手机卫星拍地球精美照:或开辟全新航天时代

2013-05-08 08:50:39  来源:新浪科技

智能手机从轨道上拍摄的照片:这些照片是从手机卫星回传的数据合成的。

  智能手机从轨道上拍摄的照片:这些照片是从手机卫星回传的数据合成的

  据美国宇航局网站报道,在过去一周的时间内,美国宇航局埃姆斯研究中心和全球各地的业余爱好者们共同努力,将来自三颗围绕地球运行的“手机卫星”拍摄的图像合成精美的地球影像。该项目是美国宇航局纳米卫星项目的组成部分,名为“手机卫星”(PhoneSat),顾名思义就是用手机部件改装作为小卫星的基础部件并将这些手机制成的卫星送入太空。这些微型卫星于2013年4月21日使用美国轨道科学公司的星宿二火箭发射升空。

  尽管该项目实施的主要目的是测试目前市场上的商业用手机处理器是否可以被用作构成卫星的航天电子处理器核心部件,但这次的尝试的确取得了相当的成功,三颗小卫星在轨道上都使用智能手机的相机拍摄了地球的照片。这些小卫星每一次都会向分布在全球各地的接收站下传一个数据包,每个这样的数据包中都包含着一张“大图像”的一小部分。最后,当数据收集到一定的程度,专家和无线电爱好者,也就是俗称的“火腿”们就将齐上阵,将这些小片的图像合成一张“大图像”。

  布鲁斯·约斯特(Bruce Yost)是美国宇航局小型卫星技术项目组负责人,他说:“在这些小卫星入轨之后的很短时间内,我们便展示了商业用智能手机在太空环境下应用的可能性。”他说:“这一手机卫星项目同时还为美国宇航局提供了一次与航天爱好者们相互合作的机会。全球各地的‘火腿’们都参与到了这一工作中来,帮助接收来自手机卫星的数据包用于最终那幅‘大图像’的合成。”

  作为进入太空前的准备工作之一,这些智能手机内被事先安装了低功率的数据传输机,其工作波段选择在业余无线电爱好者们常用的频道范围上。这些小卫星从太空中不断拍摄图像并逐渐下传,等待业余爱好者们接收它们发出的信号,这些数据放在一起最后将可以拼接出一幅完整的地球影像图。

  这一图像的拼接过程是美国宇航局手机卫星小组以及世界各地无线电爱好者之间一次非常好的合作范例。这样的合作是一次典型的众包合作进行的科学项目,也就是指专家将一项宏大的研究任务中的一部分分解出来交由广大爱好者和支持者们志愿分担并共同参与工作,从而大大减轻专业研究人员在数据分析等方面的压力。就在手机卫星开始下传数据的第二天,美国宇航局埃姆斯研究中心便接到全世界各地爱好者们传来了超过200个已经被他们接收到的数据包。

  阿尔伯托·古林·萨拉斯(Alberto Guillen Salas)是手机卫星项目组成员,埃姆斯中心的工程师。他说:“3天内我们收到超过300个数据包,其中超过200个是志愿者们的贡献。”

  2013年4月27日,手机卫星项目圆满结束。完全按照事先预计的那样,手机卫星在地球大气拖拽作用下坠入大气焚毁。

  奥瑞尔·廷托(Oriol Tintore)同样是美国宇航局埃姆斯中心的工程师,手机卫星项目组成员。他说:“美国宇航局手机卫星项目组希望表达我们对全球各地志愿者们的感激之情,他们的参与和工作确保了这项任务得以顺利完成。”

  “手机卫星”项目本身是美国宇航局总部太空技术任务委员会以及埃姆斯研究中心下属工程委员会提供资助的一项技术验证项目。该项目起步于2009年,当时是作为一项学生参与项目实施的,由埃姆斯中心和斯特拉斯堡法国国际空间大学合作进行。这一项目的成功将启发人们充分利用一些常见的低成本部件和技术开展航天行动的热情并有可能开辟全新一代属于商业,学术乃至普通人的航天时代。(晨风)

责任编辑: 豆豆
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