日本“朱雀”X射线卫星洞察1604年超新星遗迹

2013-04-10 09:42:31  来源:腾讯科学

  据国外媒体报道,NASA钱德拉X射线空间望远镜通过多波段观测绘制出1604年神秘的开普勒超新星残骸图像,其中红色、绿色和蓝色分别对应不同能量的X射线信号。光学数字化巡天的结果并不能确定该天体的精确距离,估计距离区间为1.3万光年至2.3万光年,但这项研究有助于科学家确定超新星遗迹的最大距离值,图中显示的超新星遗迹跨度为12弧分,或为80光年。早在1604年,德国天文学家开普勒发现了这颗超新星,它也是最近几百年仅有的肉眼可观测超新星,当时的爆发余辉持续了两年左右。

朱雀“验尸”1604年开普勒超新星80光年残骸

  由NASA钱德拉X射线空间望远镜拍摄的1604年开普勒超新星残骸,科学家估计距离区间为1.3万光年至2.3万光年

  现在,日本研发的朱雀X射线探测卫星试图对开普勒超新星进行深入分析,有助于揭开Ia型超新星的特性。探索超新星爆发的最佳的途径是寻找外层抛射物质中的化学元素光谱信号,通过不同波段的画面叠加形成对超新星遗迹的综合图像,显示出不同元素的分布位置。美国匹兹堡大学物理学和天文学助理教授普约尔·巴德内斯认为对开普勒超新星的探索时必不可少的,它是银河系中已知距离我们最近的Ia型超新星。

  朱雀探测器上的X射线成像光谱仪(XIS)将为天文学家揭开超新星残骸的物质分布情况,比如科学家发现了高度离子化的铬,锰,镍等金属元素,还有明亮的铁元素发射谱线,这四个金属元素是对“生前”恒星研究的关键信息,日本宫崎大学应用物理副教授Koji Mori认为XIS探测仪具有优良的观测分辨率、高灵敏度以及低背景噪声等特点,被喻为宇宙“标准烛光”的Ia型超新星可为科学家提供一把测量宇宙天体距离的标尺。

  研究结果认为这颗超新星之前是一颗拥有金属是太阳三倍的白矮星,那一代恒星聚集了更多的金属元素,超新星爆发的残骸位于蛇夫座方向大约2.3万光年,接近我们星系中较为拥挤的区域,这里的恒星形成速率更快更有效。此外,研究还发现这颗白矮星在不到10亿岁时就发生了超新星爆发,暗示恒星的年龄与金属含量都会影响Ia型超新星的峰值亮度。

责任编辑: 房小葵
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