颠覆电子邮件:下一代Email长什么样?

2013-04-26 10:18:27  来源:创事记

颠覆电子邮件,是一个遥远的梦想。

  颠覆电子邮件,是一个遥远的梦想

  夏乙

  电子邮件,陪伴了我们太多年。我们始终对它不满,埋怨它不够人性、信息超载、效率低下,但的确离不开它。悲观地说,去改进电子邮件,似乎终究逃不开“不够好”和“天啊,这还是电子邮件吗”两种结局。但“取代电子邮件”是Paul Graham(美国著名程序员、风险投资家)藏宝图上一个巨大的金矿,无论路途有多艰险,我们从来都不缺少勇者。

  让电子邮件从本质上发生颠覆性的变革似乎过于艰难,于是勇者们挤上了另一条路。借着移动终端的兴起,本已衰落的邮件客户端披着形形色色的外衣卷土重来。

  说到电子邮件,我们可以想到很多要改进的东西:收发邮件的交互方式、垃圾邮件过滤、收件箱整理、邮件搜索、排序……可能自从邮件诞生至今,一直有无数人前赴后继地想改进这些基本功能,但致力于此的产品或者失于平庸,或者昙花一现。Sparrow带来了更好的用户体验,却没等到支持所有邮箱就连产品带团队(当然,主要是团队)卖给了Google;Fluent则刚刚受到关注就带着它惊艳的界面和雄伟的野心宣布了死讯。它们用短暂的生命,向有限的用户展示了未来电子邮件的一些可能性。

  世界变化太快,电子邮件这些基本的功能并不能让我们满足,于是,越来越多的人致力于把它和另一种产品结合在一起。很多人相信Email天生就和任务管理密不可分,因此,我们排着队想用一下把每一封邮件都当作一个任务的Mailbox;也有人更重视社会化的潮流,而邮箱中的联系人列表和社交网站上的关系网正是天生一对,于是,有了基于邮箱和社交网站自动整理联系人列表的Smartr Contacts,也有了为邮箱联系人添加更多信息的Rapportive。

  当然,如果你认为邮件、任务管理和社会化,一个都不能少,也有Tobias van Schneider的.mail符合你的期待,可惜的是它现在还只是一个概念+几张精美的设计图。作为一个阴谋论者,我完全不相信这些设计图有朝一日能变成产品,即使它会从图变成一行行代码,也无法实现它比Fluent还宏大的野心。

  除此之外,还有一直被我们忽略的第三个方向:复古。刚刚获得10万美元天使投资的Bubbles,为我们带来了手写书信一般的感觉。我们可以写字画画签名贴照片,排列整齐,选个舒服的背景色然后作为PDF附件发送出去。

  看过Bubbles的介绍,我立刻非常不屑地联想到了平板上的重要应用:黑板。写写画画发出去,我用黑板就可以做到了好么!想画得好看一点,用墨笔好么,用Paper好么!不过,出于对10万美元的强烈好奇心,我还是认真地看完了demo视频、注册了账户。

  认真试用得出的结论是:和黑板墨笔Paper相比,Bubbles确实很有种手写书信的复古感觉。写个情书啊,给老妈用用啊,逗逗小孩子啊,都蛮好的。但是(是的,你猜对了,夸完之后会有个但是),这确实是个极不成熟极不靠谱的产品。

  先说平台,看到Mailbox的时候我在想,这东西应该为什么不是web版呢?看到Sparrow的时候我还在想,这东西为什么不是web版呢?Bubbles彻底消除了我对web版应用的渴望:涂鸦手绘的东西做成web版,支持电脑和平板不支持手机 ,在平板上还没个正经应用,是想要闹哪样啊!用鼠标写字画画太自虐了,触屏PC普及之前Bubbles和电脑算是没缘份了;在平板上,我基本懒得打开浏览器再打开个网页;手机上……哦对,人家不支持手机……再说发件地址,这个其实已经被很多人吐槽过,但我见到它的那一刻还是想感慨一下:怎么看怎么像垃圾邮件啊亲~再加上PDF格式的附件,更是一副完美的钓鱼邮件配置。

  说了这么多,我只想说明一件事:无论从哪个角度看,Bubbles都说不上是一个好的电子邮件产品,至少现在还不是。它可能会成长为一个小众的通信平台,一个社交网站的附属应用,甚至一个独立的社交网站。但是颠覆Email?前路漫漫啊。

  颠覆电子邮件,是一个遥远的梦想。改进Email的基本功能,和任务管理、社交网站结合,模拟手写+涂鸦的原始书信,这三个方向,特别是曾被Paul Graham提到过的任务管理,都已经有并将继续有无数人前赴后继。10年后,20年后,我们的电子邮件会变成什么样?反正20年后我们一定会知道的。

责任编辑: 豆豆
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