低调微软创始人艾伦:体育和房地产重塑成功形象

2013-05-01 07:21:09  来源:腾讯科技

低调微软创始人艾伦:体育和房地产重塑成功形象

微软联合创始人保罗·艾伦

  北京时间5月1日消息,据国外媒体报道,微软联合创始人保罗·艾伦(Paul Allen)一直比较低调,很多人将他的万贯家财看作是与比尔·盖茨(Bill Gates)合作的幸运之财,也有人说他是挥金如土的花花公子。不过路透社日前发表文章称,近年来艾伦凭借体育、房地产、能源等领域的投资,树立起一个成功商人的形象。

  以下为文章主要内容:

  保罗·艾伦,这位不太知名的微软联合创始人,几十年来一直想要树立自己成功商人的形象,当然是在与比尔·盖茨共同创办的微软以外的领域。

  自1983年离开微软以来,这位安静的西雅图本地人已经因为判断失误,或者时机不恰当的科技投资而损失了数十亿美元,而他还因为奢侈地购买豪华游艇,投资弗兰克·盖里(Frank Gehry)设计的博物馆而被戏称为花花公子。

  但在最近几年,艾伦在一些非科技领域,例如体育球队、商业地产和能源管道等方面的投资似乎极具预见性。这与新一轮科技投资和一个庞大的慈善项目一起,有可能共同构成艾伦的新形象,而不仅仅是幸运的盖茨合作伙伴。

  艾伦拥有NBA的波特兰开拓者队,NFL(美国职业橄榄球联盟)的西雅图海鹰队,这都是多年前艾伦出于非商业原因购买的资产,现在其价值已经相当于购买时的数倍。就连持有小部分股权的西雅图音速队(Seattle Sounders)也成为成功的投资,这支球队在联盟中的观众人数远超其他球队。

  与此同时,艾伦凭借一己之力,将过去破败不堪的西雅图联合湖南区(South Lake Union)发展成为西北太平洋地区(Pacific Northwest)最有活力的科技中枢,与亚马逊共同主导这一地区。另外,最近艾伦进入能源领域,通过2亿美元投资美国平原全美输油管道公司,获得了22.5亿美元的回报。

  城市形象

  这些成功改变了人们对这位年已花甲、经历过两次癌症仍然坚强存活下来,但很少在公众面前露面的老人的印象。“在西雅图,他并没有得到正确的评价。”西雅图长期的市民领袖大卫·布雷斯特(David Brewster)表示,“他喜欢隐居,他为西雅图所做的一切并没有得到正确的评价。”布雷斯特还是本地网站Crosscut.com发行者、《西雅图周报》创办者。

  作为美国42项专利的拥有者,艾伦喜欢将自己描述为一名科技梦想家,能够在互联网出现前很久就看到相互连接的计算未来。他2011年发表的回忆录《Idea Man》,记录了上世纪70年代末期他就计划创造和投资一个用电话线和光纤电缆连接的计算化社会,后来他将其命名为“连线的世界”。

  然而离开微软之后的生活并不能给艾伦的这个自我形象提供太多支持。在有线电视行业,艾伦损失了80亿美元,主要与Charter Communications公司陷入破产有关。他在互联网时代之前创办的通信和计算公司,例如Metricom、Asymetrix和SkyPix,都导致了严重的亏损。

  另外,他的Interval Research实验室最后也带来了3亿美元的损失,以及一起耗时很长的专利诉讼。即便在他赚钱的时候,例如在1994年出售AOL的25%股份的时候,他也因为出手过早而被看作不明智。在科技股票繁荣的鼎盛时期,他所持有的股份原本可以价值400亿美元。尽管遇到这些挫折,但艾伦仍然是世界上最富有的人之一,福布斯统计的财富为150亿美元。

  体育领域投资

  在微软1986年IPO之后,艾伦成为百万富翁,他的第一次炫富是收购NBA球队波特兰开拓者队。作为一名忠实球迷,艾伦利用微软股票获得贷款,进而为这支球队支付了6500万美元。

  艾伦还为波特兰的玫瑰花园球场投资了超过1.5亿美元,现在他已经完全拥有了这座球场。根据福布斯的统计,艾伦的这部分资产价值4.57亿美元。

  十年后,艾伦以1.94亿美元的价格收购了橄榄球队西雅图海鹰队,这是对当地政府官员以及时任华盛顿州州长加里·洛克(Gary Locke)呼吁的及时响应,防止球队迁往南加州。艾伦在回忆录里说:“如果说我进入NBA是出于热爱的话,我在NFL出手就完全是出于公民义务。”

  艾伦还斥资1.4亿美元,修建了美国最出色的体育场之一,现在受益于巨大的电视网络转播费,这个球场的球队价值超过10亿美元。得克萨斯大学的体育与媒体项目主管迈克尔·克雷默(Michael Cramer)表示,艾伦能够凭借橄榄球成为美国顶级赛事而赚到钱,这完全是运气好。但他也给予了艾伦一个中肯的评价。

  “所有的主人都是幸运的。15年前没有人知道电视转播合同会像现在这样。没有人能知道。”克雷默说,“但他们都深知,NFL营收是比较稳定的,因此你必须给艾伦这样的评价。”

  现年30岁的球队季票持有者拉里·布朗(Larry Brown)则表示,艾伦被看作是西雅图海鹰队的“救世主”。早期曾有人质疑,这支球队成为了富人的玩物。但这种质疑在2005年球队获得联赛冠军后灰飞烟灭。这是西雅图海鹰队历史上第一次夺冠。布朗说:“人们疯狂了,球迷们看到了他想要赢球的决心,这是球迷们希望看到的。”

  波特兰开拓者队在NBA球场上并没有那么成功。但是很多小城市面临着失去球队的风险,例如过去的西雅图和不久之后的萨克拉门托,在这种情况下,几乎没有人指责艾伦。

  “这位主人不会说,明天我要把球队出售。”体育商业集团(Sports Business Group)负责人大卫·卡特(David M. Carter)表示,“这是一只比较稳固的手。”

  房地产投资成功

  艾伦在其他领域的巨大成功仍在继续。他的Vulcan投资机器引领着西雅图联合湖南区从破败区转型为轻工业聚集区,并即将成为高科技中心。

  上世纪90年代初期,艾伦最早为一个非营利项目投资为3000万美元,用于该地区的绿化。在西雅图两次投票拒绝用纳税人的钱支持这个项目之后,艾伦决定单独行动,将这里转型为一个繁华商业地区。现在,这个半平方英里的地区拥有3.5万名工作人员,大多数是亚马逊员工,这家公司的巨大园区主导了这个地区。

  Vulcan公司代表说,自2004年以来,艾伦已经在联合湖南区投入了大约25亿美元。2010年春天,亚马逊通过租赁进入这个地区,两年后以11.6亿美元购买了11栋楼,这是2012年美国最大规模的商业地产交易。

  “这是西海岸付出的巨大代价,”房地产顾问公司Real Capital Analytics执行主管丹·法苏罗(Dan Fasulo)表示,“其他能够匹配的地区就是旧金山,硅谷的一部分,以及洛杉矶西部。”联合湖南区房地产价值的崛起有助于整个西雅图市场,并且对2007年到2008年房地产危机的打击形成了缓冲。

  在向亚马逊出售房产,以及进行其他几笔小规模交易之后,Vulcan旗下的房地产价值达到15亿美元,其中主要位于联合湖南区。这意味着,该公司已经收回了投资成本,而且每年能够从房屋租赁中获得数亿美元的收入。目前Vulcan仍然拥有最早拿下的该地区60英亩土地中的43英亩。Vulcan首席投资官保罗·加法利(Paul Ghaffari)表示:“我们从桌面上拿下了一些砝码,但我们会长期留在这里,长达几十年。”

  组合投资与慈善

  在2000年科技泡沫的顶点时期,艾伦投资了140多家公司,但大多数股票最终变得毫无价值。2003年,艾伦将自己的投资组合缩小到40余家公司,解雇了主要顾问比尔·萨沃伊(Bill Savoy)。自那以后,艾伦接受了一些更加职业的顾问,例如索罗斯基金管理和摩根士丹利的前投资组合经理加法利。

  艾伦最近的投资对象包括Audience,这是一家智能手机 音频软件开发商,2012年5月份上市;在线房地产经纪公司Redfin;以及Decide.com,这是一个利用聚合数据帮助科技消费者明智购物的网站。

  艾伦的投资全都通过Vulcan Capital完成,这是一个私募股权公司和资金管理公司的结合体,并且刚刚在硅谷设立了办事处。Vulcan Capital聘请了大约200名员工,但有时候艾伦会直接参与细节决策。

  加法利表示:“他会把自己的想法告诉我们,然后我们会研究这是否是一个值得投资的理念。或者我们也会将想法告诉他,这两种方法都行之有效。”

  在慈善领域,艾伦的姐姐乔·琳恩(Jo Lynn)是保罗·艾伦家族基金会(Paul G. Allen Family Foundation)的联合创始人兼总裁,该基金会同时参与营利和非营利活动,为西雅图及西北太平洋地区谋福利。

  “比尔·盖茨的公众形象远好于保罗·艾伦,艾伦是一个隐居的人,他把大量的时间花在自己的巨大游艇上。”布雷斯特表示,“但如果看看对当地做出的贡献,艾伦的基金会才是领跑者。”

责任编辑: 李硕
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