谷歌进一步淡化或安卓品牌 转向价值创新

2013-03-21 13:51:06  来源:通信信息报

  谷歌公司CEO拉里·佩奇(Larry Page)日前在官方博客上发表文章称,Android业务主管安迪·鲁宾(Andy Rubin)将辞去现职。“Android之父”卸任,此举被业界解读为,东家谷歌正在进一步弱化Android品牌,转而在移动端上塑造整体的Google服务体验。

  免费和开源的优势让Android系统在智能终端市场上的市占率一路飙升。谷歌公司日前宣称,全球Android设备激活量已达7.5亿部。作为对比,根据该公司在2012年9月份所发布的数据,该数值仅为5亿部。但在市场份额不断增加的同时,Android的商业价值远未被完全挖掘出来,相比投入,谷歌获得的回报很少;而三星在阵营中占据主导地位也使得谷歌在与其博弈中变得被动,并极有可能导致其他厂商心生异心、阵营分化。如果说Android在过去几年里是处在市场增量阶段的话,那么,现在谷歌似乎已经开始着手将Android所具备的市场势能转换成推动该公司营收增长的力量。

  “安卓之父”卸任,谷歌进一步淡化安卓品牌?

  眼下在移动终端操作系统市场上,最得意者莫过于谷歌Android系统和苹果iOS系统了,二者在市场上形成两强垄断之势,并与之后的微软WP、黑莓以及一些小众移动系统在市占率上拉开了很大的距离。其中,主打免费和开放牌的Android系统更是风光无限,从搭载该系统的智能终端产品,到旗下聚集的硬件厂商,再到应用下载量,都可谓阵容强大。

  拉里·佩奇在其所发布的文章中写道,“Android已是世界上使用量最大的移动操作系统:我们在全球拥有60多家厂商合作伙伴;全球Android设备激活量已达7.5亿多部;Google Play应用商店的应用下载量达到250亿次。”对此,市场研究公司Enders Analysis分析师班尼迪克·埃文斯(Benedict Evans)指出,7.5亿部的Android设备激活量意味着,其活跃使用量约为6.75亿部。相比之下,iOS设备的活跃使用量约为4亿部。而另一家市场研究公司Asymco分析师霍拉斯·德迪乌(Horace Dediu)则根据这一官方数据预测,到2013年8月,Android设备激活量将达到10亿部。

  然而,在拉里·佩奇的文章中,比7.5亿这个数字以及Google I/O门票在49分钟内售罄更加重磅的消息,是Android业务主管安迪·鲁宾卸任。安迪·鲁宾素有“Android之父”之称,他于2003年10月创立Android团队,并在2005年该团队被谷歌收购后,继续负责Android项目。业界普遍认为,在Android如日中天的当下,谷歌的这一举措并非是单纯的人事变动,而是其对Android的策略转变——Google正在进一步淡化Android的品牌,转而将发展重点锁定在谷歌总体服务体验的塑造上。

  实际上,谷歌欲逐步淡化Android品牌并不是突然之举,而是由来已久,这从其之前的一系列行为中不难发现。科技博客TechCrunch的报道称,谷歌内部正在重新评估Android作为品牌的价值。在过去的一年,谷歌在公开场合越来越少提及Android,包括将Android官方程序商店Android Market更名为Google Play。“当Android已成一个统治性平台和谷歌在移动平台上的全部资产时,它就不该再是一个独立的Android本身,而是成为Google的一部分,被彻底打上谷歌标签,甚至洗脱Android本身的烙印。”

  从造势阶段向获利阶段推进

  过去,Android的发展策略主要在于追求市场增量,事实上它也做到了。智能手机 市场上,Android是当之无愧的霸主。市场研究公司Gartner的数据显示,按销量计算,2012年第四季度,全球Android手机销量达1.45亿部,全球份额为69.7%,比2011年第四季度的51.3%大幅增长18个百分点。平板电脑市场一直是iPad一家独大,但如今,情况或有所改变。研究机构IDC称,随着价格更低且更小巧的搭载Android操作系统的平板电脑被更多用户所接纳,预计2013年苹果iPad的出货量将首次被Android平板电脑超越——iPad市场份额将降至46%,而Android平板则扩大至49%。

  但在市占率飙高的背后,Android并非没有隐忧,相反,它的问题正逐步显现出来。

  谷歌之所以收购Android,是希望能够通过该系统平台来推广自己的服务及创造营收。但毫无疑问,目前众多的追随者并未为谷歌公司创造更多的商业机会,包括谷歌地图、在线文档、Chrome浏览器、Gmail邮件等在内的Google服务在Android平台的渗透率没有达到谷歌的期望值,Android的商业价值还远未被挖掘出来。更严重的是,越来越多的Android设备开始剥离Google服务。

  另外,近两年来,三星迅速崛起,在Android阵营中占据绝对领导地位。数据显示,2012年该公司手机销量达3.85亿部,在全球市场上占据了22%的份额。并且,从去年甚至更早的时候开始,三星便致力于打造自主操作系统Tizen,欲构建自有生态体系。最新消息是,三星移动业务执行副总裁李永熙日前表示,该公司最早将在今年8月推出一款采用Tizen操作系统的高端智能手机。三星在Android阵营中的话语权过大,这显然让谷歌变得被动,无法获得更多的博弈权。并且,这也使得HTC、索尼、中兴、华为等阵营内其他厂商心生不满,可能会导致阵营分化,进而影响这些厂商的平台选择。而近期Firefox OS、Ubuntu、Sailfish等新兵又虎视眈眈,由于绝大多数Android的追随者都未能从该系统中获得实际的利润,所以未来在面临众多选择时,是否会弃Android而去,或者同时采用Android和这些系统,对于Android都是威胁。

  再加上因系统升级过快而导致的碎片化难题,以及Android系统的安全性备受质疑,综合多方面因素考量,谷歌是时候对Android进行整顿了。

  安卓与Chrome OS或融合,谷歌欲将统治力扩展至整个计算领域

  在Android已经积累了足够的势能之后,下一阶段,谷歌对Android的策略或许会转变成价值增值的方式,从而让自己能够从中获取更多利润。但作为一家互联网巨擘,谷歌要的并不仅仅是一个成熟的移动端操作系统平台而已,它更想要一个生态系统。

  谷歌方面做出的一个比“Android之父”卸任更加意味深长的决定是,该职位将由Chrome及应用高级副总裁桑达尔·皮恰伊(Sundar Pichai)接任。桑达尔·皮恰伊于2004年加入谷歌,长期以来一直负责谷歌另一操作系统Chrome OS。这是一款基于Linux的开源PC操作系统,谷歌在上月推出了最新的Chromebook产品——一款被称为“Pixel“的超薄笔记本。

  皮恰伊接替鲁宾职务被认为是在向外界传递这样一个信号:谷歌将进一步拉近Android系统和Chrome OS的距离。Android已经建立起了庞大的用户群,而现在对于谷歌来说,正是其利用这些用户群来实现创收的大好时机。

  市场研究公司Gartner负责谷歌业务的分析师卡罗琳娜·米兰内塞(Carolina Milanesi)认为,这是Android业务的一种自然进展行为。这表明谷歌开始从单纯发展平台业务向构建应用、打造生态系统转变。“谷歌的平板电脑、智能手机和chromebook笔记本等产品需要联合起来,而且开发者需要清楚目前他们应该创建跨生态系统的应用,这也是为何谷歌将Android业务掌门传给皮恰伊的意义所在。”

  虽然短期来说,整合Chrome和Android两个系统还不是那么容易,毕竟要面对两个系统及开发团队截然不同的理念。但从长远来看,这也许是谷歌的必然之举。如果真是那样,两大系统的整合将消除计算机、智能手机和平板电脑之间的界线,谷歌或可以将其在桌面端和移动端的统治力扩展至整个计算领域。(记者 李艺玲)

关键字: 谷歌 Android 转型创新
责任编辑: 豆豆
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