谷歌将与欧盟达成反垄断和解:微调搜索界面

2013-04-15 09:09:18  来源:新浪科技

  谷歌已就当前的一项反垄断调查向欧盟提出了和解方案。美国媒体援引消息人士的说法称,谷歌将首次做出有法律约束力的承诺,对搜索引擎界面进行小幅调整,以解决外界对于谷歌打压竞争对手的质疑。

  或免于被罚款

  在与欧盟的市场竞争监管部门进行了长达数月的对话之后,谷歌上周提交了最终和解方案。欧盟将咨询市场各方对这一方案的意见,而谷歌官方并未公布这一方案的任何细节。

  知情人士表示,谷歌的这一和解方案将在5年时间内具有法律约束力,这与今年早些时候谷歌和美国反垄断监管部门达成的无约束力和解协议不同,而一个中立的第三方将负责监督谷歌是否遵守承诺。

  谷歌提交和解方案是欧盟“第9条款”流程的一部分。在这样的情况下,欧盟监管部门将确定如何就不适宜罚款的反垄断案达成和解。当欧盟最终做出“第9条款”决定时,并不会明确指出达成和解的各方是否滥用其垄断地位。

  这意味着谷歌很可能可以避免类似微软的命运。微软因IE浏览器的发布方式而遭到欧盟处罚。欧盟对微软做出了数十亿美元的罚款,迫使微软改变当前的行为。由于不会明确指出谷歌是否滥用垄断地位,因此谷歌可以在欧洲的民事案件中更好地为自己辩护。

  自主服务推广方式争议

  消息人士表示,如果谷歌提出的和解方案被接受,那么意味着欧洲的谷歌搜索引擎界面将与美国和全球其他地区略有不同。此外,欧盟官员希望谷歌在和解方案中做出更多的法律承诺。目前,谷歌在欧洲互联网搜索市场的份额比美国更高。

  欧盟反垄断专员乔奎因·阿尔穆尼亚(Joaquin Almunia)上周表示,他也在考虑是否对谷歌Android系统展开正式调查,因为Android设备厂商目前必须在手机中预装谷歌的移动应用。微软等谷歌竞争对手近期提出,谷歌利用Android系统垄断移动市场,并控制消费者的智能手机数据。

  消息人士称,与在美国的和解方案类似,谷歌在欧洲提出的和解方案不会影响搜索引擎算法。谷歌将继续基于相关性展示互联网搜索结果。美国版和欧洲版和解方案的最大不同在于,谷歌如何在搜索结果中推广自主服务,例如Google+本地商户列表、旅行搜索网站和购物搜索网站等。这些网站的链接独立于根据算法得出的普通搜索结果。

  包括Yelp、TripAdvisor和Expedia在内的批评者认为,谷歌将越来越多的互联网流量导向自主服务,从而获得更多的网络广告收入。Yelp等公司还认为,谷歌从它们的网站抓取内容,以推广谷歌自主的Google+ Local服务。

  谷歌对此回应称,这样做只是为了就用户的搜索请求提供更具相关性的答案。而在美国,谷歌拥有言论自由的权利,可以自由展示自己网站的链接。

  消息人士透露,在提交给欧盟的和解方案中,谷歌表示,将利用特殊标签帮助用户更明确地知晓谷歌正在推广自主网站。谷歌提出,在推广谷歌自主网站时,将同时以醒目的方式显示至少3个竞争对手网站的链接,这些网站需要提供与用户搜索请求相关的内容。例如,如果用户搜索关于某个城市意大利餐厅的信息,那么谷歌除了提供来自Google+ Local的信息之外,也将显示来自Yelp等同类网站的信息。

  这一方案并不适用于谷歌的专业搜索网站,例如谷歌购物搜索和谷歌航班搜索。这些专业搜索与Google+ Local和谷歌新闻有所不同,客户必须向谷歌付费,才能将信息发布在这些专业搜索中。谷歌表示,在这些搜索服务中,竞争对手可以通过付费来显示自己的网站。

  与美国版和解方案类似,谷歌对欧盟监管部门表示,允许其他网站将内容从谷歌新闻和Google+ Local等垂直搜索网站中移除,同时不会影响竞争对手在谷歌搜索引擎主站中的搜索结果排名。在欧洲,谷歌还将提供一个专门的工具,帮助非谷歌网站防止某些内容被谷歌编目并显示在搜索结果中。

责任编辑: 豆豆
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