NASA计划捕获500吨小行星充当绕月空间站

2013-04-04 10:19:22  来源:中国日报网

NASA的科学家们计划捕获一颗重约500吨的小行星,将其变成绕月卫星,来在宇航员登陆火星时充当中转站。

  NASA的科学家们计划捕获一颗重约500吨的小行星,将其变成绕月卫星,来在宇航员登陆火星时充当中转站。

被捕获的小行星有可能被充当宇航员在进行外太空探索时的中转站。

  被捕获的小行星有可能被充当宇航员在进行外太空探索时的中转站。

人类可能会在将来对被捕获的小行星上的资源星进行勘探和开采,图为1866年所发现的围绕“87西尔维亚(87 Sylvia)”行星飞行的“罗穆卢斯(Romulus)”和“瑞摩斯(Remus)”小行星。

  人类可能会在将来对被捕获的小行星上的资源星进行勘探和开采,图为1866年所发现的围绕“87西尔维亚(87 Sylvia)”行星飞行的“罗穆卢斯(Romulus)”和“瑞摩斯(Remus)”小行星。

  据英国《每日邮报》网站12月23日报道,美国国家航空航天局(NASA)近日向白宫提交了一份“捕获小行星”的方案,该方案计划在地月之间捕获一颗重约500吨的小行星,改变其轨道让其变成月球的卫星,来充当日后宇航员登陆火星时进行补给的中转站。

  白宫的科学和技术办公室将在未来几周内召开的“美国未来10年太空探索”会议上对这个预算高达16亿英镑(约161亿人民币)的方案进行讨论,如果该方案被批准的话,这将会是人类历史上首次对外星天体实施“捕获”方案。

  据了解,该方案由NASA和加州理工学院共同编制,其中论述了捕获小行星的可行性和具体的操作方案,该任务将由“宇宙神5号”火箭携带一艘“小行星捕获舱”来承担,捕获舱在接近小行星时会释放出一个直径50英尺(约15.2米)的袋子,并将其捆绑在小行星上,随后捕获舱会打开推进器将小行星推离原有轨道,并拉到月球的轨道上让其成为绕月卫星,而未来进行太空探索的宇航员可以把它当一个中转站。

  “开发小行星的想法早在100多年前就已经提出,只不过相应的技术目前才成熟,”方案中这样写道,“要想成功捕获小行星,需要满足三个条件:首先要能找到一个满足重量、大小等条件的近地小行星;其次还有准备一套足够强大的太阳能电动推进系统,能够将小行星带离原有轨道;最后要能在2020年安排相关人员对这颗小行星进行勘探和开采。”

  目前NASA拒绝对该项目发表评论,理由是正在与白宫进行谈判,但他们相信相关技术能在10到12年后实现,这些技术包括如何对小行星上的自然资源进行勘探和开采,因为有的小行星上拥有能够用于空间站建设的铁元素或能够提供分解氢气和氧气等燃料的水。

  今年早些时候,由前美国总统候选人罗斯·佩罗(Ross Perot)、谷歌的埃里克·施密特(Eric Sc hmidt)和拉里·佩奇(Larry Page)等人投资成立的Planetary Resources公司宣布计划在10年内对近地小行星进行开发,这与NASA在2011年启动的Osiris-Rex项目不谋而合。后者计划在2016年对一个编号为“1999 RQ36”的小行星进行采样,该行星是迄今为止太阳系中最容易接近的富含有机质的小行星,平均直径约为1600英尺(约488米)。

  目前,NASA正在向全世界的学生们征集1999 RQ36行星的正式名字,“我们将会对这颗小行星进行超过10年的研究,” 亚利桑那大学的研究人员但丁·劳雷塔介绍说,“所以我们希望能赋予它一个合适的名字,来让该项目区别于其他重复性的载人飞行任务。此外我们会通过该项目的实施,积累短程太空旅行的经验。”

关键字: 绕月 NASA 小行星
责任编辑: 房小葵
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