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iOS就是新时代的Windows?

2013-05-06 08:13:50  来源:驱动之家

iOS就是新时代的Windows?


  腾讯科技编译美国科技新闻网站AppleInsider的文章称,多年以来,业内人士一直在期待着移动行业的Windows的出现。Palm OS、Linux、Windows Mobile和Symbian等移动操作系统都曾被外界誉为潜在的新时代的Windows,但最终却无一例外走向失败。而在2007年iPhone横空出世之后,凭借优秀的产品和具有粘性的生态系统,苹果iOS已经成为新时代的Windows。

  在过去的6个月时间里,苹果售出了8500万部iPhone和4200万部iPad,营收超过980亿美元,利润达220亿美元。苹果在移动领域获得的利润比诺基亚在2008年鼎盛时期的利润还要高出3倍。为什么苹果的竞争对手没能阻止苹果所向披靡?

  苹果是如何成功赚得整个移动设备行业的绝大多数利润,并一直主导行业前进方向的?答案是三个因素的叠加:一款对于大众拥有明确价值的产品;一个具有粘性、能够抵抗竞争对手侵蚀的平台;以及帮助合作伙伴提升辅助性产品销量的能力。

  新时代Windows的出现

  从苹果iPhone问世第一天起,就有传统分析人士认为,苹果“不可能”具备进军智能手机行业的能力,更不用说击败行业内众多的老牌厂商,夺得移动设备领域的王者宝座。

  多年以来,业内人士一直在期待着新时代的Windows的降临。他们最初盛赞Palm OS将成为智能手机行业的潜在的Windows,但很快就将目光转移至Linux,然后是Windows Mobile,然后是Symbian基金会,然后是Windows Phone。三星更是曾经先后将赌注押在了所有这些智能手机平台上。

  尽管许多科技行业人士已经开始得出结论称,三星已经能够与苹果相匹敌,或者击败苹果(至少在智能手机销量上),但事实并非如此。市场调研公司Asymco分析师霍拉斯·德迪欧说,“三星的利润水平与移动行业5年前的利润水平相当,而苹果的利润水平是三星的两倍。”

  如果非要将当今移动市场与历史上的PC时代对比,那么这一次苹果扮演的正是微软曾经的角色,而三星扮演的则是曾经的苹果的角色:曾几何时,苹果是在Windows统治整个市场的大潮中,唯一存活下来的早期PC厂商,其他早期竞争对手如Ataris、Commordores和Acorns等早已销声匿迹。但即便是凭借小众定位存活下来的苹果,其利润也要远低于规模更大的PC行业领导者微软。

  iOS是新时代的Windows

  从本质上来说,苹果iOS已经成为当今时代的Windows。许多分析人士都曾试图将iPhone与早期Macintosh的命运联系在一起,认为苹果将重蹈Mac的覆辙,最终成为移动行业占据较小份额的小众厂商。而作为被广泛授权的免费开源平台,Android近年来常常被认为将扮演曾经的Windows的角色。

  问题是,曾经帮助微软在1990年代获得PC领域成功的几大原则均适用于苹果iOS,而非Android等平台。尽管Android在市场占有率方面获得了巨大成功,但该平台却未能产生像Windows和英特尔一样的巨额利润。与Android免费提供软件平台的模式不同,苹果每季度数十亿美元的营收主要来自于硬件销售。

  颇具讽刺意味的是,正如三星如今扮演90年代苹果的角色一样(苹果是Windows 95统治的PC市场中唯一的小众幸存者),谷歌Android扮演了典型的Mac OS的角色。Mac OS拥有众多热衷支持者且几乎免费发行,拥有健康的业务模式,但几乎不可能获得能够匹敌Windows平台的统治性的利润。

  一款对于大众市场拥有明确价值的产品

  这是苹果进军移动市场并一举获得统治性地位的首要因素。在2007年发布第一代iPhone时,苹果吸引了几乎所有消费者的目光,几乎将移动行业的注意力全都聚焦到了自己身上,并迅速成为家喻户晓的世界品牌。

  iPhone在短短的时间里在全球范围成为明星级计算产品,这与苹果1984年发布第一代Macintosh的情形截然不同,而是更接近于微软发布Windows 95的情形。Windows 95最初发布时的价格相当高昂,按照通货膨胀率调整,其售价相当于今天的5655美元。

  当时距离Mac问世已有十年时间,因此微软向现有的DOS用户宣传Windows 95的卖点就是,以低得多的价格,享受接近于Mac的体验。因此对于大众市场来说,Windows 95是一款拥有明确价值的产品。

  而Android无法复制Windows 95高价值/低成本的卖点,因为用户永远无法购买零售版的Android,然后将其安装到已有的黑莓、Palm Treo、Windows Mobile或Symbian设备上,或者获得与iPhone类似的体验。即便你拥有黑客般的技术水平,也无法让Android在以上设备上运行。事实上,纵观Android的整个历史,几乎所有Android设备都很难获得系统更新,绝大多数用户甚至根本就不明白他们需要系统更新。

  我曾经采访过各种狂热的Android粉丝和普通用户,其中很少有人知道他们使用的Android版本是多少。没有人在乎Android的版本号。Android粉丝的唯一共同点,就是他们都希望购买非苹果的产品。而许多普通用户之所以购买Android设备,仅仅是因为Android设备的价格更低。对于绝大多数普通用户而言,Android平台没有任何能够留住他们的东西。

  绝大多数Windows用户并不是刻意回避苹果,而是希望通过以更低的价格获得与苹果类似的产品。然后这些用户才开始被具有粘性的Windows生态系统锁定住。因此,Android粉丝与早期的Mac或Amiga或OS/2用户拥有很多共同点,而与90年代的Windows用户的共同点较少。Android粉丝希望获得更加独特和有趣的产品,而不是对于大众市场拥有明确价值的产品。普通用户对于Android平台的忠诚度非常低。

  充分利用现有市场地位以实现转型

  如果仅仅凭借一款对于大众具有明确价值的新产品,想要颠覆一个产业是很难的。你必须吸引外界的关注,同时提升生产能力,才能与竞争对手相抗衡。如果你已经在某个领域拥有强势的市场地位,这一切会更加简单,因为那样你就不必生活在其他人的阴影之下。

  微软之所以能够从MS-DOS的授权提供商转型成为一家提供图形桌面计算体验的公司,是因为它提供了一款“与Mac相似但在某些方面更好的产品”(Windows 95经常被外界如此形容),这一点与苹果iOS较为相似,而与Android区别很大。

  与微软一样,苹果在发布iPhone之前就已经在移动市场占据了一定的市场地位,能够帮助它实现转型。事实上,苹果拥有两款为iPhone奠定基石的产品:Mac和iPod。谷歌Android则最早来自于从安迪·鲁宾那里收购而来的Android Linux/Java平台。

  区别在于,MS-DOS、Mac和iPod都是已经拥有众多忠实用户的利润丰厚的业务;而鲁宾的Android最初仅仅是小众的Danger手机的副产物,Android所依赖的Java平台基础尽管被广泛使用,但从未产生过真正的利润,也没有培养出任何忠实客户。

  在90年代初期,所有人都清楚,MS-DOS注定将被图形桌面系统所取代。在Windows 95出现之前的多年时间里,PC行业曾一度将赌注押在微软和IBM合资的OS/2操作系统,以及IBM和苹果合资的Taligent项目等。但最终,微软充分利用了自己作为MS-DOS提供商的优势地位,成功实现转型而推出Windows,一举获得巨大成功并将OS/2和Taligent逼入绝境。

  类似地,在2005年前后,许多人都预测称,处于巅峰期的iPod将被内置MP3播放功能的智能手机所侵蚀。但最终,苹果充分利用了iPod已有的市场优势地位,成功转型并推出iPhone和后来的iPad,进一步夺取了移动市场的绝大多数利润。

  几年之前,PC即将被移动设备取代的理念并没有被广泛接受。早在2000年,一个日本朋友告诉我说,在日本几乎所有人(尤其是年轻人)都已经不再使用桌面PC,而是更青睐功能复杂的移动手机。我当时非常难以理解和相信,但在十年后,越来越多的人都已选择将更多的时间花费在智能手机上,而非桌面或笔记本电脑上。

  作为曾经流行的计算平台,Mac为苹果iPhone和iPad提供了巨大的用户群。从本质上来说,苹果iPhone是Mac和iPod两款产品融合的产物:苹果利用了iPod作为一款多媒体消费设备的移动性能,以及Mac的软件开发和操作系统平台。微软Windows 95取代MS-DOS的历史在技术上是无法重复的,但苹果iPhone取代iPod的案例与之非常相似。这两款产品的的卖点是相似的:“我们的新产品更加优秀,价格更加平易近人,而且具有明显的价值。”对于那些从未被微软Windows CE或其他智能手机平台吸引的广大用户来说,iPhone一经问世就立刻获得了追捧。

  催生这种庞大需求的关键就在于苹果强大的产品:iPhone具有非常明确的价值,它是iPod、浏览器设备和手机三种设备的合体。在iPhone问世之前,许多用户已经非常熟悉并喜爱iPod。互联网浏览器设备的价值更是不言而喻。至于手机功能,它不仅仅是一项重要的功能,而且还是一种推销手段:反正不管怎样你都需要购买手机,与其购买一部操作繁琐且不含iPod和浏览器功能的手机,不如购买这部超级智能的iPhone。

  如果苹果仅仅止步于此的话,iPhone将很快淹没在山寨机或其他同样拥有网页浏览和视频音乐播放功能的替代产品中。毕竟,苹果此前也曾在80年代中期凭借LaserWriter推出激光打印机,在1994年凭借牛顿MessagePad将平板电脑引入主流市场,并在90年代中期发布开创性的QuickTake数码相机。但最终,苹果在以上三个产品类别中都失去了市场统治地位。

关键字: 时代对比 iOS Windows
责任编辑: 川夏
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