24种灭绝动物有望复活 恐龙DNA过于古老无法复活

2013-04-01 09:15:18  来源:广州日报

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  恐龙DNA过于古老无法复活。

  据国外媒体报道,科学家目前正在讨论如何将24种灭绝物种复活,但是真实版的侏罗纪公园并不一定能够实现,因为恐龙DNA的年代过于久远。

  恐龙DNA

  过于古老无法复活

  近日在美国首都华盛顿举行的TEDx会议上,科学家们探讨了复活已灭绝动物问题。目前列入讨论名单的包括渡渡鸟和白氏斑马等24种已灭绝动物。研究人员说,由于恐龙DNA过于古老,他们十分确定不会出现现实版的“侏罗纪公园”。

  科学家们在会上还讨论了选择复活何种动物的一系列标准,如物种是否有重要的生态功能,是否受人类喜爱。他们还探讨了复活动物的可行性,如是否有良好的DNA样本或胚细胞样本来复活这一物种,以及复活后的物种能否融入新世界和当时灭绝的原因。但复活灭绝动物的成本高昂,同时复活已灭绝物种也面临一系列技术和道德难题,如科学家如何得到已灭绝动物可用的DNA样本以及是否应该这样做。

  据称,10年前来自法国和西班牙的一个科学家小组成功地复活了一只灭绝的野山羊,但是它仅存活了10分钟。

  基因技术纠正缺陷

  复活灭绝动物所使用的技术也可以直接应用在现生的濒危物种上。个体数量稀少的种群可以借此增加基因的变异性;通过克隆技术,在遗传上有某种缺陷的动物可以被完全治愈。例如,科学家认为袋獾(又称塔斯马尼亚恶魔)的传染性面部肿瘤是由单个基因导致,如果在新一代袋獾中使该基因沉默,并将其释放到野外,那这种肿瘤疾病就将很快消失。原因在于,经过基因改造的袋獾拥有了免疫力,不会被传染上肿瘤,它们也将在繁殖上具有优势,经过一段时间后,整个种群将最终都具有免疫力。

  弥补人类犯的错误

  从飞翔的旅鸽,到披着长毛的猛犸象,这些动物现在可能要被归为“基因存在,但肉体已经灭绝”的一类。它们确实已经没有活的个体,但它们的DNA还一直保留在博物馆的标本和化石中,有的已经有了20万年的历史。

  随着基因工程技术的飞速发展,这些存留的DNA片段有可能最终使灭绝的动物复活。还有一些灭绝动物的DNA实在太过古老而无法恢复,这意味着它们已经彻底灭绝,如恐龙等动物。为什么要复活那些已消失的动物呢?这个问题的答案也可以用来回答另一个问题,即为什么我们要耗费大量精力保护那些濒危的物种?答案是相同的:保护生物多样性,恢复不断减少的生态系统,推进防止动物灭绝的科学研究,并避免人类过去曾犯下的错误再次重演。

关键字: DNA 灭绝动物 复活
责任编辑: 房小葵
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