探测器拍到好奇号降落伞:随风摆动外形已变

2013-04-11 08:32:13  来源:新浪科技

“好奇”号的降落伞是同类型降落伞中最大的,直径在65英尺(约合20米)左右,其白色与橙色部分之间的缝隙能够防止降落伞在“好奇”号下落过程中撕裂

  “好奇”号的降落伞是同类型降落伞中最大的,直径在65英尺(约合20米)左右,其白色与橙色部分之间的缝隙能够防止降落伞在“好奇”号下落过程中撕裂

“好奇”号在降落伞的帮助下降落。照片由火星侦察轨道器拍摄

  “好奇”号在降落伞的帮助下降落。照片由火星侦察轨道器拍摄

太阳、地球和火星的位置,在4月出现。在处于这种排列时,地球与火星之间的无线电通讯受到限制,火星轨道中的飞船和地表上的探测器无法接收到地球发出的指令。5月,火星将在太阳后面穿过,导致太阳很容易干扰地球与火星间的无线电通讯

  太阳、地球和火星的位置,在4月出现。在处于这种排列时,地球与火星之间的无线电通讯受到限制,火星轨道中的飞船和地表上的探测器无法接收到地球发出的指令。5月,火星将在太阳后面穿过,导致太阳很容易干扰地球与火星间的无线电通讯

  据国外媒体报道,美国宇航局公布了一段令人吃惊的延时动画,展示随风摆动的“好奇”号火星车降落伞。动画中的照片共有7幅,由火星侦察轨道器的超高分辨率成像科学实验照相机(以下简称HiRISE)在2012年8月12日至2013年1月13日间拍摄,所展示的降落伞已经变形,被风吹来吹去。

  HiRISE相机拍摄的照片显示,帮助“好奇”号登陆火星的降落伞的外形在风的影响下已经发生变化,至少变化了两次。2012年9月8日至2012年11月30日间,降落伞的外形发生一次大变化。它的东南侧向内移动,导致其覆盖更小的区域。在这段时间内,后壳周围的黯淡喷出物亮度提高,可能与气载尘埃的沉淀有关。

  2012年12月16日至2013年1月13日,降落伞的外形再一次发生改变,当时降落伞略微向东南方向移动。这种移动可能赶走表面的尘土,让降落伞保持亮度。研究人员表示也许正是因为这种移动,1976年登陆的“海盗1”号的降落伞至今仍能被观察到。

  研究人员借助HiRISE相机对火星上发生的很多变化进行了研究。在登陆过程中拍到的第一幅“好奇”号降落伞照片中,“好奇”号在降落伞的帮助下穿过火星大气层。在以每小时1.32万英里(约合每小时2.12万公里)的速度进入火星大气层后,包裹着“好奇”号的太空舱因为摩擦力和超音速减速伞速度减缓。一个类似飞行试验器的“上级”打开,点燃制动火箭,延缓下落速度。在盘旋在登陆地上空时,这个“上级”变形为太空起重机,利用绳索将“好奇”号降到火星表面。太空起重机随后与“好奇”号分离,而后故意坠毁。

  HiRISE相机重65公斤,耗资4000万美元,由鲍尔航天科技公司在亚利桑那州大学月球与行星实验室的指导下制造。这台相机装有一个0.5米孔径的反射式望远镜,是深空任务中使用的最大的反射式望远镜,允许其拍摄出解析度高达0.3米/像素的火星照片。这一解析度意味着能够拍到宽度不到1米的物体。

  “好奇”号的降落伞是同类型降落伞中最大的,直径在65英尺(约合20米)左右,其白色与橙色部分之间的缝隙能够防止降落伞在“好奇”号下落过程中撕裂。降落伞的伞绳由类似于凯夫拉尔纤维的泰克诺拉纤维制成,颜色呈乳黄色,因此在降落过程中并不可见。(孝文)

责任编辑: 豆豆
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