恐龙灭绝的12大猜想:陨石撞击、平行世界

2013-05-14 09:26:17  来源:光明日报

  近来,著名导演斯皮尔伯格拍摄的《侏罗纪公园》以3D电影的形式卷土重来,再刮起“恐龙旋风”。恐龙之所以总能勾起人们的好奇心,与这种庞然大物扑朔迷离的灭绝“奇案”脱不开关系——恐龙曾是地球上的霸主,它们种类繁多,数量庞大,在当时地球的食物链中,处于绝对强势的地位。这种优势,足以让恐龙生生不息的繁衍下去。然而,在6500万年前,这种盛极一时的生物,却在极短的时间内永远的灭绝了。关于恐龙灭绝的原因,也成为生物进化史上的谜题,一系列的猜想也因此而生——

  陨石撞击说

  气候变迁说 大陆漂移说 火山爆发说 造山运动说 被子植物中毒说 物种竞争说 海洋退潮说 地磁变化说 物种的老化说 温血动物说 平行世界说

  陨石撞击说在有关恐龙灭绝的猜想中一直占据着主导地位。陨石撞击说认为,在距今6500万年前,一颗直径达到10公里,体积相当于一座中等城市般大小的小行星从天而降。它在地球上撞出一个巨大的深坑,地球产生了铺天盖地的灰尘,极地冰雪融化,植物毁灭。火山灰遮掩了太阳的光芒,气温骤降、大雨滂沱、山洪暴发、泥石流将恐龙卷走并埋葬起来。在以后的数月乃至数年里,天空依然尘烟翻滚、乌云密布,地球因终年不见阳光而气候变冷,恐龙无法适应这强烈的环境变化,一个个死去,恐龙时代结束。

  气候变迁说

  除了陨石撞击说,还有科学家认为,恐龙灭绝的原因在于地球自身气候的变化。这种观点认为,在距今6500万年前,曾分隔北冰洋与其它大洋的“堤岸”突然决口,北冰洋“外溢”的冷水形成海洋冷流,海水温度迅速下降了大约20度。大陆上空的空气也因此变冷,水蒸气含量迅速减少,陆地上普遍干旱。恐龙无法适应这种环境,尤其是雄性个体的生殖系统遭到严重损坏,导致恐龙无法繁殖后代,最终恐龙灭绝。

  大陆漂移说

  地质学研究表明,在恐龙生存的年代,地球的大陆只有唯一一块,即“泛古陆”,由于地壳变化,这块大陆在侏罗纪时期发生了较大的分裂和漂移现象,引起环境和气候的变化,最终导致恐龙灭绝。

  火山爆发说

  因为火山的爆发,二氧化碳气体大量喷出,造成了地球上急剧的温室效应,使得植物死亡,与此同时,臭氧层破裂,有害的紫外线照射地球表面,造成恐龙和其他生物灭亡。火山喷发还可能导致白垩纪末期降下强烈的酸雨,使土壤中的微量元素被溶解,恐龙通过饮水和食物直接或间接地摄入有害物质,出现急性或慢性中毒,最后一批批死掉。

  造山运动说

  在白垩纪末期发生的造山运动使得沼泽干涸,许多以沼泽为家的恐龙因此无法生存下去。环境变了,植物也改变了,草食性的恐龙不能适应新的食物,而相继灭绝。食草性恐龙的灭绝使肉食性恐龙也失去了食物,结果也灭绝了。这样的过程持续了一千万至两千万年。到了白垩纪末期,恐龙终于在地球上绝迹。

  被子植物中毒说

  恐龙年代末期,地球上的裸子植物逐渐消亡,取而代之的是大量的被子植物,这些植物中含有裸子植物中所没有的毒素,形体巨大的恐龙食量奇大,摄入被子植物导致体内毒素积累过多,终于被毒死了。

  物种竞争说

  恐龙年代末期,最初小型的哺乳类动物出现了,这些动物属于啮齿类食肉动物,可能以恐龙蛋为食。由于这种小型的动物缺乏天敌,越来越多,最终吃光了恐龙蛋。

  还有一种观点认为,恐龙的数量急剧增加,在植物有限的情况下,草食性恐龙灭绝了。而肉食性恐龙也因为没有了食物而变得疯狂,自相残杀而灭绝。

  海洋退潮说

  有科学家认为,海洋退潮时,陆地之间相接壤,毫无关联的生物得以彼此接触,这导致食物链的变化,同时,新的疾病或寄生虫也可能互相传染,因而造成某类生物灭绝。例如袋鼠能在大洋洲这样的岛屿大陆上生存,但它们在南美大陆上遇见其他天敌时,就灭亡了。恐龙也可能是因为海洋退潮,导致从未出现过的生物、疾病、寄生虫入侵,从而灭绝。

  地磁变化说

  现代生物学证明,某些生物的死亡与磁场有关,对磁场比较敏感的生物,在地球磁场发生变化的时候,都可能导致灭绝。由此推论,恐龙的灭绝可能与地球磁场的变化有关。

  物种的老化说

  恐龙在地球上进化了长达1亿6千多万年,这使得恐龙的身体已经达到了进化的极限,而大脑却没有相应的进化。这些庞然大物毫无节制的繁衍也导致生存竞争愈加激烈,最终导致绝种。因而,有人认为自然灾难只是恐龙灭绝的外因,进化到极限,导致物种无法再产生新的适应环境的个体,才是恐龙灭绝的根本内因。

  温血动物说

  随着化石资源的不断增多,有人提出有些恐龙可能是温血动物,因此可能禁不起白垩纪晚期的寒冷气候而导致无法存活。温血动物和冷血动物不一样的地方,就是体温降到一定的范围之下,就要消耗体能提高体温,身体也就很快变得虚弱,如果天气持续寒冷,可能就会因为耗尽体力而冻死。

  平行世界说

  在所有有关恐龙灭绝的猜想中,平行世界说是最具有科幻色彩的说法。这种说法脱胎于平行宇宙的观点,即我们所能观察到的最远的距离也就是宇宙大爆炸以来光所行进的最远距离,在这个范围之外,还存在与我们所处空间一模一样的宇宙,而这样的宇宙有无数个,每一个宇宙又都是“多重宇宙”的一小部分。依据这样的观点,有人推论,恐龙之所以会灭绝,是因为未来的人类制造出了更多的污染和致命的毒素,这种剧毒物质,透过时间窗口,倾覆于恐龙时代,在平行世界中造成恐龙的大量死亡直至绝灭。

  对于恐龙,有科学家相信,如果它们不曾灭绝,完全有可能发展为高智慧的动物,例如恐龙发展到后期时出现的奔龙。在电影《侏罗纪公园》里,它们也被称为迅猛龙,这种恐龙大脑已经具有一定的复杂性,它们眼睛很大,视觉灵敏,具有很强的立体感,能够准确判断距离。它们身高约在1.4米,前肢已经从行走中解放出来。最重要的是,这种恐龙是群居的,这种社区化的特性加强了它们之间的信息交流,提供了向社会转化的条件,这与人们往常对恐龙那种呆头呆脑的印象极不相同。如果恐龙不曾灭绝,它们今天也许仍然是地球主宰,那么这种强势的群体必然会抑制新生的物种,如果是这样,人类就不能顺利的从猿进化而来。这实际上也在提醒着我们,人类的出现,只是生物进化中的一个环节,我们并不具备傲视地球上其他生物的资本,谁也不会是地球上永远的主宰。

责任编辑: 房小葵
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