美国X-51A高超音速飞行器创造最长飞行距离

2013-05-09 10:46:58  来源:新浪科技

  在近日的一次试飞中,美国空军的X-51A高超音速无人飞行器“乘波者”(Waverider)创造了到目前为止该类飞行器的最长距离飞行记录。据悉,美国空军为该飞行器投入了3亿美元,进行了九年的测试。在2012年8月经历了一次高调的失败试验之后,这一次的试飞成功显得更为难得。

  美国空军研究实验室的X-51A项目负责人查理·布林克(Charlie Brink)说:“我相信从X-51A飞行器上面获得的一切知识,都将成为未来的超高音速研究,以及超高音速飞行实际应用的基础。”X-51A飞行器长4.3米,采用超燃冲压发动机。在5月1日的飞行中,X-51A在6分钟内达到了最高5.1马赫的飞行速度。这是在波音公司建造出X-51A飞行器之后,四次试飞中距离最长的一次,也是到目前为止最长的吸气式超音速飞行。

  有人曾预计,超燃冲压发动机的应用将使伦敦到纽约的航时缩短到一个小时以内,但实际上,该技术很可能首先应用于超快速巡航导弹的研制中。近几年来,人们在超高声速飞行器——即速度超过5马赫的飞行器——的研制和完善上投入了大量精力。美国空军称,X-51A飞行器是非常独特的,因为其使用的是碳氢燃料而不是氢燃料。

  近日的这次试飞在美国加利福尼亚州的爱德华兹空军基地进行,采用的飞行程序与之前的试飞一致。一架B52H战略轰炸机(即“同温层堡垒”)携带着X-51A起飞至约15000米的高空,然后将其释放。X51-A飞行器连接着一个固体火箭推进器,并在其推动下飞行。当二者的速度达到4.8马赫的时候,X-51A飞行器与固体火箭推进器脱离,并点燃了自己的超燃冲压发动机。在240秒之内,发动机内的燃料就已耗尽。流线形的X-51A飞行器之后又滑行了几分钟,然后按照预定的计划坠毁在太平洋中。美国空军称,X-51A的飞行距离超过了230海里,并获得了370秒的飞行数据。

  在上一次试飞,即2012年8月的试飞中,X-51A飞行器在发射之后1分钟内就发生转向失误并坠毁,究其原因是一个控制翼出现了问题。经过数月的研究之后,该问题被成功解决。X-51的第一次试飞是在2010年5月,成功飞行了200秒;而之后在2011年6月进行的第二次试飞则以失败告终。

  目前,X-51A的后继飞行器还没有出现,但美国空军已经确认,将继续进行高超音速飞行器的研究。据悉,从X-51A项目中获得的成果将为空军研究实验室的“高速打击武器项目”带来“更多的价值”。(新浪科技 任天)

责任编辑: 豆豆
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