电子商务在中国:阿里巴巴现象

2013-04-01 07:50:07  来源:投资者报

  在成长为世界最强经济体的道路上,中国正迎来另一个里程碑:它的电子商务市场正在超过美国的电子商务市场。阿里巴巴这家大公司主宰着这个市场,根据某些指标,它已经是全球最大的电子商务公司。去年,阿里巴巴的两个门户商业网站一起完成了11000亿元(1700亿美元)销售收入,比易趣(eBay)和亚马逊(Amazon)加起来都多。阿里巴巴正在稳步成长为世界第一的电子商务公司,可一年处理10000亿元交易额。然而,尽管它取得如此显著的成功,很多不在中国的人却很少注意到这个私有大型公司的崛起。

  情况正在改变。这家公司的创建人马云已经宣布,他将在今年5月把首席执行官的工作移交给一个可信赖的内部人员陆兆禧。那以后不久,这家公司被要求宣布其IPO的细节,相信这将是自去年脸谱上市以来最为轰动的——也许甚至规模更大。脸谱的IPO对其公司估值为1040亿美元(它的股票总市值曾下滑到630亿美元)。对阿里巴巴类似的估值从550亿美元到超过1200亿美元。

  这次IPO将让全世界注意到阿里巴巴辉煌的崛起。并且还有其他理由来仔细观察这家公司。其中一个就是它的未来增长潜力:如果它避免出现像脸谱那样的失误,在几年后,它将成为这个世界最有价值的公司之一(目前世界第一的苹果公司,现在价值约4200亿美元,在2009年仅值900亿)。另一个理由是,当阿里巴巴扩展并进入新市场的时候,它有能力改变中国。

  来自扬子江的鳄鱼

  迄今为止,阿里巴巴的创业史已是一种理智的创新和一种清晰的关于如何在中国赢得竞争优势的定位。“易趣(eBay)在海里可能是一条鲨鱼,”马先生曾经说过,“但我是一条扬子江里的鳄鱼。如果我们在海洋里打架,我会输;但如果我们在江河里打架,我会赢。”

  众所周知,这条扬子江的鳄鱼在1999年以Alibaba.com网站建立公司,阿里巴巴(Alibaba)是一个B2B(企业对企业)网站,它把中国的小厂和海外采购商联系到一起。它的下一个创举是淘宝,这是一个C2C(消费者对消费者)的网站,跟易趣(eBay)不一样,它以将近十亿产品为特色,是全球20个最高访问量的网站之一。天猫,是一种新型的B2C(企业对消费者)网站,有一点像亚马逊(Amazon),帮助Disney和Levi's等世界品牌进入中国的中产阶层消费群。

  阿里巴巴还可以成长得更快。到2020年,中国的电子商务市场被预测将超过美国、英国、日本、德国和法国现有市场的总合。尽管不打算挑战美国市场的亚马逊(Amazon),阿里巴巴正通过吸引海外中国人来消费和进入新兴经济实体进行全球性扩展。在这方面,该公司依靠支付宝(Alipay)的帮助,这是新式的基于托管担保的在线支付系统(一旦买家对所收到的产品满意就会解款给卖家)。这种方式在法治薄弱的国家建立了信用。

  也许阿里巴巴最大的未动用资源是它的顾客数据库。它那些网站的业务使用了中国超过60%的包裹快递。它比任何人都了解中国中产阶层的消费习惯和信用可靠性,包括上百万的中国商人。对小公司而言,阿里金融已经是一个规模巨大的小型借贷商;它现在计划将借贷扩展到普通消费者群。实际上,它有助于使中国人财务自由。中国的大型国有银行以低息贷款给国有企业,长期忽略了其他个人。这个公司也使用它的在线平台来发送保险产品,同时还有更多的创新在进行中。

  因此,阿里巴巴处于“竹式资本主义”的中心——这种主义比喻那些比国有企业更有效率的私营企业在如雨后春笋似冒出时,相互纠缠影响。在它的网站上列出约有六百万的供货商。它的努力正推动着中国原先十分低效的零售业和物流业的运作效率提升。而且,它正在加快中国所急需的转型——从过大的投资增长型转向消费驱动型。

  现在位于危险水域

  一切看来前程似锦,但是正像现已濒危的扬子鳄,阿里巴巴未来的财富之路并不是确定无疑的。三个问题可能让这个公司偏离正常轨道。最明显的就是它可能会过分庞大而跌倒。

  应对一个卓越的创建者的离任是相当困难的。按照中国宽松的法律法规,阿里巴巴通常获得管理方面的好评,附带一个警告:观察家们质疑马先生在几年前将支付宝(Alipay)从母公司剥离时所用的暗箱操作手法。作为一个上市公司,阿里巴巴将不能再侥幸过关。它的产品也需要同样的透明度。按照中国的标准,阿里巴巴已经在打击假冒伪劣方面投入很多,多到以至最近美国政府对淘宝网予以正式认可。然而在它的网站上仍然可以轻而易举找到仿冒品。

  清理这些问题不光意味着管理有方。它还关联到第二个风险——外国政府的压制。中国的公司正接受着海外怀疑者的审视:它那些急需资源的国企在非洲遭到强烈的反对;在北美交易所上市的公司因纠缠不去的财务丑闻而受罚。看起来与中国政府相当疏远的阿里巴巴,如果被划为上述公司的同类,那将是十分可悲的。

  然而这家公司最大的威胁将会在国内。像亚马逊(Amazon)或易趣(eBay)一样,阿里巴巴需要反垄断部门的监管。但中国国内存在一个特殊的风险。大银行们已经在游说以反对它的金融部门。政府肯定不满一个公司拥有太多关于中国老百姓的数据。对政府来说,没有正当理由就去阻止阿里巴巴发展将是错误的。阿里巴巴有潜力成为世界上最有价值的公司,而它成长的过程将有助于中国变得更好。

  (本文选自《经济学人》。译者:想好翻译)

关键字: 阿里巴巴 支付宝
责任编辑: 房小葵
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