腾讯微信:启动2.5G网络优化研发

2013-04-11 15:31:36  来源:成都日报

  针对此前运营商抱怨微信导致信令紧张的问题,近日笔者注意到,腾讯正在加大努力,与运营商一起解决信令问题。日前,腾讯微信团队在官方微博上发出消息称,在既有的不断网络优化的基础上,正研发新一代动态心跳技术,旨在与运营商的运维部门协作,降低2G/2.5G网络的信令负荷。在这个长微博中,微信团队的技术人员称,“期待在不久的将来,通过我们的积极探索和努力,实现智能的2.5G动态降低信令频率的技术。信令负载有望大幅度优化解决。”

  此外,在日前举行的海南博鳌论坛上,腾讯公司总裁刘炽平与中移动前董事长王建宙出现在一个分论坛上,双方都认为运营商与OTT服务商应坐在一起,协商如何从技术上解决信令问题,这似乎也预示着双方的问题出现转机。

  信令问题

  为何对2G/2.5G冲击大

  信令,对不少人而言是一个陌生的词汇。据了解,信令网是通信网络的中枢神经系统,传导大量控制指令。当手机跟手机通讯时,需要先给对方发一个信号,对方接到信号,双方方能通信,这个信号就是信令。在只有语音和短信的时代,通常情况下,信令通道是够用的。

  然而,无线互联网时代到来后,信令量激增。很多APP永远在线,APP与服务器之间会定时通讯,告知对方自己的状态。这种定时发送,类似于心跳,所以每次发送的命令,被形象地称为心跳包。信令量猛增,在带宽更宽的3G与4G网络中问题不大,对于2G/2.5G网络却是巨大考验,信令问题由此产生。

  据悉,大部分App都会发送心跳包,但移动社交网络类产品,如中国的微信、日本的Line、Facebook messenger、Skype等,因为用户数量大,使用频率高,产生的心跳压力较为突出。其中,用户数量已超3亿的微信,由于使用频率高,加之中国用户大部分用的还是2G/2.5G网络,对运营商的压力尤其突出。

  在博鳌论坛上,中移动前董事长王建宙指出,OTT服务的确加重了运营商的网络负担,心跳给网络带来非常大的压力,这是无线互联网上产生的新问题,也是世界性难题。

  腾讯公司刘炽平表示高度认同王建宙的观点,并指出,心跳问题不止是微信一个产品的问题,是无线互联网宽带时代必然会出现的情况,而在中国的2G、2.5G网络上,心跳问题确实更严重,需要从技术层面去认真解决。

  双方达成共识

  共同解决信令问题

  面对信令问题,腾讯方面表示,已经在网络优化方面采取了许多措施。微信团队在微博中称,微信广受欢迎的朋友圈功能,对社交照片流采用了深度压缩技术,大幅降低了图片大小。微信的语音留言信息,同样采取比同类软件更深度的压缩技术。在博鳌论坛上,刘炽平也提到,微信在心跳方面已经做了许多优化,相比Facebook、MSN,微信的心跳频率已经只有前两者的1/4。

  但显然,腾讯意识到,需要与运营商联手,进一步解决这个问题。从博鳌论坛上王建宙与刘炽平的表态看,双方已有一定的共识。

  王建宙认为,信令问题需要运营商、OTT服务商坐下来共同商量,用共同智慧加以解决,比如,优化心跳机制,取消无效的心跳等等,这样可以大量减轻信令负担,可实质性地降低成本。

  刘炽平则说,目前,针对2G、2.5G,微信已有多个方案,可以较好地大规模降低心跳资源占用和成本,下一步会和运营商继续深入探讨这些技术方案,促其早日实现。他还认为,运营商与OTT服务商一起协作优化心跳,有助于各方面向未来发展出更多共赢的商业模式。

  热点访谈

  信令问题只是过渡性阶段问题

  针对近期外界出现的关于微信的诸多讨论,包括信令问题等在内,腾讯微信团队昨日接受笔者采访。

  笔者:什么是信令问题,可否比较通俗简明的解说一下?

  微信团队:在每一次网络交互中,去除内容数据信号之外的控制信号,就是信令。2G/2.5G的系统是主要为Wap信息拉取设计的,信令的处理能力有限。从2007年苹果发布iPhone开始,智能手机 开始普遍地要求“保持在线”,运营商也升级网络为3G和4G,对信令的支持大幅提升。因此本质上来说,信令问题是上一代的2G网络不能支持智能手机时代的App长期联网特性而产生。

  笔者:信令问题是中国特有的问题还是全球共性的问题?

  微信团队:是全球性的。包括目前发展最快的美国的 Whatsapp 、韩国的kakaoTalk、日本的Line、中国的微信等。甚至中国移动的飞信、中国联通的沃信以及中国电信的翼聊,都必须要有“心跳信号”,对移动数据网络的信令处理能力提出了更高的要求。

  笔者:全球范围内是否已有解决方法?中国的情况有何特殊之处?

  微信团队:从各国移动网络建设的实践来看,已有不少国家和地区,已经比较好地解决了这个问题。通过大力扩建3G/4G 网络以及全城密布的WiFi辅助,已实现了支持高密度的智能手机和在线类APP,实现真正的“无线城市”。

  以韩国首尔为例,人口占整个韩国的1/4,拥有韩国70%的智能手机(比中国高出一倍),是全球智能手机最高比例的地方。而Kakao Talk 在智能手机的安装量超过90%,被称为“韩国国民通信软件”。在这样高密度的城市,韩国运营商通过大力建设3G/4G 网络,以及全城密密麻麻的WiFi 热点辅助,手机上网很流畅,用户可以很愉快地使用包括KaKao Talk 在类的各款在线应用。

  中国的情况主要问题集中在上一代的2.5G网络上。和日韩相比,最大的差别是在于国内2.5G用户比例较大,尤其是中国移动,而2.5G网络对信令处理能力比较弱,在高信令负载时会比较吃力。而对于中国电信和中国联通而言,因为3G用户比例较高,处理信令能力就轻松许多。此外,在无线宽带城市的建设方面,国内还比较落后,公共WIFI还不太普及。为了兼顾上一代2.5G网络,微信团队在产品设计上已做了很多很用心的优化设计。

  伴随3G/ 4G的建设提速,WiFi无线城市的大力建设,困扰产业的信令和网速问题最终都会迎刃而解。我们相信,关于2G网络信令的问题,是一个3G/4G/WiFi过渡的阶段性问题,可以通过运营商和APP服务商联合技术优化来解决。 (王鑫 /文)

责任编辑: 豆豆
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