比特币的前世今生:类似1995年的互联网

2013-04-15 08:01:07  来源:创事记

虚拟货币比特币的前世今生

  虚拟货币比特币的前世今生

  你可能已经注意到最近有很多人在谈论比特币,不仅包括GigaOM这样的科技博客,连《经济学人》等老牌媒体也参与进来。甚至连诺贝尔经济学奖获得者保罗·克鲁格曼(Paul Krugman)都认为,这种虚拟货币可能会重现金本位制。

  那么,比特币究竟是怎么回事?

  1、什么是比特币?

  比特币是一种分散、匿名的纯数字货币,最近获得了很多关注。但这并不是新的发明——比特币起源于2008年。

  2、比特币如何起源?

  2008年,有人用“中本聪”(Satoshi Nakamoto)的化名发表了一篇论文,描述了比特币的模式。短短一年后,这种货币便开始交易和“挖掘”。

  3、比特币来自何处?

  你可以用钱买比特币,但也可以勘探和挖掘比特币。

  只要用你的电脑寻找64位数字即可,通过用你的电脑反复解谜,便可与其他“挖掘者”竞争,生成比特币网络所寻找的数字。如果你的电脑生成了这样一个数字,你就可以获得25比特币。

  比特币系统是分散化的,而且在单位运算时间内只能产生固定数字的比特币。按照目前的设置,每10分钟只能产生25比特币。2140年,比特币的总流通量将达到2100万。换句话说。比特币系统是自我维护的,可以避免通货膨胀,而且能够通过加密避免任何人破坏它的代码。

  4、比特币价值几何?

  比特币诞生之初,值不了多少钱,1美元可以买1309.03比特币。这几乎不能叫“钱”。不过,比特币最近已经价值一两百美元,你可以通过Preev.com网站实时查看比特币的现值。

  5、比特币能否兑换成真钱?

  当然可以。你只需要接入比特币交易所即可。目前最流行的一个交易所是Mt.Gox。该交易所目前只能通过申请接纳新成员,但还有其他几家交易所可选。通过这些交易所,你既可以购买他人手中的比特币,也可以将比特币兑换成真钱。

  6、如何匿名?为何匿名?

  比特币之所以匿名,是因为它建立在一套分散的系统之上。比特币完全独立存在,因为没有一套中央机构可以关闭它。

  对于不希望在购买某些商品时暴露自己身份的人来说,匿名将非常受用。除了比特币的钱包地址外——这是一串随机的字母和数字——你对其他信息将一无所知。除此之外,没有任何内容可以确定用户身份。对于偏执的人而言,甚至可以创建一个新钱包来避免身份遭泄露,而且完全免费。

  7、比特币能干什么?

  毒品、枪支和很多非法物品都已经可以用比特币交易。比特币与生俱来的匿名特性,让人们可以通过互联网购买这些东西,而不必担心暴露身份。

  还有很多合法的市场可以接受比特币。例如,Howard Johnson连锁酒店也愿意接受比特币。BitElectronics是一家只接受比特币的消费电子商店。

  8、为什么值得关注?

  比特币是一种完全匿名的货币传输方式,而且毫无成本。由于它是一种自由货币,而且没有与任何国家关联,因此可以与任何人自由兑换。

  9、比特币合法吗?

  简单来说:合法。

  与纸币和硬币不同,比特币并不是一种代表价值的实体物品。美国联邦政府目前并不担心比特币,因为它并不像纸币和硬币一样是由政府制造的。

  相比而言,1998至2009年流通的“自由美元”却不一样。这种看似具有官方身份的硬币和纸币导致其创造者伯纳德·冯·诺特豪斯(Bernard von NotHaus)因为“私自制作、支配、销售货币”在2011年被判有罪。

  10、从哪里了解更多有关比特币的消息?

  现在有很多来源,社交新闻网站Reddit上的比特币专栏是个很好的开端,可以随时了解这一领域的现状。也可以查阅“比特币杂志”(Bitcoin Magazine)。

  最方便的方式则是阅读《纽约杂志》主笔凯文·罗斯(Kevin Roose)的一篇文章,他在其中描述了购买比特币的经历。

  比特币类似1995年的互联网

  虚拟货币比特币有些类似互联网,或者说,90年代中期的互联网:这是一个新奇的事物,来自极客世界,正逐渐被主流社会所认知,然而外界并不清楚比特币体系如何发挥作用,为何能发挥作用,以及为何人们会接受这一体系。

  更令人好奇的是,比特币的发明者也不为外界所知,我们只知道他在网上被称作Banksy。这也像是装置艺术家JSG Boggs的一个作品,目的是探索金钱的意义。

  外界常常将比特币类比为黄金。与黄金类似,比特币有价值是由于人们想要获得这种虚拟货币。比特币的供应很有限,只有通过“开采”才能生产更多比特币,但开采正越来越难。不过,比特币并非蕴藏在地下矿井,而是存在于全球许多计算机保存的抽象帐户中。

  比特币的开采是一个纯粹的数学过程。开采新的比特币类似于发现更多素数。小素数很容易被发现,古希腊数学家埃拉托色尼最先提出了一种发现素数的算法。不过,随着数字越来越大,素数的发现也越来越困难。目前,数学家需要使用高性能计算机来寻找新的素数,而他们的成果也得到了数学界的密切关注。

责任编辑: 豆豆
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