小行星近期频繁“造访”地球 撞击危险长期存在

2013-03-27 14:29:04  来源:新华网

  新华网天津3月27日电(记者 周润健)继上个月,一颗公共汽车大小的小行星在俄罗斯上空爆炸,造成多人受伤之后,又有多颗小行星与地球“擦肩而过”。天文专家表示,虽然个头大、危害大的小行星撞击地球属于极小概率事件,但这些“天外来客”频繁掠过地球也拉响了“红色警报”。

  “天外来客”近期频繁掠过地球

  2月15日,一颗公共汽车大小的小行星在俄罗斯上空爆炸,由此产生的冲击波震碎了大量窗户玻璃,损毁了建筑物,导致俄境内1500人受伤。

  当人们还在为这颗小行星“落地”俄罗斯所造成的后果欷歔不已时,近期又有多颗小行星“造访”地球。

  2月16日,一颗直径约为46米,名为“2012DA14”的小行星从距地球2.77万公里的高空掠过;3月9日,一个长140米大小,名为“2013ET”的小行星,从距地球95万公里的高空掠过;3月10日,一颗约17米左右,名为“2013EN20”的小行星从距地球44.9万公里的高空掠过。

  “其中任何一颗如果撞上地球,都会带来严重的灾难。尤其是前两颗或可摧毁一座城市。”中国天文学会会员、天津市天文学会理事林愿说。

  “所谓小行星是一大群如同大行星一样围绕太阳公转的天体,只是质量要小的多。”中国天文学会会员、天津市天文学会理事钟大新介绍说,大多数小行星的轨道介于火星轨道和木星轨道之间,但有些小行星在绕太阳公转中,由于受到大行星的引力摄动使它们的轨道改变,可以运行到地球附近,被称为近地小行星。由于它们都有撞击地球的危险,所以备受关注。

  北京天文馆馆长朱进也表示,上个月出现在俄罗斯的是一颗围绕太阳运动的阿波罗型小行星,就属于近地小行星中的一类。天体个头越小,破坏力也越小,不过这类天体的数量却较多,出现也较为频繁。

  小行星“亲吻”地球的危险长期存在

  林愿表示,小行星近期频繁掠过地球告诉人们,小行星撞击地球的危险并不是危言耸听,而是一直存在的。

  据了解,小行星撞击地球每年都会发生,只是大部分因为个头太小,袭击的又大多为无人区,不会造成人员伤亡,因此没有引起公众的关注。此次俄罗斯发生的这一事件,造成如此大的影响在历史上并不多见。

  据统计分析,就小行星撞击地球的几率来说,直径1千米的大约10万年1次,100米的大约1000年1次,100米至10米的大约是300年1次,10米左右则数年就有1次。

  直径10千米的小行星以秒速20千米撞击地球时的能量,相当于30亿个广岛原子弹。许多科学家认为,发生在大约6500万年前的恐龙灭绝的原因,就是直径10千米左右的小行星撞击了地球。

  据美国“近地小行星追踪计划”的天文学家估计,近地小行星的数量在1000到2000颗之间,有可能撞击地球并带来灾害的近地小天体总数大约700颗。

  其中,令天文专家最为关注的是一颗叫做“阿波菲斯”的近地小行星,它属于重点监控目标。据科学家计算,到2029年,直径约300米的“阿波菲斯”与地球的距离将不到4万千米。尽管这颗小行星2029年撞上地球的危险已被排除,但在2036年仍然存在着与地球发生碰撞的可能性。

  钟大新表示,根据最新的计算方法和数值显示,二者发生相撞的概率只有二十五万分之一。“虽然发生这种情况的概率较小,并且还存在着变数,但万一发生碰撞,其后果不堪设想。”

  “地球人”需全力应对小行星“造访”

  面对小行星这类“天外来客”频频造访,天文专家们表示,空间天体撞击地球是“全球挑战”,地球人不能再“养尊处优”,需要各国一起寻找解决方案。

  钟大新介绍说,为了避免近地小天体撞击地球,目前一些国家的有关部门和机构正在拟定计划,制定措施,一是对近地小天体建立空间警戒网,进行严密的空间搜索和实行有效的监视;二是系统研究和掌握拦截、爆破、击毁及将其推离原来轨道等高新技术,以便化险为夷。

  朱进认为,为了对那些未来将要被发现的有可能撞击地球的小天体进行干预,还需要对小天体本身的物理性质开展深入的研究。

  天文专家和有识之士呼吁,各国政府应该加大投资,以推动确定、追踪近地小行星和其他未知事件的科学研究,提高应对“太空岩石”潜在风险的技术能力。

责任编辑: 房小葵
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