美国航空航天局最近宣布寻找“新的地球”

2013-05-08 09:30:55  来源:人民日报

  美国航空航天局(NASA)最近宣布,发现了3颗迄今为止最适合人类居住的行星——开普勒—62e、 开普勒—62f和开普勒—69c。据称这三颗行星“大小合适,位置合适”,距离地球约为1200光年。或许这样的距离对人类而言仍太为遥远,但却为人类寻找“地外文明”带来新的希望。

  人类宜居的类地行星,首先需要满足液态水可长期稳定存在于星球的表面,一般来说其质量约小于10个地球质量之和,如果超过这一质量范围,行星通常是气态的,无法供地球生命的发生、发展。另外,行星的位置也很重要。行星距离其恒星不能过远也不能过近,这样才可以保证液态水在行星表面的稳定存在。

  在浩瀚的太空中,除地球之外是否还有其他适合人类生活的星球,这一直是科学家们致力探索的问题。经过数十年的行星探测,我们已经知道太阳系内没有比地球更好的家了,要想找到适合人类居住的“新地球”,就要“改造”其他太阳系的行星使其适合人类“殖民”,或者把目光投向太阳系之外。截至2013年4月,人类发现的、最有可能的宜居的候选系外行星有11颗,其中有的尚没有完全得到确认,有的可能并非类地行星,而是类似于太阳系天王星和海王星的冰行星,有的行星的表面温度可能高达60—70摄氏度。因此,这些候选的行星并非都十分适合人类居住。

  就最新发现的三颗行星而言,如果仔细研究就会发现,这些行星恐怕也不能称其为人类的新家园。首先,开普勒—69c从恒星得到的光和热比金星从太阳得到的还多,而我们知道,金星上是没有水的,因此开普勒—69c上很可能没有水!开普勒—62e的情况稍好些,但根据计算,这颗星球上存在的水很可能不会维持超过一两亿年,而这个行星目前至少已有3亿年的高龄了。开普勒—62f可能是情况最好的行星了,尽管它从恒星得到的光和热少,但只要有较厚的二氧化碳大气就能维持接近地球的表面温度。不过,最糟糕的是,开普勒行星都离地球太远了,如果发射一艘飞船去开普勒—62f,即使按光速飞行也要1200年!

  那么,我们现在有没有发现距离地球比较近的可居住行星呢?确实有一颗备选的行星。行星HD40307g从其主星收到的能量,约为地球从太阳得到的能量的62%,如果其大气比较浓厚且含有比地球大气高至少25倍的二氧化碳的话,其表面平均温度将与地球一样,十分适合人类居住。最让HD40307g值得人们关注的是,它离我们只有42光年,比起一两千光年的开普勒行星来说,简直就是触手可及!唯一遗憾的是,HD40307g的存在是从很微弱的数据信号中发掘出来的,其存在正在用其他方法进行确认。中国也在计划对地球附近的宜居系外行星进行探测,也许在不远的将来,就会有以中文命名的人类新家园了。(田丰)

责任编辑: 豆豆
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