纽约时报:谷歌光纤项目或引发美国宽带大战

2013-05-09 07:58:28  来源:新浪科技

  导语:5月8日出版的美国《纽约时报》印刷版刊文称,受制于垄断企业的控制,美国宽带速度多年以来一直停滞不前,价格也居高不下,与该国的科技行业主导地位不成比例。虽然近年来实现了一些进展,但远未充分发挥出应有的潜力。而谷歌光纤项目却有望以“外力”推动行业变革,引发宽带大战。

  以下为文章全文:

  美国丧失领导地位

  将近20年前,@Home Network推出了一项服务,据称是美国的第一份宽带套餐。彼时,1996年的《电信法案》(Telecommunications Act)刚刚允许有线电视公司涉足这项业务。@Home的这款服务当时面向加州佛利蒙的居民提供,该公司联合创始人米罗·梅丁(Melo Medin)至今记得当时的价格:每月34.95美元,相当于今天的51.85美元,便可享受最快高达10Mbps的网速。

  回忆这段往事,不免令人对美国网速的发展感到心酸:在@Home获得第一位用户整整17年后,美国堪萨斯城的居民通过当地有线电视公司时代华纳购买宽带时,每个月花46.90美元却只能得到3Mbps的速度,即使是55.40美元的顶级套餐也只有15Mbps。

  “当时的美国是宽带的领导者。”可谈到今时今日,梅丁却不无惋惜地说,“我觉得除了平庸外,没什么别的词可以形容美国的宽带。”

  现在,梅丁正在美国多地领导谷歌的团队部署1Gbps的超高速宽带——相当于@Home当年10Mbps宽带速度的100倍——堪萨斯城是第一个,那里的居民去年秋天就享受到了这种卓越的服务。

  美国当今的多数创新都仰仗宽带网络。然而宽带却似乎是信息经济中,为数不多的几个不遵守“摩尔定律”的领域。这个定律以英特尔联合创始人戈登·摩尔(Gordon Moore)的名字命名,意思是说:数字设备的力量每过几年就会翻番,不仅大幅提升性能,价格也会极大地降低。

  “网速正在成为一种制约因素。”梅丁说,“这导致美国企业处于劣势,谷歌也因此无法充分发挥自身的创新力。”

  政府发展宽带网络

  美国总统奥巴马已经为此下了很大力气。2010年,美国联邦政府推出了一项“全国宽带计划”的项目,承诺部署高速网络,以可以接受的价格为美国1亿家庭提供100Mbps或更快的宽带。

  奥巴马政府第一任联邦通讯委员会(FCC)主席的朱利叶斯·格纳考斯基(Julius Genachowski)曾经对国会说:“坐以待毙是成功不了的,以现在的速度发展也难以成功。”但多数美国人仍然行驶在信息高速公路的“慢车道”上,远远落后于时代前沿。最主要的障碍几乎数年未变:缺乏竞争。

  上周,奥巴马任命电信行业元老级说客汤姆·维勒(Tom Wheeler)接替格纳考斯基,出任FCC新一任主席。这份工作与他多年来的经验很相称:要广泛建设宽带,就必须想办法撼动把持美国高速互联网行业的寡头。

  这项任务最近取得了进展。FCC指出,过去两年来,美国铺设的光纤网络超过了欧洲。根据市场研究公司Akamai的数据,美国的平均宽带下载速度约为7.4Mbps,大约是两年前的两倍。这也推动美国在全球的排名从2009年的第22名上升到第8名。


责任编辑: 川夏
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