第六次大灭绝事件即将来临:人类能否幸存

2013-05-14 09:46:37  来源:新浪科技

我们是否正处在新一轮生物大灭绝的开端?

  我们是否正处在新一轮生物大灭绝的开端?

  新浪科技讯 北京时间5月14日消息,据国外媒体报道,过去四年间,地球的蜂群出现了令人不安的变化,而养蜂者则无助地寻找解决方法。这些原本如同机器一样运转的昆虫群体陷入了莫名的混乱:工蜂飞走,不再返回蜂巢;未成体的蜜蜂漫无目的地游荡;日常的工作陷于停顿,直到蜂蜜停止生产,卵也因此而死亡。自2007年冬季以来,已有30%的蜜蜂种群出现了崩溃瓦解的现象。

  如果蜜蜂灭绝了,它们的消失将引发灭绝多米诺效应,因为无论是苹果还是西兰花,无数的植物都依赖这些昆虫进行传粉。如今,许多其他生物类群也受到灭绝的威胁,据统计,全球超过三分之一的两栖动物都处于濒危状态。哈佛大学生物学家和自然保护学者E.O。威尔逊估计,世界每年有约27000种生物灭绝。

  我们是否正处在新的大灭绝事件的先声阶段?而在这场大灭绝中,数以百万计的动植物都将从世界上消失,那我们人类呢?对于那些支持“第六次大灭绝”理论的人来说,问题的答案是肯定的。

  在人类之前,地球共经历了五次大规模的灭绝事件。恐龙的灭绝是离现在最近的一次,当时有76%的物种消失,但这并不是最严重的一次。在2.52亿年前,一次最大规模的灭绝事件使地球上95%的生物物种灭绝,这一过程持续了10万年。

  这次大灭绝事件(即二叠纪-三叠纪灭绝事件)发生时伴随着剧烈的气候变化,这可能与当时西伯利亚的超级火山喷发了数个世纪有关。同样,我们现在的地球也经历着重大的气候变化。先不考虑人类是否对此负责,单从发展趋势来看,第六次生物灭绝即将发生。科学家已经发现了足够多的证据,表明地球正在迈向一场灾难。从鸟类和两栖类动物灭绝速率的上升,到超级风暴和干旱事件的频发,都暗示着我们正处在新的灭绝事件的先声阶段。

  一味地指责并不能解决问题,我们需要为即将到来的一切问题做好准备,而且不仅仅是为了人类自己,地球上无数的生态系统也岌岌可危。对人类来说,长期的目标是再存续至少一百万年。很少有物种能够存在超过十亿年的时间,但很多物种却已经生存了数千万年。一百多万年前,人类祖先刚刚开始探索非洲以外的世界,并从极端艰难的条件下繁衍壮大;而另外一种远古人类——尼安德特人却没能存活下来。这并非是因为我们更加幸运,而是因为我们面对生存问题时更加机智和灵活。

  当然,在短期之内我们也有许多可以做的,如:建立自然灾害和流行性疾病的模型;建造更加安全和可持续发展的城市;拉近食物原产地与居住区的距离等。最关键的是,我们需要控制碳的排放量,尽管无论我们怎样去控制化石燃料的使用和碳的输出,下一个千年的地球气候已经注定将大幅改变。除此之外,我们可能在未来还需要用尽所有的技术力量,对地球进行大规模的改造,甚至最终在月球或者其他行星上建立城市。在达到这一步之前,我们能做的就是尽可能避免地球变成一个大的温室,而要使之更加适应于我们的需求。

责任编辑: 房小葵
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