美国私企运载火箭发射升空

2013-04-22 13:32:23  来源:新华网

  新华网华盛顿4月21日电(记者 林小春)美国私营企业轨道科学公司21日成功将一枚“安塔瑞斯”号运载火箭发射升空。美国白宫发表声明表示祝贺。美国航天局局长查尔斯·博尔登说,这是美国商业航天发射的“又一个重要里程碑”。

  当地时间17时许(北京时间22日5时许),“安塔瑞斯”号从美国东海岸外的瓦勒普斯岛美国航天局基地点火发射。美国航天局电视直播画面显示,“安塔瑞斯”号从一片浓烟之中冲天而起,越飞越高,穿过淡淡的云雾,带着火光刺入蓝天。

  大约10分钟后,“安塔瑞斯”号进入预定轨道,其搭载的“天鹅座”飞船模型与火箭成功分离。

  美国总统科技顾问约翰·霍尔德伦在白宫祝贺声明中说,“安塔瑞斯”号的成功发射证明了美国又一家私营企业具有航天发射能力,这为轨道科学公司今年晚些时候将“天鹅座”飞船送上国际空间站奠定基础。随着美国航天局将重心转移到更具挑战性的将人送入深空的任务上,私营企业将接过把宇航员和相关货物送入地球低轨道的接力棒。

  美国航天局局长博尔登说,美国航天局希望倚仗美国本土企业运送给养和宇航员去国际空间站,因此今天的成功是“又一个重要里程碑”。

  轨道科学公司原计划17日发射“安塔瑞斯”号,但发射前12分钟连接管线出现故障,发射被迫推迟到20日。而20日由于风力过大,因此改于21日发射。

  轨道科学公司今年为“安塔瑞斯”号安排了两次试射,第二次试射计划于今年年中实施,届时“安塔瑞斯”号将尝试把该公司研制的“天鹅座”飞船送往国际空间站。

  轨道科学公司已与美国航天局签署了19亿美元的合同,将向空间站发射8次货运飞船。若一切顺利,货运计划将于今年年底前开始实施。

  美国政府还与另一家私营企业太空探索技术公司签署了16亿美元的合同,利用该公司的“龙”飞船向空间站运送货物。“龙”飞船至今已完成两次送货任务。

  美国航天飞机2011年退役后,美国向空间站运送人员和货物需要依靠俄罗斯。为改变这种状况,美国航天局积极支持私营企业投身航天发射行业,鼓励它们建造能够向国际空间站运送人员和物资的航天器。“龙”飞船、“安塔瑞斯”号火箭和“天鹅座”飞船应运而生。此间舆论认为,美国的“商业航天”之路正逐渐形成。

责任编辑: 房小葵
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