研究称2亿年前火山喷发吞噬一半地球生命

2013-03-25 13:06:19  来源:新浪科技

 美国科学家经研究发现发生在2亿年前的一系列大规模火山喷发曾吞噬地球上多达一半的生命。这种喷发可导致气候突然变化,致使很多生物无法适应

  美国科学家经研究发现发生在2亿年前的一系列大规模火山喷发曾吞噬地球上多达一半的生命。这种喷发可导致气候突然变化,致使很多生物无法适应

侏罗纪早期的板块构造图,展示2亿年前一系列大规模火山喷发发生时的中大西洋岩浆区分布情况

  侏罗纪早期的板块构造图,展示2亿年前一系列大规模火山喷发发生时的中大西洋岩浆区分布情况

美国新泽西州克利夫顿的一个地区(曾经是采石场),左侧的黑色岩石由三叠纪末期的大规模玄武岩流形成,右侧的红色沉积层中存在物种大灭绝线索

  美国新泽西州克利夫顿的一个地区(曾经是采石场),左侧的黑色岩石由三叠纪末期的大规模玄武岩流形成,右侧的红色沉积层中存在物种大灭绝线索

 英国南部地区,哥伦比亚大学拉蒙-多哈堤地球观测站的地质学家保罗-奥尔森正在采集岩石样本。这些样本的年代可追溯到2.01564亿年前的三叠纪末期大灭绝事件

  英国南部地区,哥伦比亚大学拉蒙-多哈堤地球观测站的地质学家保罗-奥尔森正在采集岩石样本。这些样本的年代可追溯到2.01564亿年前的三叠纪末期大灭绝事件

  新浪科技讯 北京时间3月25日消息,据国外媒体报道,根据美国科学家进行的一项新研究,发生在2亿年前的一系列大规模火山喷发曾吞噬地球上多达一半的生命。研究中,科学家对从美国、北非等地区收集的数据进行了分析,确定这些火山喷发的具体时间,最终证明2亿年前的物种大灭绝与大规模火山喷发有关。

  研究人员表示大规模火山喷发可导致气候突然变化,致使很多生物无法适应。火山喷发导致的气候变化速度可能与人类活动造成的气候升温类似。其他动物的灭绝为恐龙的进化和崛起创造了机会,让它们成为随后1.35亿年地球上的统治者。最后,恐龙家族也因为一场灾难走向覆灭。

  最近几年,很多科学家认为三叠纪末期的生物大灭绝事件以及过去的其他4起大灭绝事件都在一定程度上与剧烈的火山活动以及火山喷发导致的气候变化有关。不过,科学家一直无法将喷发留下的沉积物与生物灾难联系在一起。根据这项新研究,二者之间关系密切。新计算结果显示,三叠纪末期的大灭绝事件发生在2.01564亿年前,与大规模火山喷发时间大致相同。

  研究论文合著者、哥伦比亚大学拉蒙-多哈堤地球观测站地质学家保罗-奥尔森表示:“这一发现不可能解答与灭绝事件本身的具体机制有关的所有疑问。生物大灭绝事件与火山喷发的时间非常符合。”上世纪70年代起,奥尔森便进行这方面的研究。

  研究论文主执笔人特伦塞-布拉克伯恩利用铀同位素的衰变计算出来自火山喷发的玄武岩的具体年代。研究中分析的玄武岩均来自于中大西洋岩浆区。研究显示大约2亿年前曾发生一系列大规模火山喷发,当时几乎所有陆地都聚集在一起,形成一个巨型大陆。此前进行的研究就发现中大西洋岩浆区的喷发与物种大灭绝之间存在联系。不过,其他研究人员测定的玄武岩年代并不精确,误差在100万到300万年之间。相比之下,新研究的误差只有区区几千年。从地质学的角度上说,这只是“眨眼之间”。

  布拉克伯恩和同事进行的研究显示,发生在摩洛哥的火山喷发时间最早,紧随其后的是发生在新斯科舍和新泽西的火山喷发,喷发时间分别在摩洛哥火山喷发后大约3000年和1.3万年。化石研究显示对热量敏感的植物遭受的破坏最大。有证据显示二氧化碳数量增多导致的化学反应提高了海洋的酸性,导致有壳类动物家族走向崩溃。根据科学家发现的证据,一颗大型陨石曾在这个大灭绝时期撞击地球。不过,这个因素远不能确定。

  大约6500万年前,恐龙家族因为一颗陨石撞击地球走向毁灭。它们的覆灭为其他动物的进化和崛起开辟了道路,包括人类在内。三叠纪末期的大灭绝事件是已知的第4次全球性灭绝事件,恐龙灭绝则是第5次。一些科学家认为我们已处在第6次大灭绝的边缘,这一次的大灭绝是人类活动造成的。爆炸性的人口增长、工业活动以及对自然资源的掠夺正导致很多物种快速消失。

  燃烧化石燃料导致的影响尤为突出,在短短200年时间里导致大气中的二氧化碳水平提高了40%。这一速度与三叠纪末期的速度相当,甚至超过后者。布拉克伯恩表示:“从某种程度上说,三叠纪末期的大灭绝事件与今天的情况类似,可能拥有相同的时间尺度。通过研究地质记录,我们能够进一步了解大气中二氧化碳数量加倍和海洋酸性提高可能在未来对地球上的生命产生的影响。”

责任编辑: 房小葵
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