科学家发现植物开花时间秘密

2013-05-07 09:05:07  来源:人民日报

  最新一期《科学》杂志载文称,植物之所以在不同季节开花,是由于一种核糖核酸(RNA)起到了调控作用。

  文章称,英国约翰·英尼斯中心的研究人员发现,控制植物开花的核糖核酸名为COOLAIR,是一种反义长链非编码核糖核酸。长链非编码核糖核酸曾被认为没有功用,但现在科学家发现,它能发挥很多重要的功能,比如影响基因的表达和染色质沉默等。

  研究人员以模式植物拟南芥作为研究对象,通过遗传筛选和基因克隆等手段,发现COOLAIR受到一种叫做R环的特殊结构的影响。R环是由一条脱氧核糖核酸与核糖核酸杂合链以及一条单链DNA所形成的特殊基因组结构,一般在基因表达转录核糖核酸时可以形成瞬时的R环,但很快会被去除。R环能够通过抑制COOLAIR发挥作用,从而让拟南芥提前开花。(记者张旸)

责任编辑: 房小葵
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