NASA发现火星大气失踪之谜:是被“吹”没的

2013-04-11 08:52:26  来源:腾讯科学

  据国外媒体报道,科学家称NASA好奇号火星车已经确认火星如何失去其大气结构,曾经这颗红色星球上拥有相对浓厚的大气。好奇号携带的火星样品分析仪(SAM)为揭开这个谜团提供了新的证据支持。来自太阳的带电粒子流将火星上层大气结构剥离,削弱了火星的有效大气高度,由于火星没有全球性的磁场作为抵挡太阳带电粒子流的“防护盾”,因此火星大气更容易受到太阳风的影响。今天的火星大气密度只有地球的1%,主要由二氧化碳组成,稀薄的大气使得冰物质不通过液态就直接升华成气态。但是科学家已经发现了火星上存在大量液态水流动的地质痕迹,这说明火星曾经存在完整的大气结构。

NASA发现火星大气失踪之谜:是被“吹”没的

  科学家对火星大气氩同位素的探测发现,火星远古大气的失踪是由于太阳风所致

  有了与地球类似的大气层,才能支持表面液态水的存在,使之流淌在如今遗留在火星表面的沟壑中,而且大气压强也需要与地球相似。那么这些“丢失的大气”到哪儿去了呢?好奇号科学家小组提出了自己的新发现,在周一于维也纳举行的欧洲地球科学联盟大会公布了火星样品分析仪的数据研究结果,其关键性的线索是一种被称为氩气的惰性气体,科学家精确测量了火星大气中氩元素以及各种同位素含量,氩的同位素拥有与氩元素一样的质子数,但中子数不同,即相对原子质量存在差异性。先进的火星样品分析仪可以前所未有的精度测量这些同位素的相对含量。

  来自火星样品分析仪的科学家小组确定火星大气中存在更多的氩-36,比氩-38的含量更多,氩-36的含量大约是氩-38的4倍左右,但是科学家发现在早期太阳系环境中,这个一比率大约在5.5比1,这个值是研究人员对木星以及太阳的观测中得出的,火星上存在异常的氩同位素之比意味着更轻的同位素会被太阳风“吹”出大气上层,较轻的同位素分布于大气上层,这使科学家怀疑太阳风是火星大气失踪之谜的罪魁祸首。之所以科学家针对氩元素进行探索,是因为氩气单质稳定,不与其他元素发生反应。

责任编辑: 房小葵
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