两年美国移动市场的那些变化

2013-05-08 14:39:45  来源:人民邮电报

  本报记者 晓瑗

  全球LTE网络规模部署的序幕是从美国市场拉开的。2010年12月5日,Verizon无线正式推出了LTE商用服务,成为美国第一家LTE运营商。据调研公司Informa的统计,美国的LTE用户数一度占到了全球用户总数的约三分之二。如今,LTE在美国商用已逾两年。在这两年多的时间里,Verizon从规模部署LTE引发LTE部署热潮,再到美国成为全球LTE部署最激进、最火热的市场,在这个过程中,4G正改变着美国通信业的风貌。

  大干快干

  4G网络建设掀起热潮

  在美国首个开始LTE商用的Verizon在部署LTE网络时选择了激进的策略,首期网络部署就覆盖了38个城市的1.1亿人口。经过两年多的商用部署,截至目前,Verizon的LTE网络已经覆盖美国490座城市,网络覆盖了美国近90%的区域,这是Verizon有史以来建设最快的网络。在部署之初,Verizon就制定了网络的三年覆盖方案,计划在2010年年底覆盖全美国30多个城市的1亿人口,到2012年覆盖2亿人口,预期2013年年底,覆盖2.85亿人口。LTE网络将完全实现与3G网络同覆盖。

  但在实际的建设中,Verizon一直在不断将进度提前。Verizon在2012年年底就实现了2.6亿人口的覆盖。该公司计划到2013年覆盖全美国。

  Verizon的速度迫使其他竞争对手紧追不舍,加快了整个美国的LTE部署进程。5月3日的最新消息,Verizon最大的竞争对手AT&T也已经将4G覆盖了190个美国城市。在2012年11月举行的投资者和分析师会议上,AT&T透露,该公司计划到2014年年底,使4G服务覆盖3亿美国人口。不过从今年夏季的建网计划来看,AT&T将会提前实现这一目标。

  因与AT&T的收购交易失败的耽搁,在4G部署方面起步稍晚的T-Mobile也在启动后奋起直追。去年年初,T-Mobile推出名为“挑战者复兴战略”的网络升级战略,对网络设备进行升级,为在今年推出LTE服务做准备。

  根据该战略,T-Mobile将投资40亿美元用于对37000个基站设备进行升级换代。此外,该投资还将对公司的网络频谱进行扩容改造。

  今年3月26日,T-Mobile在美国7个城市推出了4G网络。T-Mobile的目标是在2013年中期使其4G网络能够覆盖1亿人口,到今年年底则实现美国全国范围内2亿人口的覆盖,迅速缩小同Verizon和AT&T的差距。

  并购交易

  发展4G成主要目的

  4G对美国移动行业风貌最外在的塑造,在于美国移动运营商之间的并购行为更多地开始受发展4G业务需求的引导。在这种形势下,美国的移动市场格局正在发生变化。最新的例子就是T-Mobile美国收购MetroPCS的交易。

  日前,美国排名第四和第五的移动运营商T-Mobile美国和MetroPCS正式完成合并,成为一家独立公司。而此前MetroPCS作为独立电信公司的最后一次统计数据显示,截至今年3月底该公司4G用户占到总用户的39%。这也是MetroPCS最为吸引T-Mobile的原因之一。对于T-Mobile美国的母公司德国电信来说,此次合并可以增强在美国电信市场的地位。按截至3月底的数据,新公司将拥有4300万用户,不过其移动网络已经覆盖了3亿人口,其中的2.3亿已经被LTE网络覆盖。未来T-Mobile美国和MetroPCS的LTE网络将合二为一,MetroPCS现有的大量CDMA用户将会集中升级成LTE用户,用户迁移工作有望在2015年结束。

  限量?补贴?

  4G左右资费改革

  当更多运营商纷纷以流量共享计划替代不限流量套餐,试图摆脱“被管道化”的尴尬局面时,T-Mobile却在去年推出资费低、覆盖范围广的不限流量套餐。LTE网络迟迟未能商用、没有iPhone手机 正是促使T-Mobile反其道而行之的主要原因。

  在新增用户数很难再有大的增长时,市场份额再分配将成为行业竞争的目标,价格战将成为重要手段,特别是在第二阵营的运营商中更是如此。除T-Mobile外,当时MetroPCS通信公司也在推出不限量价格套餐,这主要是因为当时该运营商的LTE客户只有70万,公司需尽快将2G客户迁移到LTE网上。而Sprint则是为了配合iPhone的运营。

  但当推出4G业务后,T-Mobile的资费策略就发生了转变,从硬着头皮推出不限量套餐到转而强硬,成为美国全国性运营商中取消手机补贴的“第一人”,今年3月26日,T-Mobile在4G网络商用的同一天,宣布于4月12日开始销售苹果iPhone 5手机。该公司宣布将同时取消需签订合约的手机补贴计划,以分期付款的方式来销售iPhone 5。

责任编辑: 房小葵
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