世纪佳缘创始人龚海燕:再创业依然“拍脑袋”

2013-03-24 08:45:53  来源:中国经营报

世纪佳缘创始人、91外教网创始人龚海燕

  世纪佳缘创始人、91外教网创始人龚海燕

  编者按/她曾是中国在线婚恋市场的开山之人,带领世纪佳缘敲开了美国资本市场的大门。如今,功成名就之后,她重入创业江湖,跨界选择了在线教育行业。

  有意思的是,她的第二次创业依然没有经过缜密的市场调研,而是如第一次创业一样“一拍脑袋就创业了”。

  作为创始人缘何离开自己一手创办的公司,再创业其经历过怎样的选择?本期创业人物我们专访了世纪佳缘创始人、91外教网创始人龚海燕。

  离开自己一手创立的世纪佳缘之后,龚海燕二次创业曾想过做一个整容医院。

  “世纪佳缘的很多女会员多年不能解决婚姻大事,相貌也是个原因。于是,我就想通过技术手段帮她们解决。”龚海燕说。

  然而,龚海燕最终没能去做整形医院。

  让她放弃的是天使投资人徐小平的一句话:“你要想做整形医院,你就要先花3年时间把自己整成范冰冰。”

  和周鸿祎、雷军、季琦……这些在熟悉的领域反复创业、反复“折腾”的人不同,与邓峰、丁健、鲍岳桥……这些从实业转身投资的人也不同,龚海燕的二次创业,选择的是一个陌生的领域:在线教育,做的是一对一的线上英语教学——91外教网。

  结束缘于创始人跟不上公司的步伐

  “世纪佳缘前期最重要的是商业模式的确立,并且迅速扩大规模,得到美国资本市场的认可,相信它是一个有价值的公司。”李莹分析认为。然而在上市之后,企业最重要的指标就不只是规模,而是利润、效率和用户黏性。

  作为世纪佳缘的创始人,龚海燕推出了网络婚恋的概念,并将这个商业模式成功实践,带领公司上市。她觉得自己在世纪佳缘的历史使命已经完成了。

  然而,实际上,在世纪佳缘上市之后,龚海燕遇到了以前没想到的烦心事。

  2011年,中概股受到美国资本市场质疑,全线大跌。世纪佳缘的股价从上市时候的11美元/股,跌到3~4美元/股之间。龚海燕回忆说,那时候,每个季度,她面对投资人的冷眼时,只能不断解释:股价下挫是市场原因。

  然而,即便市场对中概股整体估值都偏低,投资人所指摘的“世纪佳缘盈利模式过于单一,会员看信收入占到全部收入90%”这一点,却是龚海燕无法否认的。

  为了把世纪佳缘变成一个更安全的公司,就要创造新的盈利模式。龚海燕首先想到的是延伸产业链。实际上,早在2010年,世纪佳缘就推出了基于婚庆市场的喜鹊网。这个尝试听上去十分符合商业逻辑:世纪佳缘有数千万注册用户,其中一大部分人都是婚庆市场的潜在用户。而喜鹊网的商业模式是婚庆产业的网络导航——将钻戒购买、婚纱摄影、婚礼策划、婚恋酒店……等线下店铺的消费信息搬到网上,通过世纪佳缘将流量引过来,如果形成交易,世纪佳缘将收取交易分账。

  然而,“喜鹊网有一点类似婚庆业的团购网站,把线下的产品和服务放在线上。但在线婚恋和电商完全是两种思路,隔行如隔山。”雪球财经分析师李莹向《中国经营报》记者分析认为:“首先,世纪佳缘需要去和婚庆产业中不同的商家谈合作、谈分账,然后还要单独推广喜鹊网。这些事情都是世纪佳缘以前从未做过的。所以,喜鹊网一直不温不火,并没有给世纪佳缘带来多少收入。”

  延伸产业链的努力并不成功,而且世纪佳缘的活跃用户数量也开始下降。于是,2012年3月,龚海燕和她的投资人钱永强、甘建平一起,引进了“互联网老兵”吴琳光加入世纪佳缘,并和龚海燕一起成为联席CEO。

  就在那段时间,龚海燕偶然看到土豆网创始人王微发布的一条微博里有一句话:“在下一个有趣的梦里再见。”那时的土豆网,刚刚和优酷网合并。

  股价、创收、效率,客户黏性……龚海燕的每一天都是为了网站的一个个数据而奔忙着。在世纪佳缘工作了10年的她开始觉得,王微的这句话击中了她心中某一根疲惫的神经。

  吴琳光技术出身,在加入世纪佳缘之后,迅速开发了用户行为分析系统,从数据上得出结论后,决定开发细分市场,并推出独立品牌“爱真心”,而为了提高客户黏性,还开发了网页游戏和读书频道。

  吴琳光加大对移动互联网的投入,被外界视为世纪佳缘重要的战略转型。至此,中文系出身的龚海燕则逐渐专注于市场、媒体公关等业务。“我也认同,我做市场、媒体公关比作运营和产品更合适。”龚海燕向记者坦承。

  “世纪佳缘前期最重要的是商业模式的确立,并且迅速扩大规模,拿到‘在线婚恋市场第一’的金字招牌,并且美国的资本市场相信,它是一个有价值的公司。”李莹分析认为。然而在上市之后,企业最重要的指标就不只是规模,而是利润、效率及用户黏性。

  显然,并不是每个创始人都能一直陪着公司走下去。在2012年12月,龚海燕辞任世纪佳缘CEO。

  二次创业从置之死地开始

  和初次创业的动机一样,龚海燕二次创业前也并没有做严格的市场调研,而是源于自己生活中的一个简单需求:去美国面对投资人时英语不好,而在国内报了英语班却没时间去上课。

  在世纪佳缘上市之前,投行的人对龚海燕说,上市敲钟的时候,很多的企业创始人都会想到创业数年的艰辛,并在一瞬间控制不住自己,嚎啕大哭。

  然而,龚海燕并没有哭,她觉得自己人生中唯一的质变,就是离开珠海的生产线重返校园,然后考上北大中文系。在她看来,无论是创业、公司上市、再创业,一切的一切,都是人生中的量变而已。在这种量变中,她的创业动机是随性和拍脑袋式的,而这种拍脑袋则是出于自己的需求。

  2003年硕士还没毕业的龚海燕因为自己“想找对象”,就拿出3万块钱创立了世纪佳缘。后来,她还让自己的博士老公成为“全职煮夫”,以全力支持她创业。“当时他的薪水比我高,他周围的人都反对他辞职,但是我对他说,如果我创业失败了,大不了我们再出去找工作,还怕找不到工作吗?”龚海燕说。

  创业者在创业初期往往会经历各种困难:没有用户、成本高涨、员工造反……这些,龚海燕都经历过。但是,她从未因此而焦虑失眠。龚海燕觉得自己的乐观很像她奶奶:94岁的老太太,数年以来一直是十里八乡知名的媒人,如今仍然酷爱用ipad打麻将,尽管人生经历十分坎坷。

  和初次创业的动机一样,龚海燕二次创业前也并没有做严格的市场调研,而是源于自己生活中的一个简单需求:去美国面对投资人时英语不好,而在国内报了英语班却没时间去上课。然后,“一拍脑袋”,她决定再创业,以满足与她类似的需求。

  2013年初,龚海燕租下北京市海淀区五道口华盛大厦的几间办公室作为再创业场所——各大培训、留学机构都在这里扎堆。然而,由于租金昂贵,她只签了6个月的合同。

  很多人劝龚海燕低调一些,让一个创业公司太早站在聚光灯下,一旦失败,她自己就成了一个笑话。“我就是要置之死地而后生,让所有人都看着我。何况,失败了又能怎么样呢?”龚海燕觉得,自己并不害怕失去大学毕业之后得到的任何东西,无论她以后再做什么,都不可能再回到噪音弥漫的流水线上去打工,也不会回到烈日之下的稻田里了。

  “我可以再去找个工作,我能管市场、媒体,怎么也是个VP吧,我的生活依然继续,每天都有新的事情发生,我的失败很快会被忘掉。”龚海燕的创业心态一如既往地乐观。

责任编辑: 豆豆
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