政府该怎么往超级计算机上砸钱

2013-05-13 10:27:10  来源:中国青年报

  一张成绩单的新鲜出炉,再次让人们见识到,超级计算机的硬件发展速度究竟有多快——

  前不久,由浪潮集团主办的首届亚洲大学生超级计算机竞赛(简称ASC)总决赛闭幕,清华大学代表队夺得总冠军,并获HPL基准性能测试单项奖——其成绩为7579TFlop,即在3000W功耗限制下,实现了超过每秒7.5万亿次的计算性能。

  该成绩刷新了2012年11月在美国盐湖城全球超级计算大会(SC)上由中国的国防科学技术大学队创造的计算性能世界纪录,当时的成绩刚刚逾越3000TFlop的记录。再回溯5个月,另一场全球顶级超算大赛——德国主办的国际超级计算大会(ISC)的最好成绩才刚刚突破1000TFlop的大关。

  仅相隔两个“5个月”,性能上却有了两个“两倍”的飞跃。浪潮集团高性能服务器产品部总经理刘军不得不感叹,应用软件在其中立下大功,但更为重要的是,超级计算机硬件的发展“实在是太快了!”

  超级计算机性能的不断提升,给人类带来的是计算速度增长的无限可能。然而,人们转念会问,“太快了”就一定是件好事儿吗,当下的工业社会需要这么快的计算速度吗?

  早在2010年,中国自主研制的“天河一号A”就坐上了全球超级计算机五百强排行榜的头把交椅,此外,中国还有多达41套系统入围这一榜单,份额升至8.20%,甩开了英国、法国、德国等诸强而仅次于美国,位列全球第二;而6个月前这一数字还不过是24套、4.80%。然而,就在2012年年初,就有媒体爆出“中国超级计算机任务过于简单,功能浪费”的说法,紧接着,一场针对“政府要不要继续在超级计算机上砸钱”的讨论随之展开。

  在ASC比赛现场,这样的讨论也不绝于耳。但记者发现,类似的疑虑并非中国独有,作为ASC赛事的多国专家顾问对此也颇有体悟。

  新加坡A*star计算资源中心高级主任Marek Michalewiz开门见山告诉记者,“我支持政府往超级计算机上‘砸钱’!这并不是一个浪费,相反是一种投资!”

  他用新加坡的例子说,正是新加坡有了一个巨大的超算中心,才吸引一些国际知名企业的研发团队入驻。他说,超算中心建立之前,大多入驻的企业是他们的销售团队或行政部门,却鲜见研发人员的身影,这对整个城市乃至国家的发展是不平衡的。

  在Marek看来,“大量投入超级计算机是浪费资源”的说法是一种“误读”,“因为我们所做的这些工作,不仅会促进当前已有的工业发展,还会为下一代创造更多新的机会,比如为一些先进实验提供可能,这些只是看似没有转化成产值而已。”

  韩国蔚山科学技术大学超级计算中心主任Sung Youb Kim深有同感。他说,他们这些来自科研界的高性能研究人员,其主要目标不是“赚钱”,也不是“投资”,而是探索促进人类发展的高科技和相关的产业。

责任编辑: 房小葵
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