全球最富有教授:谷歌第一位投资人

2013-05-10 08:37:32  来源:外滩画报

  在福布斯今年3月发布的亿万富豪榜单中,大卫·切瑞顿以17亿美元身价成为加拿大最富有的20位富豪之一。加拿大人大卫·切瑞顿是斯坦福大学教授,教书之余,他还热衷于投资初创企业。

到目前为止,切瑞顿仍然住在帕洛阿尔托的一处殖民地风格的房子,30 多年都没有换过。

  到目前为止,切瑞顿仍然住在帕洛阿尔托的一处殖民地风格的房子,30 多年都没有换过。

  一头黑白相间的鬈发,随意的牛仔裤和自己动手修剪的发型。即便在斯坦福大学校园里,大卫 切瑞顿教授都鲜为人知、至为低调。学生们很少意识到,这位导师竟然是全球最富有的教授。看起来他总是喜欢反复饮用茶包,而且开着一辆老式本田车到处跑。“是的,我就是要这个效果。”大卫 切瑞顿说。

  尽管硅谷人士几乎全部是使用 LinkedIn 或 Facebook 这样的标配,大卫 切瑞顿对此不仅不理会,他甚至连 Twitter 也不用。事实上,这位教授并非凡人——他身价高达 17 亿美元,堪称世界上最富有的学者。

  1998 年,还在斯坦福上学的拉里 佩奇和谢尔盖 布林(两位谷歌的创始人)找到大卫 切瑞顿,就在后者家中的门廊展示了他们的创业项目。切瑞顿教授和他的朋友安迪 贝托谢姆当场开出了一张 10 万美元的支票,支持这家还没有走出宿舍的小公司,也就是后来的谷歌公司。

  “那时,他们在筹集资金方面遇到了很大困难,我不认为这应该是个大问题。”切瑞顿回忆道。自此,他成为投资谷歌的第一个天使投资人。

  而当初雅虎和 Excite 公司都曾将谷歌开发的算法拒之门外,并因此错过天大的好机会。

  在福布斯今年 3 月发布的亿万富豪榜单中,大卫 切瑞顿成为了加拿大最富有的20 位富豪之一。不过,他从未变现过在谷歌公司的投资,一直过着低调而且朴素的生活。“我觉得在投资方面我非常幸运,但在花钱这个问题上我的思维方式跟乞丐没什么两样。”他说。

  如果媒体谈到亿万富豪应有的生活方式,他会显得很不高兴。“我觉得那些人建一个有 13 个洗手间的房子,肯定是哪里有问题。”他还是在斯坦福任教,乐于投资一些初创企业,尽管年纪渐长,但他依然坚持每天工作 10-12 个小时。

  加拿大的成长生涯

  上个世纪 50 年代,大卫 切瑞顿出生在加拿大的温哥华,在家里六个孩子中排第三。五岁时,全家搬往阿尔伯塔州的首府埃德蒙顿。之后,他进入了高地的公立学校学习,和他的五个兄弟姐妹一样。

  在那里,他的父母罗斯 切瑞顿和穆里尔 切瑞顿开了一个工程公司。穆里尔 1946 年完成了电气工程的学习,成为阿尔伯塔省的第二位女工程师。“在我们成长的岁月中,他们一家很特别,因为父母都是训练有素的专业人员。”大卫 切瑞顿的同学卡尔弗利安说,卡尔弗利安现在是埃德蒙顿公立学校国际课程监事。

  年轻的大卫 切瑞顿对音乐很感兴趣。有两个暑假,他在班夫艺术学校学习音乐剧,曾经在多个歌剧合唱团里担纲表演和音乐制作。“回头想想,我觉得音乐是一个很好的保持理智的方式。否则,我会投入更多精力到数学和技术领域。”切瑞顿说。

  他原本可能开心地玩他的古典吉他,但阿尔伯塔大学的音乐专业没有录取他,这让他意外地走上了之后的财富道路。“我的第二选择才是数学。”他在接受《埃德蒙顿杂志》采访时说。

  切瑞顿牢牢记得第一次接触电脑的那一天,他戏称那是自己的“史前时期”——高中的后两年。“我记得数学老师开始讲起计算机的话题,但我不能肯定之前是否有过一台。不过那时我第一次真正注意到了计算机。”他说,“一直到大学一年级,我才第一次使用。”

  一开始他在阿尔伯塔大学攻读数学,后来转入英属哥伦比亚大学学习计算机科学。随后,他在滑铁卢大学获得了计算机的硕士和博士学位。

  1981 年,斯坦福向他抛出了橄榄枝,他来到这里,“想尝试一些不同的东西。”

  “斯坦福的计算机研究具有世界级的水平,我就想试一试,和大牛们比拼一下。”他对《 斯坦福日报》说。

  2005 年秋天,切瑞顿教授向滑铁卢大学捐赠了 2500 万美元,作为在计算机科学领域获得杰出成就的奖励。滑铁卢大学以他的名字重新命名了计算机学院。


责任编辑: 川夏
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