黑寡妇蜘蛛等蛛形纲动物中较为常见,在昆虫、腹足类和桡足类动物中也存在。最常见的情况是雌性以雄性为食,但偶尔也会出现相反的情况。在另外一种蜘蛛Allocosa brasiliensis,以及一些甲壳动物中也观察到雄性吞食雌性配偶的现象。目前科学家对这种行为的激发因素还一无所知。

  终极牺牲

  从表面上看,在交配过程中以配偶为食实在是很古怪的基因传递方式,但对于科学家来说,“性食同类”(sexual cannibalism)现象其实有合理的地方。捷克马萨里克大学的生物学家兰卡·森藤斯卡(Lenka Sentenská)指出,当猎物稀少而雄性个体较多时,对雌性来说,雄性配偶就成了十分宝贵的食物资源。

  雌性个体在产卵时耗费的能量远远大于雄性制造精子消耗的能量,因此它们在选择雄性配偶时更加挑剔。不过,雄性在被雌性吞食时并不一定会做出反抗,据森腾斯卡发表在《行为生态学和生物社会学》(Behavioral Ecology and Sociobiology)杂志上的研究指出:“一些种类的雄性自愿作出牺牲,让雌性饱餐一顿,因为这种行为使交配的时间更长,从而传递更多的精子。试图逃跑的雄性通常交配时间更短。有时候,这种行为可以视为是一种极端的‘父亲投资’,雄性借助雌性,将自己的身体变成未来后来的营养来源。”

  致命的约会

  由于出现的频率较高,研究者一直关注的是雌性的“性食同类”行为。但是一些物种,例如Micaria sociabilis,其雌性也存在被雄性吞食的危险。兰卡·森藤斯卡及其同事斯塔诺·佩卡(Stano Pekár)研究了导致这种雄性“性食同类”行为出现的因素。

  这种褐色的小型蜘蛛通常生活在中欧的树林中,每年春季和夏季分别可以产生两代后代。尽管春季出生的雌性大部分能存活到第二代出生的时候(即六、七月份),但雄性的数目在五月份就急剧下降。这种现象很可能就是“性食同类”出现的重要因素。

  雄性能够在较老的春季一代,或者较年轻的夏季一代中,按照不同的大小和体质挑选雌性配偶。研究者将雄性M. sociabilis与不同年龄和大小的雌性配对,发现体型较大的雄性更具有侵略性,也更倾向于攻击雌性,无论对方是什么年龄或大小。然而,总体而言,各个体型的雄性蜘蛛都更倾向于攻击并吃掉来自较早一代的雌性。

  挑剔的雄性

  在研究中,所有进行交配的蜘蛛对中,有22%的雄性会在交配中攻击并吃掉雌性。不过,这种性食同类行为的出现频率在一年中不同时间内也会有差异。森藤斯卡说:“我们一般认为,雄性就像无差别的机器一样,会对每一只遇到的雌性都展开追求并寻求交配。但我们的研究显示,雄性也可以很挑剔,而且能以一种非常极端的方式来进行选择,即杀死不喜欢的雌性。甚至在某种程度上,这一十分稀见的行为是对它们十分有力的一种策略。”这项研究的结果或许可以解释在其他物种中出现的雄性性食同类的行为。

关键字: 雌性 蛛形纲
责任编辑: 房小葵
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