研究发现蚓螈妈妈用自己皮肤喂养后代(图)

2013-03-30 11:04:06  来源:新浪科技

科学发现蚓螈妈妈用自己的皮肤喂养孩子

  科学发现蚓螈妈妈用自己的皮肤喂养孩子

  据探索频道报道,世界上的妈妈为孩子牺牲太多,但在付出上最无私的妈妈要数科学家最新发现的一个雌性两栖动物,因为这位动物母亲用自己的皮肤喂养后代。

  这个新种蚓螈学名为Microcaecilia dermatophaga,意思是“吃皮小蚓螈”。以这种方式喂养后代的蚓螈目前只知道4种,而它是其中之一。蚓螈看似是蠕虫和蛇的杂交动物,但事实上是没有腿的两栖动物。它们的祖先生活在恐龙最早出现以前的时期。

  参与这项研究的科学家之一、哈佛大学的艾玛-谢拉特表示:“我们发现另一个吃皮的蚓螈种,但最重要的是,它是一个和其他我们已发现的吃皮蚓螈的关系很疏远的种。这意味着吃皮或许是蚓螈的一个祖先特征。”科学家在法属圭亚那发现吃皮小蚓螈。像它一样的蚓螈只生活在潮湿的热带地区,而且大多数都在地下。

  在人类看来,它们喂养孩子的方法令人反胃。妈妈多长出一层富含脂肪的皮肤。专门长着吃皮牙齿的孩子在成长和进入成熟期的过程中把这层皮肤刮下来,然后吃掉。它们长大时,这些独特牙齿被更尖的牙齿代替。这时,这些几乎失明的动物主要以蠕虫和白蚁为食,所以你或许会在你家房子下面找到它们。

  谢拉特表示:“从进化观点来看,发现另一个吃皮的动物有助于我们更好地了解动物进化出这种特性的时间,同时对我们了解它进化了多次还是它是许多物种的关键特征大有帮助。就拿蚓螈来说,它们可能在进化早期就形成这种专门的母婴保健机制。”

  她说:“相比其他大多数动物,我们对蚓螈的了解要少得多,所以我们发现的任何信息都将对我们进一步了解这些一辈子生活在地下和好像在地球上存活很久的动物秘密多提供一点帮助。分子方面的估计告诉我们,它们或许在地球上存在约2.5亿年,表示恐龙和其他许多物种从地球上消失时蚓螈却存活下来,这是我认为它们非常独特的原因。”(孝文)

责任编辑: 豆豆
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