火星每年遭小陨石撞击或超200次

2013-05-16 14:21:01  来源:新华网

  新华网华盛顿5月15日电(记者林小春)美国航天局15日说,最新估算表明,每年有超过200个小陨石或彗星残骸碎片撞击火星,形成至少3.9米直径的撞击坑。

  美国航天局当天说,研究人员根据“火星勘测轨道飞行器”等探测器获得的高清图片来寻找火星上的陨石撞击坑。他们在火星部分区域发现了过去10年中出现的248个新撞击坑,并在此基础上估算出上述结果。

  声明说,这些撞击的小陨石或彗星残骸直径一般不会超过2米,如果进入地球会在地球大气层中燃烧殆尽,而火星大气层比较稀薄,因此还有残骸留下造成撞击坑。

  此前曾有研究估算,火星每年形成的新撞击坑数量是上述数字的3到10倍。

  研究人员说,了解火星新撞击坑的形成速率,有助科学家了解火星相关地貌的形成历史等。有关研究成果发表在新一期《国际太阳系研究杂志》上。

责任编辑: 房小葵
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