化学分析揭示毕宿星团恒星末日情形

2013-05-10 13:15:28  来源:新华网

  新华网伦敦5月9日电(记者刘石磊)天文学界一般认为,某些恒星会在存活近百亿年后变成白矮星,步入“行将就木”阶段。英国科研人员不久前研究了两颗白矮星及其附近环境,揭示了白矮星对其周围天体的影响。

  英国剑桥大学等机构的研究人员9日在新一期《皇家天文学会月刊》上报告说,他们借助哈勃太空望远镜的宇宙起源光谱仪,研究了两颗白矮星周边大气中的化学成分,这两个天体位于距地球约150光年的毕宿星团。分析结果显示,这两颗白矮星周围充满硅元素,而硅正是某些行星岩石的主要材料。

  通过研究大气中的碳硅比,研究人员判断这些弥漫的硅可能是恒星演化为白矮星后引力增大导致周围行星粉碎而形成的。

  领导这项研究的剑桥大学天文学研究所研究员杰伊·法里希说,这种化学分析研究法为天体探测提供了新思路,他们将继续用这种方法研究那些粉碎行星的“生前”组成成分,并对更多白矮星进行研究,探寻其周边行星的生存迹象。

责任编辑: 房小葵
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